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 El antiguo marino, de Laurent Ballesta. Ganador de la categoría Portfolio Award y ganador absoluto.
El antiguo marino, de Laurent Ballesta. Ganador de la categoría Portfolio Award y ganador absoluto. Derechos de autor Laurent Ballesta/Wildlife Photographer of the Year
Derechos de autor Laurent Ballesta/Wildlife Photographer of the Year
Derechos de autor Laurent Ballesta/Wildlife Photographer of the Year

Un cangrejo "luminiscente", una foca condenada y un bosque de luciérnagas: Ganadores del Wildlife Photographer of the Year 2023

Por Lottie Limb
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"La belleza del mundo natural nos rodea", dice el ganador israelí del concurso de jóvenes, y estas fotos lo demuestran.

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Una foto "inquietantemente bella" de un cangrejo herradura ha obtenido el máximo galardón en el prestigioso concurso Wildlife Photographer of the Year.

La foto, tomada por el biólogo marino francés Laurent Ballesta, ganó ayer el premio por segunda vez, superando a casi 50.000 fotografías de 95 países.

Wildlife Photographer of the Year está organizado y producido por el Museo de Historia Natural de Londres. A partir del viernes 13 de octubre, los visitantes podrán ver 100 de estas impresionantes fotos de la vida salvaje en la exposición del museo.

A continuación se muestra la imagen ganadora en todo su esplendor, así como algunos de nuestros ganadores favoritos de las 19 categorías del concurso.

¿Quién es el ganador del Wildlife Photographer of the Year 2023?

En principio, parece demasiado alienígena para ser analizada. Pero un trío de peces sobre él confirma que este orbe dorado flotante es, en efecto, algo de nuestro planeta.

El fotógrafo submarino Laurent Ballesta capturó el cangrejo herradura de tres espinas acompañado de tres trevallies dorados en las aguas protegidas de la isla de Pangatalan, en Filipinas.

Ganador del Wildlife Photographer of the Year 2023
Ganador del Wildlife Photographer of the Year 2023Laurent Ballesta/Wildlife Photographer of the Year

La protección es clave para la supervivencia de esta especie única. El cangrejo herradura tridáctilo existe desde hace más de 100 millones de años, pero ahora se enfrenta a la destrucción de su hábitat y a la sobrepesca para alimentarse y por su sangre azul, utilizada en el desarrollo de vacunas.

"Ver un cangrejo herradura tan vivo en su hábitat natural, de una forma tan inquietantemente bella, fue asombroso", afirma la presidenta del jurado y editora, Kathy Moran. "Estamos ante una especie antigua, en grave peligro de extinción, y también fundamental para la salud humana. Esta foto es luminiscente".

Laurent es solo el segundo fotógrafo en los 59 años de historia del concurso que recibe dos veces el premio, después de lograrlo por primera vez en 2021 con una foto de peces mero camuflados en Fakarava, Polinesia Francesa.

Biólogo marino que ha dedicado su vida a explorar los océanos, Ballesta se encuentra con más oportunidades que la mayoría; ha dirigido una serie de grandes expediciones que implican misterios científicos y desafíos de buceo.

¿Quién ganó el premio Young Wildlife Photographer of the Year 2023?

Carmel Bechler, israelí de 17 años, se llevó el principal premio juvenil de este año por una dinámica fotografía titulada "El refugio de los búhos".

Tras descubrir varias lechuzas comunes en un edificio de hormigón abandonado cerca de una carretera muy transitada en Hof HaSharon, Carmel y su padre utilizaron el coche familiar como escondite para hacer esta foto ganadora.

El refugio de los búhos
El refugio de los búhosCarmel Bechler/Wildlife Photographer of the Year

Israel tiene la población de lechuzas más densa del mundo. Un proyecto nacional ha instalado cajas nido cerca de los campos de cultivo para animar a las lechuzas a anidar cerca de las tierras de labranza. Como las lechuzas cazan roedores que se comen las semillas y los cultivos, esta medida ha reducido el uso de pesticidas en las granjas.

