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Los bomberos voluntarios locales que aprenden a proteger la selva amazónica

Un grupo de voluntarias en el Amazonas.
Un grupo de voluntarias en el Amazonas. Derechos de autor euronews
Derechos de autor euronews
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Abarcando ocho países y siete millones de kilómetros cuadrados, el Amazonas es demasiado grande para que las brigadas de bomberos puedan patrullarlo. Por eso, brigadas de voluntarios ayudan a protegerlo.

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Después de que los incendios forestales destruyeran más de 47 millones de hectáreas de la selva amazónica en 2019, la UNESCO puso en marcha un programa para identificar y abordar las principales causas de la deforestación.

Las operaciones de "tala y quema" son utilizadas tanto por la agricultura industrial como por los pequeños agricultores - pero estos "incendios controlados" pueden salirse fácilmente de control. Así que la agencia de la ONU se puso manos a la obra para formar a casi 500 bomberos voluntarios y proporcionarles equipos para atajar el problema.

El impacto de esta iniciativa ha sido transformador, según la UNESCO.

La peor temporada de incendios forestales de la Amazonia en una década

Un área de la Amazonia más grande que Suecia ardió en 2019, liberando millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera. En los 10 días más destructivos se perdió un área de Bélgica a causa de los incendios forestales.

Fue la peor temporada de incendios forestales que la selva amazónica había visto en una década.

Pero prevenir y responder a los incendios en la región amazónica es un gran reto. La selva abarca ocho países y casi siete millones de kilómetros cuadrados de terreno, una superficie demasiado grande para que las brigadas de bomberos puedan patrullar eficazmente.

Además, los asentamientos se extienden por toda la selva, lo que significa que la población local suele ser la primera y única en responder cuando se declara un incendio forestal. Aunque los residentes son ingeniosos en sus esfuerzos, muchos carecen de la formación y el equipo necesarios para evitar que el bosque arda.

¿Quiénes son los bomberos voluntarios de la selva amazónica?

Desde que comenzó tras los incendios de 2019, la iniciativa de la UNESCO ha formado a casi 500 bomberos voluntarios de todas las edades. Más de la mitad de los participantes en las sesiones de formación son mujeres.

Miriam, de 59 años, siempre ha soñado con ser bombera. Dice que los incendios en la naturaleza la llenan de desesperación, al ver cómo se destruye algo que ha intentado proteger.

"Así que este curso que nos llegó, impartido por la UNESCO, no te puedes imaginar lo gratificante que fue. No se puede imaginar la alegría que nos dio a cada uno de nosotros", dice.

"Porque si alguien provoca un incendio, ahora tenemos un par de bomberos aquí, tenemos nuestro equipo y podemos ir a ayudar a esa persona. Ninguna cantidad de dinero puede pagar eso".

Si me preguntan si luchar contra los incendios da miedo, lo da"
Miriam
Bombera voluntaria.

Miriam transmite lo que ha aprendido también a otros residentes y niños del pueblo.

"Si me preguntan si luchar contra los incendios da miedo, lo da", afirma rotunda.

"Pero gracias a Dios, después de la formación empecé a celebrar reuniones con mi comunidad para transmitirles los conocimientos, enseñarles qué hacer, crear cortafuegos para evitar que el fuego se propague al bosque", explica Miriam, que afirma que "gracias a Dios, están siguiendo las orientaciones que les hemos dado".

¿Qué se enseña a los bomberos voluntarios?

Las sesiones de formación, de una semana de duración, están coordinadas sobre el terreno por la ONG Fundación Vittoria Amazonica. Las comunidades se seleccionan para la formación utilizando datos de satélite y mapas térmicos para identificar las zonas con mayor incidencia de focos de incendio.

Entre otras cosas, los voluntarios aprenden técnicas profesionales de extinción de incendios y primeros auxilios. También aprenden a hacer cortafuegos eficaces y a detectar cuándo una quema controlada puede convertirse en un peligro incontrolado.

"Vivimos en zonas donde los residentes locales hacen pequeños incendios para limpiar sus plantaciones, y a veces se descontrolan", explica Raiuma, voluntario de 24 años. "A veces el fuego se extiende a una parte del bosque y los que lo iniciaron ya no pueden mantenerlo bajo control", explica.

"El curso de bombero nos ha animado mucho y ha ayudado mucho a la comunidad
Raiuma
Bombera voluntaria

"Como bomberos recién formados, podemos ayudar tanto a la comunidad como responder a cualquier llamada, así que el curso de bomberos nos ha animado mucho y ha ayudado mucho a la comunidad".

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Ya ha utilizado tres veces los conocimientos de primeros auxilios que aprendió en su trabajo comoguía turística. Además, añade, una mujer bombero llama mucho la atención y anima a otras mujeres a trabajar también en este campo.

"Siempre he creído que es importante que haya mujeres en todo, son un poco más organizadas, más ambiciosas".

La iniciativa se extiende ahora por cuatro de las áreas protegidas internacionalmente designadas por la UNESCO (conocidas como reservas de la biosfera) en Brasil, Perú y Bolivia. La agencia de la ONU afirma que estos bomberos voluntarios son vitales a medida que la selva tropical se vuelve más seca y más vulnerable a los incendios forestales catastróficos.

Editor de vídeo • Joanna Adhem

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