La prohibición de las bolsas de plástico funciona. ¿Qué le falta a Europa?

La prohibición de las bolsas de plástico funciona.
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Por Charlotte Elton
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Más de 100 países prohíben total o parcialmente las bolsas de plástico de un solo uso. Entre 2010 y 2019, el número de políticas públicas destinadas a eliminarlas gradualmente se triplicó

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Las bolsas de plástico están por todas partes: ensucian nuestras calles, obstruyen nuestros ríos y ahogan la fauna en el océano. Pero tras años de campaña de los grupos ecologistas, muchos lugares las han prohibido totalmente.

Más de 100 países prohíben total o parcialmente las bolsas de plástico de un solo uso. Entre 2010 y 2019, el número de políticas públicas destinadas a eliminarlas gradualmente se triplicó. Los resultados de estas normas tan estrictas están empezando a verse.

¿Cómo es la prohibición de las bolsas de plástico?

Una prohibición de bolsas de plástico es una ley que restringe el uso de bolsas de plástico ligeras en los comercios. A veces están totalmente, y otras los consumidores tienen que pagar una tasa para comprarlas.

Las prohibiciones suelen aplicarse sólo a las bolsas de plástico finas, mientras que las más gruesas y reutilizables siguen estando a la venta. Bangladesh fue el primer país en prohibir las bolsas de plástico en 2002.

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Las bolsas de plástico ensucian muchas de las playas del mundo.Canva

Las prohibiciones se imponen con distintos grados de severidad en distintos países. En Kenia, fabricar estas bolsas -que obstruyen las infraestructuras del país y provocan inundaciones- puede acarrear hasta cuatro años de cárcel o una multa de 36.000 euros.

Estas prohibiciones totales son habituales en África y Asia. Estas zonas importan gran cantidad de basura "reciclable" del norte del planeta, por lo que sufren con mayor crudeza las consecuencias de la mala gestión del plástico.

Además de las bolsas de plástico, muchos países prohíben otros tipos de plástico de un solo uso, como la UE, que ha eliminado los cubiertos, las pajitas, los globos y los bastoncillos de café de un solo uso.

¿Qué países europeos utilizan más bolsas de plástico?

En Europa, 18 países han prohibido las bolsas de plástico finas, entre ellos Francia, Alemania, Italia, Islandia y Albania. Otros 23 países exigen a los consumidores el pago de una tasa. Dos más -Suiza y Noruega- permiten a la industria del plástico imponer una "tasa voluntaria" por el uso de las bolsas.

El consumo de bolsas de plástico es mayor en los países bálticos y nórdicos, según revelan los datos de Eurostat de 2019. Letonia (284 bolsas por persona y año) y Lituania (332) consumen muchas más bolsas de plástico que cualquier otro país europeo. Sin embargo, esto podría cambiar, ya que a partir de 2025, las tiendas letonas ya no podrán regalar bolsas de plástico. Una prohibición similar entrará en vigor en Lituania este año.

El uso más bajo se registra en Portugal (8), Bélgica (17) y Polonia (23). Portugal prohibirá las bolsas en 2021, dos años después que Polonia.

¿Funcionan las prohibiciones de bolsas de plástico?

Hasta ahora, las prohibiciones de las bolsas de plástico han tenido mucho éxito. En California, la prohibición de las bolsas de plástico finas redujo el consumo en un 71,5%.

La investigación muestra que los impuestos también funcionan. Según una revisión de los estudios existentes realizada en 2019, los gravámenes e impuestos provocaron una reducción del consumo del 66% en Dinamarca, de más del 90% en Irlanda, de entre el 74% y el 90% en Sudáfrica, Bélgica, Hong Kong, Washington D.C., Santa Bárbara, Reino Unido y Portugal, y de alrededor del 50% en Botsuana y China.

Y el impacto también es visible sobre el terreno. En la limpieza anual de playas de 2022 en Nueva Jersey (EE.UU.), donde recientemente se ha introducido una prohibición, el número de bolsas de plástico recogidas descendió un 37% respecto al año anterior. Las pajitas y los envases de comida para llevar disminuyeron en una proporción similar.

"Es muy, muy alentador ver la tendencia a la baja de las bolsas, las pajitas y los envases de espuma
Cindy Zipf
Directora Ejecutiva de Clean Ocean Action

"Es muy, muy alentador ver la tendencia a la baja de las bolsas, las pajitas y los envases de espuma", declaró la Directora Ejecutiva de Clean Ocean Action, Cindy Zipf. Clean Ocean Action es una organización benéfica que desempeña un papel decisivo en la organización de la limpieza de playas.

¿Qué opina el público de la prohibición de las bolsas de plástico?

Los impuestos suelen ser recibidos negativamente por el público. Pero estas tasas sobre las bolsas de plástico son harina de otro costal. En Irlanda, donde el uso de bolsas de plástico se redujo un 90% tras la implantación de un impuesto, la política fue muy popular.

"El impuesto irlandés sobre las bolsas de plástico ha demostrado ser tan popular entre el público irlandés que sería políticamente perjudicial eliminarlo", escribieron los investigadores en un documento de 2007.

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