¿En qué fase se encuentra el proceso de adhesión de Albania a la Unión Europea?

En colaboración con The European Commission
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Por Paul Hackett
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Es uno de los países económicamente más fuertes de los Balcanes Occidentales: ¿qué le falta para entrar en el bloque? Hablamos de ello con el primer ministro Edi Rama

Albania lleva más de una década presionando para formar parte del mayor mercado del mundo. Hasta ahora, no tiene una fecha firme para incorporarse. Pero, ¿está eso a punto de cambiar?

La invasión rusa de Ucrania ha insuflado nueva vida al proceso de ampliación de la UE.

¿Qué criterios económicos tendrá que cumplir, está realmente preparada y, quizá lo más importante de todo, si se permitiera la entrada de Albania, a quién beneficiaría realmente?

Una oportunidad económica para la UE

Albania se ha convertido en uno de los países con mejores resultados económicos de los Balcanes Occidentales.

A pesar de verse afectada por un gran terremoto en 2019, la pandemia de la COVID y la guerra en Ucrania, su economía disfrutó de una sólida recuperación en 2021 que continuó en 2022. Se prevé que el crecimiento real del PIB este año sea del 3,3%.

Esta fortaleza se debe en parte al auge del turismo y la construcción, pero también a pequeñas empresas como Timak.

Esta empresa fabrica vehículos de emergencia y ya exporta a la UE, pero su directora general, Arjeta Puca, afirma que muchos de los obstáculos a los que se enfrenta desaparecerían si Albania se adhiriera al bloque:

"Ahora no podemos entrar muy fácilmente en el mercado de la UE. Algunos de los mayores retos son las cuestiones aduaneras y la documentación estándar de la UE. Cuando un cliente quiere comprarnos tiene que pagar también gastos de aduana adicionales y a veces esta es la razón por la que no nos eligen".

Según el último informe de la UE, Albania está entre moderada y bien preparada para desarrollar una economía de mercado viable.

El profesor y economista Adrian Civici, de la Universidad Mediterránea de Albania, considera que uno de los grandes retos a los que se enfrentará Albania en el futuro es alinearse con los objetivos estratégicos a largo plazo de la UE.

"El reto para la economía albanesa en el contexto de la integración europea es cómo Albania puede integrar sus políticas económicas y de desarrollo con las grandes líneas de las políticas económicas europeas, incluidas, por ejemplo, las políticas de transición energética, la política medioambiental, la política de transportes y otras políticas sociales, fiscales y presupuestarias", dice Civici. 

La inversión en infraestructuras es una de las formas más visibles que tiene Albania de encarrilar su economía hacia Europa. 

La red ferroviaria del país está siendo completamente renovada con ayuda de la UE. Lo que debería impulsar el crecimiento interno y conectar Albania con el resto de los Balcanes y Europa.

Una vez terminado, este tramo entre Durres y Tirana, las dos mayores ciudades de Albania, reducirá el tiempo de viaje a unos 20 minutos.

"La conectividad es el aspecto más importante. Pueden imaginarse el impacto que tendrá conectar estos grandes puertos. Puerto, aeropuerto y centro de la ciudad de Tirana, donde tenemos la terminal de transporte público que reunirá todas las infraestructuras en un solo centro", nos explica Bashkim Kasoruhu, jefe de la Unidad de Ejecución de Proyectos de Ferrocarriles Albaneses.

Entrevista con el primer ministro de Albania, Edi Rama

Tirana inició las conversaciones con Bruselas en julio de 2022. La gran pregunta ahora es cuándo se hará realidad el sueño europeo de Albania. Hablamos con el primer ministro de Albania, Edi Rama, sobre la candidatura de su país a la UE. 

Primer ministro, gracias por hablar con Euronews. ¿Por qué le interesa a Albania entrar en la UE? ¿Y por qué a la UE le interesa que Albania se adhiera al bloque?

"Desgraciadamente, ha hecho falta Vladimir Putin para que la UE entienda que los Balcanes Occidentales son tan importantes para la UE como la UE lo es para los Balcanes Occidentales. Es una lógica muy, muy simple. Se trata de integrar. Se trata de unificar."

La guerra de Ucrania ha dado un nuevo impulso a la ampliación en las capitales de la UE.

"Lamentablemente sí. Lamentablemente."

¿Tiene la sensación de que esta vez es diferente?

"Mira, no se trata sólo de Balcanes Occidentales dentro o Balcanes Occidentales fuera. Esto no es más que un asunto muy, muy pequeño en el gran rompecabezas de los asuntos. Se trata de la relevancia de la Unión Europea a escala mundial. Se trata de la economía de la Unión Europea. Se trata de la competitividad de la Unión Europea. Se trata de la capacidad de la Unión Europea para decidir por Europa".

Primer ministro de Albania, Edi Rama
Primer ministro de Albania, Edi RamaEuronews

Los votantes de la UE están divididos sobre una nueva ampliación. ¿Cómo convencer a los escépticos de que Albania debe formar parte de la UE?

"Creo firmemente que, en todo el escepticismo sobre la UE y la ampliación, hay mucho de, por un lado, ignorancia de los hechos y, por otro, miedo alimentado por la política por razones muy políticas".

¿Miedo a qué exactamente?

"El miedo que es la herramienta más fácil para conseguir más votos hablando no al cerebro de la gente, sino comunicándose directamente con sus tripas esquivando su cerebro. Es más fácil. Mucho más fácil. Pero los resultados pueden ser devastadores".

2030, ¿qué le gustaría ver?

"2030, sé lo que quiero ver, y es público. Tenemos la visión de 2030, y estamos trabajando para ello, y estaremos allí, cuando Albania sea un campeón en la región del turismo. Cuando Albania sea un exportador neto de energía, totalmente limpia y verde por cierto. Y una Albania muy moderna en términos de innovación y nuevas tecnologías".

Dice que Albania estará preparada. ¿Cree que la UE estará preparada?

"Nadie sabe dónde estará la UE en 2030. Lo que yo sé es dónde estará Albania en 2030. Saber dónde estará la UE en 2030 es un trabajo conjunto infernal, y hay que tomar decisiones estratégicas infernales".

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