Día de los Inocentes: ¿Cuáles son sus orígenes y cómo lo celebran los europeos?

Día de los Inocentes: orígenes, tradiciones europeas y las mejores bromas
Día de los Inocentes: orígenes, tradiciones europeas y las mejores bromas Derechos de autor Shutterstock
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Por David Mouriquand
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Aunque en España es en diciembre, el 1 de abril de cada año se celebra en muchos países el Día de los Inocentes. ¿De dónde procede?

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Aunque en España es el 28 de diciembre, el 1 de abril de cada año se celebra en muchos países el Día de los Inocentes. Conocido por dar a la gente vía libre para gastar bromas a sus parejas, amigos, familiares y prácticamente a todo el mundo, este día se considera una oportunidad para embaucar a los más crédulos y hacerles creer las cosas más extravagantes.

Así pues, los amantes de las bromas se alegran y los reacios a estas cosas... Se acaban aguantando. Pero, ¿cuáles son los orígenes de este día y cómo celebran los países europeos esta fiesta de la broma? 

¿De dónde viene?

El origen del Día de los Inocentes es objeto de debate. Muchos remontan la costumbre a la Francia medieval, donde el 25 de marzo se celebraba el Año Nuevo hasta que en 1564 se reformó el calendario juliano y se cambió al gregoriano. Antes de eso, las fiestas de Año Nuevo culminaban el 1 de abril. Tras la adopción oficial del 1 de enero como Año Nuevo, quienes olvidaban cambiar la fecha y seguían celebrando el 1 de abril eran ridiculizados y tildados de inocentes.

Los historiadores han relacionado el Día de los Inocentes con fiestas primaverales como la medieval Fiesta de los Inocentes, en la que se elegía a un Señor del Desgobierno para parodiar los rituales cristianos, y la Hilaria (en latín, "alegre"), que celebraban en la antigua Roma a finales de marzo los seguidores de la diosa frigia Cibeles y su devoto Attis. Los festejos incluían juegos, gente disfrazada y burlas a sus vecinos. Los plebeyos disfrazados tenían la oportunidad de imitar a la nobleza con fines malévolos sin ninguna repercusión.

Otros han señalado que el festival Holi de la India, que también se celebra en marzo, podría ser el origen del Día de los Inocentes. Conocido como el Festival de los Colores, se celebra anualmente para honrar la llegada de la primavera y al dios hindú Krishna a través de la comida, el baile y el lanzamiento de pintura en polvo.

¿Cuál es la primera referencia cierta al Día de los Inocentes?

La primera referencia definitiva procede de un poema cómico flamenco de 1561 de Eduard de Dene, en el que un noble envía a su criado a hacer recados molestos e infructuosos.

De ahí lo de recado de tonto. Al final de cada estrofa, el criado se lamenta de que lo que se le pide que haga no es más que una broma.

French postcard celebrating 1 April
French postcard celebrating 1 AprilDominio público

¿Cómo se celebra el Día de los Inocentes en Europa?

Cada país tiene su propia manera de gastar bromas el Día de los Inocentes.

En Francia, Bélgica, Italia y las zonas francófonas de Suiza, las celebraciones consisten en pegar un pez de papel en la espalda del mayor número posible de personas sin que se den cuenta, y luego gritar "Poisson d'Avril" / "Pesce d'Aprile" ("¡Pez de abril!"). Muchos sugieren que los peces podrían referirse a animales  que se capturan fácilmente.

El Día de los Inocentes sólo se celebra medio día en Inglaterra. Las bromas y chistes sólo están permitidos hasta el mediodía. La etiqueta establece que, cuando el reloj marca las doce, hay que confesar las bromas. Cualquiera que gaste una broma después del mediodía es considerado el "April fool" oficial. .

Mucho más divertidas son las fiestas del Día de los Inocentes en Escocia, que duran dos días. Se llama Gowkie Day, por el 'gowk' -o cuco-, símbolo del tonto. Esto ha llevado a algunos a pensar que el Día de los Inocentes se asociaba originalmente con ser un cornudo. El primer día se celebra gastando bromas a la gente, mientras que en el segundo -conocido como Tailie Day- se trata de pegar una cola en la espalda del prójimo.

En Irlanda, por su parte, la tradición manda a alguien a "hacer el tonto". La víctima es enviada a entregar una carta, supuestamente pidiendo ayuda. Cuando la persona recibe la carta, la abre, la lee y le dice al mensajero que tendrá que llevar la carta a otra persona. Esto dura un rato hasta que alguien se compadece de ellos y les enseña lo que dice la carta: "Manda al tonto a otro".

