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Reino Unido aprueba la oferta de Microsoft por Activision

El logotipo de Microsoft, y una escena de Activision "Call of Duty - Modern Warfare", se muestran en esta foto, en Nueva York, el 21 de junio de 2023.
El logotipo de Microsoft, y una escena de Activision "Call of Duty - Modern Warfare", se muestran en esta foto, en Nueva York, el 21 de junio de 2023. Derechos de autor Richard Drew/AP
Derechos de autor Richard Drew/AP
Por AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La compra por Microsoft del fabricante de videojuegos Activision Blizzard obtuvo el viernes la aprobación, revocando su anterior decisión de bloquear la operación por valor de 65.000 millones de euros y eliminando un último obstáculo para una de las mayores transacciones tecnológicas de la historia.

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La compra del fabricante de videojuegos Activision Blizzard por Microsoft obtuvo este viernes la aprobación final del organismo británico de competencia, revirtiendo su anterior decisión de bloquear la operación, valorada en 69.000 millones de dólares (65.000 millones de euros), y eliminando un último obstáculo para una de las mayores transacciones tecnológicas de la historia.

La decisión de la Autoridad de la Competencia y los Mercados (CMA) se esperaba después de que el mes pasado diera su visto bueno preliminar a una nueva propuesta de Microsoft destinada a resolver las preocupaciones de que el acuerdo perjudicaría a la competencia.

Es una victoria segura para el fabricante de Xbox en su intento de adquirir Activision, fabricante de la popular franquicia Call of Duty.

Las empresas habían acordado ampliar el plazo original de mediados de julio hasta el 18 de octubre para superar las objeciones del regulador británico. La aprobación también ayuda a Microsoft a evitar pagar a Activision una multa de 4.500 millones de dólares si el acuerdo no se hubiera cerrado.

"El nuevo acuerdo impedirá que Microsoft bloquee la competencia en el sector de los juegos en la nube a medida que este mercado despega, preservando precios y servicios competitivos para los clientes británicos", dijo el organismo de control en un comunicado el viernes.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo que la empresa estaba agradecida por la "exhaustiva revisión y decisión".

"Ahora hemos superado el último obstáculo regulatorio para cerrar esta adquisición, que creemos que beneficiará a los usuarios y a la industria del juego en todo el mundo", señaló.

Por su parte, el consejero delegado de Activision, Bobby Kotick, indicó que estaba deseando formar parte del equipo Xbox.

¿Misión cumplida?

Desde que se anunció el acuerdo en enero de 2022, Microsoft ha obtenido la aprobación de las autoridades antimonopolio de más de 40 países. Y lo que es más importante, el visto bueno de la Unión Europea tras aceptar que los usuarios y las plataformas de juego en la nube transmitan sus títulos sin pagar derechos de autor durante 10 años.

Pero el acuerdo se enfrentó a la resistencia de los reguladores británicos y estadounidenses, que temían que ahogara la competencia en la industria del videojuego. Su principal rival, Sony, también temía que limitara el acceso de los usuarios de PlayStation a Call of Duty, la saga de shooters militares de Activision.

La Comisión Federal de Comercio de EE.UU. perdió un intento de suspender el acuerdo para que un juez pudiera revisarlo. La FTC no se ha dado por vencida, ha apelado la decisión y el mes pasado notificó su plan de reanudar el juicio. Esto indica la intención del regulador estadounidense de deshacer el acuerdo incluso después de que se cierre.

Mientras tanto, el regulador británico era el último gran obstáculo para que la operación se llevara a cabo. La aprobación de la CMA se produjo después de que Microsoft actualizara su oferta en agosto.

En virtud del acuerdo reestructurado, Microsoft venderá al estudio francés Ubisoft Entertainment los derechos de streaming en la nube fuera de la UE y otros tres países europeos de todos los juegos actuales y nuevos de Activision lanzados en los próximos 15 años.

Los reguladores británicos habían bloqueado inicialmente la transacción en abril por temor a que Microsoft pudiera retener los títulos de Activision en el emergente mercado de los juegos en la nube, donde los jugadores pueden evitar comprar consolas caras y transmitir los juegos a sus tabletas o teléfonos.

Sin embargo, en un movimiento sin precedentes, el organismo de control británico retrasó su decisión final, afirmando que necesitaba reconsiderarlo y acordando con Microsoft dejar en suspenso los procedimientos de apelación.

Uno de los factores fue la aprobación de la UE, concedida después de que Microsoft prometiera conceder automáticamente licencias gratuitas de títulos de Activision a plataformas de juego en la nube. Otro "cambio material de las circunstancias" que el organismo de control dijo que tenía que considerar, según los documentos judiciales, fue un acuerdo que Microsoft firmó con Sony para que Call of Duty estuviera disponible en PlayStation durante al menos 10 años.

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