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El microplástico de tus lentillas podría estar introduciéndose en tus ojos

Inquietantes novedades sobre la introducción de microsplástico de lentillas en los ojos
Inquietantes novedades sobre la introducción de microsplástico de lentillas en los ojos Derechos de autor canva
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Por Charlotte Elton
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Una nueva investigación alerta sobre la posibilidad de que las lentes de contacto produzcan contaminación plástica ocular.

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Hasta ciento cuarenta millones de personas utilizan lentillas en todo el mundo.

Pero estas ayudas visuales podrían ser fuente de una perjudicial contaminación plástica.

En un estudio publicado por la American Chemical Society, los investigadores calculan que las lentillas usadas durante diez horas al día podrían desprender más de noventa mil partículas microplásticas al año.

"Nuestro estudio revela una vía desconocida de exposición directa de los seres humanos a los microplásticos", concluyen los autores. "Esto subraya la necesidad urgente de evaluar los posibles riesgos para la salud causados por la exposición ocular a los microplásticos".

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Playa con restos de plástico, que tardan cientos de años en desintegrarseCanva

¿Qué son los microplásticos y cómo pueden afectar a la salud humana?

Los microplásticos -partículas diminutas de plástico de hasta 5 milímetros de longitud- están por todas partes. Según un estudio de 2022, las personas consumen inadvertidamente hasta cinco gramos de microplásticos y nanoplásticos a la semana. Esto equivale aproximadamente a una tarjeta de crédito.

El fenómeno podría tener consecuencias peligrosas para la salud.

Las diminutas partículas permanecen en la sangre humana, se alojan en los órganos y contaminan los fetos. Las nuevas investigaciones sugieren que pueden inducir la carcinogénesis en las células, el proceso que desencadena las mutaciones cancerosas. 

¿Cómo se ha hecho la prueba del plástico de las lentillas?

Los científicos reunieron seis tipos de lentillas reutilizables de varias marcas y diferente vida útil.

Para imitar su uso normal y la lágrima, fueron guardadas en agua, mantenidas bajo una lámpara que imitaba la luz solar. Y luego enjuagadas con agua tres veces cada diez horas. 

Después de que recibieran el equivalente de treinta o noventa horas de luz solar, los investigadores analizaron el agua en la que habían sido conservadas. 

Descubrieron que las lentes con menos vida útil contenían más microplástico.

Los autores del estudio han pedido una investigación urgente de las consecuencias para la salud de estas diminutas partículas.

¿Contribuyen las lentillas a aumentar la contaminación por plástico?

Los microplásticos constituyen solo una parte del problema más amplio de la contaminación por este material. 

Solo en el Reino Unido, más de setecientos cincuenta millones de lentillas se tiran por el desagüe o acaban en la basura todos los años.

Una vez en los vertederos, tardan unos quinientos años en descomponerse, potencialmente filtrando sustancias contaminantes al suelo y al agua.

De los diez mil millones de toneladas de plástico que se han fabricado hasta ahora, la enorme cantidad de seis mil millones permanecen en vertederos o contaminan el medioambiente.

Esto tiene un efecto devastador para la vida salvaje: más del 90 % de la aves marinas tienen plástico en sus entrañas.

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