En los Países Bajos, los ciudadanos suelen catapultar o lanzar con hondas arenques en dirección a sus vecinos y gritar "haringgek" ("tonto del arenque"). 

Los alemanes gastan una broma llamada "Aprilscherz", que consiste en contar una historia rocambolesca, pero generalmente inofensiva, completamente inventada para engañar a los demás. 

En Grecia, se dice que engañar a alguien en este día trae buena suerte al bromista durante todo el año.

Los polacos tienen una advertencia: "Prima Aprilis, uważaj, bo się pomylisz!", que se traduce como "Día de los Inocentes, ten cuidado: ¡puedes equivocarte!".

España y Portugal lo celebran en días diferentes. Los portugueses no celebran el Día de los Inocentes el 1 de abril y prefieren el domingo y el lunes anteriores a la Cuaresma. Ese día, la gente tira harina a los transeúntes desprevenidos, una tradición antigua que se mantiene entre unos pocos. Sin embargo, Portugal sí celebra el 1 de abril como "el día de las mentiras". Como en alemania, los portugueses cuentan historias inverosímiles o poco creíbles a sus amigos y familiares. 

En cuanto a los españoles, el día de las bromas se celebra el 28 de diciembre como Día de los Santos Inocentes, durante el cual nadie puede ser considerado responsable de sus actos, ya que los bromistas son considerados inocentes.

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Bromas del Día de los Inocentes

Últimamente, los medios de comunicación han participado en la tradición del 1 de abril haciendo todo lo posible por crear bromas elaboradas. Para engañar a su audiencia, publican al menos una escandalosa afirmación ficticia en medio de otros artículos.

Los británicos suelen hacerlo muy bien. En Inglaterra, se había convertido en una broma popular enviar a víctimas crédulas a la Torre de Londres para ver el lavado de los leones, una ceremonia que no existía. La broma apareció por primera vez en un periódico británico el 2 de abril de 1698: "Siendo ayer primero de abril, varias personas fueron enviadas al foso de la Torre para ver el lavado de los leones". Los ejemplos de este engaño en particular continuaron al menos hasta mediados del siglo XIX.

Mucho más tarde, la BBC informó infamemente el 1 de abril de 1957 en un segmento falso de que los agricultores suizos estaban experimentando una cosecha récord de espaguetis y mostró imágenes de personas cosechando fideos de los árboles. Incluso había imágenes de mujeres recogiendo tallarines de un árbol y poniéndolos a secar al sol. Mucha gente se dejó engañar, y el reportaje tuvo tantas consultas que al día siguiente tuvieron que confesar la hazaña.

La BBC tiene un historial decente en la materia. En 2008, volvieron a engañar a su audiencia con su tráiler viral 'Miracles of Evolution', que parecía mostrar a unos pingüinos especiales que habían recuperado la capacidad de volar.

Los Estados Unidos también son excelentes cuando se trata de estas historias falsas.

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En 1992, la National Public Radio emitió un anuncio en el que el ex presidente Richard Nixon decía que se presentaba de nuevo a las elecciones presidenciales. Esto pilló al público por sorpresa, y se produjeron enormes suspiros de alivio una vez que se reveló que se trataba solo de un actor y no de Nixon.

También hubo una broma de NPR en 2014, en la que el medio de comunicación promocionó una historia en Facebook titulada: "¿Por qué Estados Unidos ya no lee?". La historia provocó indignación en la sección de comentarios del post. Pero si los comentaristas hubieran leído realmente el artículo, habrían visto que lo único que decía era: "¡Felicidades, auténticos lectores, y feliz Día de los Inocentes!".

En 2017, Virgin Atlantic presentó el "Dreambird 1417", con alas que se doblan y flexionan para crear un movimiento de aleteo que "no solo impulsa el avión hacia adelante, sino que genera su propia energía para satisfacer todas las necesidades electrónicas a bordo". (Véase más abajo.)

En cuanto a Marmite, los fabricantes de la pasta para untar que más se ama o se odia en Gran Bretaña anunciaron en su día el lanzamiento de "Meh-Mite", una versión más suave de la levadura para tostadas diseñada para igualar las diferencias.

Así que cuidado con la información que te dan el 1 de abril. Por ejemplo, lo de antes sobre el arenque catapultado en los Países Bajos no tiene ningún sentido.

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Ah, sí, en la era de las "fake news" (noticias falsas), es difícil en un día normal darse cuenta de cuándo nos están engañando para que creamos algo que no es cierto. Pero asegúrate de no creerte absolutamente todo lo que leas o escuches el Día de los Inocentes.

Para que quede claro, el resto del artículo se basa en hechos. Aunque quizá no exista el "haringgek"... Feliz día de los Inocentes.

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