Euroviews. El caso de la agencia de la ONU en Gaza revela un problema mucho mayor con la ayuda humanitaria

Soldados israelíes se posicionan junto a vehículos de la ONU arrugados y precariamente encaramados sobre escombros en el complejo de la UNRWA, en Gaza, febrero de 2024.
Soldados israelíes se posicionan junto a vehículos de la ONU arrugados y precariamente encaramados sobre escombros en el complejo de la UNRWA, en Gaza, febrero de 2024. Derechos de autor AP Photo/Euronews
Por Ambassador Mark Wallace, Dr Hans-Jakob Schindler
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El consenso mundial de que la labor humanitaria es esencial cede con demasiada facilidad el terreno moral, a menudo con consecuencias devastadoras. Es hora de recuperar ese terreno, escriben el Embajador Mark Wallace y el Dr. Hans-Jakob Schindler.

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Las pruebas que implican a empleados de la UNRWA en los atentados terroristas del 7 de octubre no deberían sorprender a nadie que haya seguido de cerca las actividades de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos. Las acusaciones de que algunos trabajadores de la UNRWA eran en realidad operativos de Hamás no son más que la última iteración de un problema mucho mayor que azota al sector de la ayuda internacional.

La asombrosa falta de supervisión y regulación de los fondos humanitarios en las últimas décadas ha permitido que miles de millones de dinero de los contribuyentes vayan a parar a las arcas de los terroristas.

Aunque las agencias de ayuda humanitaria se muestren reticentes ante lo que perciben como una pesada "burocracia", una supervisión y una transparencia estrictas son, de hecho, fundamentales para la labor humanitaria: garantizan que la ayuda se entregue a quienes la necesitan y no se desvíe a grupos extremistas y terroristas.

Las afirmaciones de desconocimiento son cada vez más creíbles

Durante años, la UNRWA ha acogido malos actores desinteresados en una resolución pacífica del conflicto palestino-israelí.Según un dossier presentado por la inteligencia israelí, uno de cada diez miembros del personal son "operativos" terroristas.

Alrededor del 23% de los trabajadores varones del Organismo de la ONU para los Refugiados Palestinos (OOPS) en Gaza tienen vínculos con Hamás o la Yihad Islámica Palestina (YIP), en comparación con el 15% de los varones gazatíes en su conjunto. Y se afirma que el 49% tiene "parientes cercanos" también vinculados a Hamás o a la Yihad Islámica Palestina.

Las afirmaciones de la UNRWA de que no tenía conocimiento de la vasta red de túneles de Hamás bajo escuelas y hospitales, financiados con miles de millones de dólares de ayuda desviada, son cada vez menos creíbles.

La realidad es que el OOPS no es en absoluto la excepción en lo que respecta a la financiación del terrorismo humanitario. En el mundo de la ayuda internacional, son gajes del oficio.
Un soldado israelí corre por un agujero similar a un cráter que da paso a una pequeña entrada de túnel en el complejo del OOPS, en Gaza, febrero de 2024
Un soldado israelí corre por un agujero similar a un cráter que da paso a una pequeña entrada de túnel en el complejo del OOPS, en Gaza, febrero de 2024AP Photo/Ariel Schalit

A lo largo de los años se ha descubierto que varios miembros del personal de la UNRWA son terroristas o funcionarios de organizaciones terroristas, entre ellos Awad al-Qiq, fabricante de cohetes de la PIJ, Said Siam, exministro del Interior de Hamás, y Humam Khalil Abu-Mulal al-Balawi, un terrorista suicida que mató a siete empleados de la CIA en Afganistán en 2009.

El 7 de octubre, 12 miembros del personal de UNRWA ayudaron a Hamás a ejecutar la masacre, o ayudaron al grupo tras el ataque. Según el dossier, uno de los empleados de la agencia tomó como rehén a una mujer, otro repeartió munición y un tercero participó en el asesinato masivo en un kibutz israelí.

Este caso no es una excepción

¿Cómo llegaron los trabajadores humanitarios a desempeñar un papel en la peor masacre de judíos desde el Holocausto? La realidad es que el OOPS no es en absoluto la excepción en lo que respecta a la financiación del terrorismo humanitario. En el mundo de la ayuda internacional, son gajes del oficio.

A lo largo de la década de 1990, los talibanes acosaron y robaron regularmente a las agencias de ayuda. El actual régimen talibán utiliza igualmente una red de organizaciones locales ficticias para desviar el dinero de la ayuda. A principios de la década de 2000, surgieron informes de que en Somalia, la filial de Al Qaeda, Al Shabaab, había desviado tanta ayuda internacional que estableció una "Oficina de Coordinación Humanitaria", cobrando a los grupos de ayuda por "registrarse".

