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El agua de lluvia es insegura para beber por contener sustancias perjudiciales, revela un estudio.

Se descubrió que el agua de lluvia contiene niveles inseguros de "sustancias químicas eternas".
Se descubrió que el agua de lluvia contiene niveles inseguros de "sustancias químicas eternas".   -   Derechos de autor  Pexels
Por Rosie Frost

El agua de lluvia de casi toda la Tierra contiene niveles peligrosos de "sustancias químicas eternas", según una nueva investigación.

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoradas (PFAS, por sus siglas en inglés) son una gran familia de productos químicos fabricados por el hombre que no se encuentran en la naturaleza. Se las conoce como "sustancias químicas eternas" porque no se descomponen en el medio ambiente.

Tienen propiedades antiadherentes o repelentes de manchas, por lo que pueden encontrarse en artículos domésticos como envases de alimentos, productos electrónicos, cosméticos y utensilios de cocina.

El agua de lluvia es insegura para beber en todas partes

Los niveles de seguridad de algunas de estas sustancias químicas eternas se han reducido drásticamente en las últimas dos décadas, debido a la nueva información sobre su toxicidad.

"En los últimos 20 años se ha producido un asombroso descenso de los valores de referencia de los PFAS en el agua potable", afirma Ian Cousins, autor principal del estudio y profesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo.

Para una de las sustancias más conocidas, el "ácido perfluorooctanoico (PFOA)", causante de cáncer, los valores de referencia del agua se han disminuido en 37,5 millones de veces en Estados Unidos.

Según las últimas directrices de EE.UU. sobre el PFOA en el agua potable, el agua de lluvia de todo el mundo se consideraría insegura para beber.
Ian Cousins
Profesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo

"Según las últimas directrices de EE.UU. sobre el PFOA en el agua potable, el agua de lluvia de todo el mundo se consideraría insegura para beber", afirma.

"Aunque en el mundo industrial no solemos beber agua de lluvia, mucha gente de todo el mundo espera que sea segura para beber, además que abastece muchas de nuestras fuentes de agua potable".

¿Qué riesgo suponen las "sustancias químicas eternas" para nuestra salud?

Los riesgos para la salud al exponerse a estas sustancias han sido ampliamente investigados. Los científicos afirman que podrían estar relacionadas con problemas de fertilidad, mayor riesgo de cáncer y retrasos en el desarrollo de los niños.

Sin embargo, otros afirman que no se puede demostrar la existencia de una relación de causa y efecto entre estas sustancias químicas y los problemas de salud.

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Aunque no solemos beber el agua de lluvia, esta alimenta las fuentes de agua de las que dependemos.Pixabay

A pesar de ello, y a raíz de esta nueva investigación, algunos piden restricciones más estrictas para los PFAS.

"No puede ser que unos pocos se beneficien económicamente mientras contaminan el agua potable de otros millones de personas y causan graves problemas de salud", afirma la doctora Jane Muncke, directora general de la Fundación de Envases de Alimentos de Zúrich, que no participó en el estudio.

"Las enormes cantidades que costará reducir los PFAS en el agua potable a niveles que sean seguros, sobre la base de los conocimientos científicos actuales, deben ser pagadas por la industria que produce y utiliza estas sustancias químicas tóxicas".

El momento de actuar, dice Muncke, es ahora.

Fuentes adicionales • Angélica Parra Hernández ( Traducción al español)