"Esta fotografía tiene muchas capas de contenido y composición. Grita simultáneamente "destrucción del hábitat" y "adaptación", y plantea la pregunta: 'Si la fauna puede adaptarse a nuestro entorno, ¿por qué no podemos respetar el suyo?", dice Moran.

Carmel, que cogió por primera vez una cámara a los 11 años, dice que espera demostrar "que la belleza del mundo natural está a nuestro alrededor, incluso en los lugares donde menos lo esperamos, sólo tenemos que abrir los ojos y la mente".

Intrigantes comportamientos animales captados en tres imágenes ganadoras

Ballenas haciendo olas por Bertie Gregory. Ganador de la categoría Comportamiento: Mamíferos.
Ballenas haciendo olas por Bertie Gregory. Ganador de la categoría Comportamiento: Mamíferos.Bertie Gregory/Wildlife Photographer of the Year

El Museo de Historia Natural (NHM) también premia las fotos que revelan la vida interior de los animales, de una forma a la que normalmente nunca estaríamos al tanto.

Esta foto tomada con un dron de una manada de orcas preparándose para "lavar las olas" de una foca de Weddell en la Antártida está llena de dramatismo. Por ella, el fotógrafo británico Bertie Gregory ha recibido el máximo galardón en la categoría de "comportamiento de mamíferos".

"Pasamos cada minuto que estuvimos despiertos en el techo del barco, escaneando", recuerda Bertie de su expedición de dos meses en busca de orcas, que pasó luchando contra fuertes vientos en condiciones gélidas.

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Estas orcas pertenecen a un grupo especializado en cazar focas cargando contra el hielo, creando una ola que arrastra a la foca al agua. Con el aumento de las temperaturas, que derriten los témpanos de hielo, las focas pasan más tiempo en tierra y el comportamiento de "lavado de olas" podría desaparecer.

Silencio para el espectáculo de serpientes por Hadrien Lalagüe. Ganador de la categoría Comportamiento: Aves.
Silencio para el espectáculo de serpientes por Hadrien Lalagüe. Ganador de la categoría Comportamiento: Aves.Hadrien Lalagüe/Wildlife Photographer of the Year

En la categoría de "comportamiento de las aves", el fotógrafo francés Hadrien Lalagüe se presentó con un espectáculo.

En perfecta alineación, una hilera de trompeteros de alas grises observan cómo se desliza una boa en la selva tropical que rodea el Centro Espacial de Guayana. Se necesitaron una cámara trampa y seis meses de paciencia para conseguir esta imagen, manteniendo el equipo a salvo de la alta humedad, las hormigas devoradoras de plástico y los daños causados por los cazadores furtivos.

Los trompeteros -llamados así por sus fuertes gritos- pasan la mayor parte del tiempo forrajeando en el suelo del bosque, comiendo frutas maduras, insectos y alguna que otra pequeña serpiente. Con más de tres metros de largo, la boa constrictor podría haber hecho de ellos una comida.

Luces fantásticas de Sriram Murali, ganador de la categoría Comportamiento: Invertebrados.
Luces fantásticas de Sriram Murali, ganador de la categoría Comportamiento: Invertebrados.Sriram Murali/Wildlife Photographer of the Year

Esta espectacular imagen del bosque resplandeciente de la Reserva de Tigres de Anamalai, en la India, nos adentra en el mundo de un invertebrado muy especial: la luciérnaga.

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Sriram Murali muestra los destellos de las luciérnagas producidos durante 16 minutos en los bosques cercanos a su ciudad natal, en Tamil Nadu.

Las luciérnagas, que en realidad son escarabajos, son famosas por atraer a sus parejas mediante la bioluminiscencia. El espectáculo comienza en el crepúsculo, con unas pocas, antes de que la frecuencia aumente y pulsen al unísono como una ola por el bosque.