Sobre el terreno, es poco probable que cualquier céntimo que se ceda a un grupo militante logre sus objetivos declarados y, como en el caso de la UNRWA, de hecho exacerba el conflicto que intenta aliviar.
Niños palestinos juegan al fútbol frente a la puerta de un centro de distribución de alimentos de las Naciones Unidas en la ciudad de Gaza, febrero de 2009
Niños palestinos juegan al fútbol frente a la puerta de un centro de distribución de alimentos de las Naciones Unidas en la ciudad de Gaza, febrero de 2009ADEL HANA/AP2009

Varios años después, al-Shabaab siguió extorsionando las entregas de ayuda mediante bloqueos de carreteras y los llamados "impuestos". En 2018, una auditoría parcial de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) descubrió que unos 700 millones de dólares (649 millones de euros) de la programación financiada por los contribuyentes estadounidenses en Irak y Siria habían sido indebidamente vetados.

Ese mismo año, varias docenas de personas y organizaciones que habían recibido fondos de USAID en la región fueron incluidas en una lista negra, y se congelaron fondos por valor de más de 200 millones de dólares (185,5 millones de euros).

El grupo rebelde hutí de Yemen reprime casi todo movimiento de ayuda internacional a través de las zonas que controla; ha creado una agencia "humanitaria", el Consejo Supremo para la Gestión y Coordinación de Asuntos Humanitarios y Cooperación Internacional (SCMCHA, por sus siglas en inglés), con el propósito expreso de redirigir la ayuda hacia sus propios fines militantes. Los resultados han sido catastróficos para el pueblo yemení.

Decisiones que no envejecieron bien

Regular la ayuda no consiste simplemente en aliviar los problemas de seguridad. Sobre el terreno, es poco probable que cualquier céntimo que se ceda a un grupo militante logre sus objetivos declarados y, como en el caso de la UNRWA, de hecho exacerba el conflicto que intenta aliviar.

Hace sólo dos años, la administración Biden comenzó a financiar de nuevo a la UNRWA sobre la base de que la organización se había comprometido con la "transparencia, la responsabilidad y la neutralidad".

Palestinos protestan contra la suspensión de fondos de varios países donantes al OOPS frente a las oficinas del Organismo en la ciudad de Beitunia, febrero de 2024.
Palestinos protestan contra la suspensión de fondos de varios países donantes al OOPS frente a las oficinas del Organismo en la ciudad de Beitunia, febrero de 2024.AP Photo/Nasser Nasser

Varios gobiernos europeos, entre ellos Alemania, incluso aumentaron la financiación de la UNRWA tras los atentados de octubre. Obviamente, esas decisiones no han salido bien. Pero son el resultado de un flujo constante de argumentos de trabajadores humanitarios y grupos de ayuda que afirman que la normativa y las sanciones, incluso con exenciones humanitarias, no hacen más que obstaculizar su trabajo.

Esta actitud es peligrosamente despectiva, como escribió el ex consejero general de UNRWA, James Lindsay, en un informe de 2009: "UNRWA ha tomado muy pocas medidas para detectar y eliminar a los terroristas de [sus] filas... y ninguna medida en absoluto para evitar que se unan miembros de organizaciones terroristas, como Hamás".

No podemos seguir cediendo el terreno moral

Los brutales grupos terroristas y los regímenes extremistas siempre verán los fondos humanitarios como cuasi alcancías para aumentar su propio poder.  

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La supervisión eficaz, la transparencia presupuestaria, la obligación de presentar informes completos y los controles internos y externos son elementos indispensables para garantizar que se detecta a tiempo cualquier problema que pueda surgir, se mitiga el desvío de la ayuda y se establecen barandillas para evitar que los cooperantes internacionales se impliquen en grupos terroristas o atentados.

A pesar de las críticas de la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores, varios países europeos, además de Estados Unidos, han suspendido ya los pagos a la UNRWA. Se trata de un paso en la dirección correcta.

El consenso global de que el trabajo humanitario es esencial cede con demasiada facilidad el terreno moral, a menudo con consecuencias devastadoras. Es hora de recuperar ese terreno, que durante demasiado tiempo ha dado cobertura a los peores actos de terrorismo.

El embajador Mark Wallace es director general y Hans-Jakob Schindler es director senior del Counter Extremism Project.

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