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El gasto militar en Europa occidental y central es mayor que al final de la Guerra Fría

Tropas polacas y de otros países de la OTAN participan en las maniobras militares Steadfast Defender 24 en Korzeniewo, en Polonia, el lunes 4 de marzo de 2024.
Tropas polacas y de otros países de la OTAN participan en las maniobras militares Steadfast Defender 24 en Korzeniewo, en Polonia, el lunes 4 de marzo de 2024. Derechos de autor Czarek Sokolowski/Copyright 2024 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Czarek Sokolowski/Copyright 2024 The AP. All rights reserved
Por Tamsin Paternoster
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El desembolso en defensa y seguridad en toda Europa aumentó un 16% de 2022 a 2023, y Polonia duplicó con creces su presupuesto de armamento desde 2014.

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Según un nuevo informe, el gasto militar en Europa central y occidental es ahora superior al del último año de la Guerra Fría.

Según los nuevos datos publicados por el Instituto Internacional de Estocolmo para la Investigación de la Paz (SIPRI, por sus siglas en inglés), Europa ha experimentado un aumento generalizado del gasto militar desde principios de 2022, alcanzando un total de 552.000 millones de euros en 2023.

El aumento supone un 16% más de lo que los países afectados gastaron en 2022, y un 62% más en comparación con 2014, donde el gasto fue de 330.000 millones de euros. Todos los países europeos miembros de la OTAN menos tres -Grecia, Italia y Rumanía- aumentaron su gasto militar en 2023.

Lorenzo Scarazzato, asistente de investigación del SIPRI, explicó a 'Euronews' que el gasto militar en Europa ha ido aumentando cada año consecutivodesde 2014, cuando Rusia se anexionó Crimea.

Esa acción inicial y la invasión a gran escala de Ucrania en 2022 han llevado a los Gobiernos de Europa a aumentar sus presupuestos de defensa a un ritmo sin precedentes.

"No hay duda de que en 2023, el principal impulsor de los aumentos del gasto militar en Europa siguió siendo la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia", dijo Scarazzato.

Mayor gasto en Europa occidental y central

Según el SIPRI, la tendencia de los países de Europa occidental y central a aumentar sus presupuestos militares es en gran medida una reacción al incremento del gasto ruso.

El Reino Unido fue el país europeo que más gastó en armamento en 2023, con unas compras que representaron el 2,3% de su producto interior bruto (PIB). El Ministerio de Defensa británico anunció este año que aumentaría esta cifra hasta el 2,5%, aunque el ministro de Hacienda, Jeremy Hunt, ha reconocido que las condiciones económicas internas aún le impiden alcanzar este objetivo.

Alemania también ha aumentado su gasto militar, con un enorme incremento del 48% entre 2014 y 2023. En 2022, el Gobierno alemán estableció un fondo extrapresupuestario para cumplir el objetivo de la OTAN de destinar anualmente el 2% de su PIB a defensa, un objetivo que el país suscribió en 2014, pero que no alcanzó hasta este año.

El canciller alemán, Olaf Scholz, se comprometió públicamente a transformar la actitud de su país en materia de defensa y seguridad tres días después de la invasión de Ucrania. En un discurso en el Parlamento en el que calificó el momento de "zeitenwende" (punto de inflexión), Scholz prometió aumentar drásticamente el gasto en defensa de su país y reformar su Ejército.

La frontera oriental

Mientras que los países de Europa occidental siguen representando el grueso del gasto militar total del continente, los países de Europa central están realizando su mayor contribución al desembolso europeo en defensa desde el final de la Guerra Fría.

Polonia fue el país europeo que más aumentó proporcionalmente su gasto en defensa entre 2022 y 2023, destinando el 3,8% de su PIB a defensa en 2023, todavía por debajo de su objetivo declarado del 4%.

Polonia lleva mucho tiempo haciendo del aumento de su gasto en defensa una prioridad. El presidente polaco, Andrzj Duda, pidió a los miembros de la OTAN que aumentaran su gasto a principios de este mes, citando la preocupación de que el presidente ruso, Vladímir Putin, se estuviera preparando para atacar a la OTAN en los próximos años.

"Hay una tendencia que pone de relieve cómo los países fronterizos o cercanos a Rusia y Ucrania fueron testigos de algunos de los aumentos más agudos de la década", dice Scarazzato. "Sería seguro suponer que esto se debe a su mayor percepción de amenaza a causa de la anexión de Crimea y la invasión a gran escala de Ucrania."

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