La oscuridad es un ingrediente necesario para el éxito de este proceso. Pero la contaminación lumínica está afectando a muchas criaturas nocturnas, y las luciérnagas son especialmente susceptibles.

De pequeñas a grandes: Otros retratos extraordinarios del mundo natural

El último aliento de otoño por Agorastos Papatsanis. Ganador de la categoría Plantas y Hongos.
El último aliento de otoño por Agorastos Papatsanis. Ganador de la categoría Plantas y Hongos.Agorastos Papatsanis/Wildlife Photographer of the Year

Esta mágica imagen de un hongo liberando sus esporas en el bosque sólo pudo lograrse con algunas técnicas poco habituales.

El fotógrafo griego Agorastos Papatsanis, fascinado desde hace tiempo por los hongos, utilizó un paraguas fotográfico plateado para evitar que su cámara se mojara y cubrió su flash con una bolsa de plástico.

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Los hongos parasol liberan esporas de las branquias que tienen bajo el sombrero. Miles de millones de diminutas esporas viajan, normalmente sin ser vistas, en las corrientes de aire. Algunas aterrizarán donde haya humedad y alimento, lo que les permitirá crear redes bajo el suelo del bosque.

Rostro del bosque por Vishnu Gopal. Ganador de la categoría Retratos de animales.
Rostro del bosque por Vishnu Gopal. Ganador de la categoría Retratos de animales.Vishnu Gopal/Wildlife Photographer of the Year

Un solo ojo emerge de la oscuridad helechosa, situado en un rostro cauteloso con grandes orejas y un largo tronco torcido en dirección opuesta a la cámara.

Es un tapir de tierras bajas, retratado magistralmente por el fotógrafo indio Vishnu Gopal mientras sale de la pantanosa selva brasileña de Tapiraí, São Paulo.

Los tapires de tierras bajas dependen de la selva para su dieta de frutas y otra vegetación y, a su vez, los tapires actúan como dispersores de semillas. Esta importante relación está amenazada por la pérdida de hábitat, la caza ilegal y las colisiones de tráfico.

El último suspiro de Lennart Verheuvel. Ganador de la categoría Océanos: El cuadro más grande.
El último suspiro de Lennart Verheuvel. Ganador de la categoría Océanos: El cuadro más grande.Lennart Verheuvel/Wildlife Photographer of the Year

El fotógrafo holandés Lennart Verheuvel muestra los últimos momentos de una orca varada.

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Tumbada de lado en el oleaje, a esta orca le quedaba poco tiempo de vida. Tras ser rescatada, volvió a quedar varada en la playa y murió.

Un estudio posterior reveló que no sólo estaba gravemente desnutrida, sino también muy enferma.

Las investigaciones muestran que las orcas de las aguas europeas tienen las concentraciones más altas del mundo de bifenilos policlorados. Estas sustancias químicas prohibidas pueden persistir durante muchos años en las redes alimentarias marinas, debilitando los sistemas inmunitarios y reduciendo el éxito reproductor de ballenas, marsopas y delfines.

Al igual que otras fotos ganadoras -desde el contaminado río Ciliwung de Yakarta hasta el camino arrasado de un nuevo ferrocarril turístico a través de la selva de Quintana Roo (México)-, la de Verheuvel muestra el impacto mortal de los seres humanos sobre otros animales y ecosistemas.

"Las imágenes ganadoras de este año, además de inspirar asombro y admiración absolutos, presentan pruebas contundentes de nuestro impacto en la naturaleza, tanto positivo como negativo", comenta Doug Gurr, director del Museo de Historia Natural.

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"Las promesas mundiales deben pasar a la acción para invertir la tendencia al declive de la naturaleza".

La emblemática exposición Wildlife Photographer of the Year con las imágenes premiadas se inaugurará el viernes en el Museo de Historia Natural de Londres y permanecerá abierta hasta el 30 de junio de 2024.

Si le apetece ponerse detrás de la cámara, la 60ª edición del concurso Wildlife Photographer of the Year estará abierta del 16 de octubre al 7 de diciembre de 2023.

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