El surf olímpico amenaza el modo de vida natural de Tahití. La población local contraataca

Gregory Parker, natural de Teahupo'o, posa para un retrato en el bungalow frente a la playa que alquilará a los funcionarios olímpicos acreditados.
Gregory Parker, natural de Teahupo'o, posa para un retrato en el bungalow frente a la playa que alquilará a los funcionarios olímpicos acreditados. Derechos de autor AP Photo/Daniel Cole
Derechos de autor AP Photo/Daniel Cole
Por Euronews Green con APTN
Compartir esta noticiaComentarios
Compartir esta noticiaClose Button
Este artículo se publicó originalmente en inglés

Este verano, cientos de personas acudirán a Tahití para practicar el surf olímpico. Las comunidades ecologistas y surfistas se han unido para proteger la cultura de Teahupo'o.

PUBLICIDAD

Peva Levy dijo que sintió una poderosa energía natural conocida como "mana" cuando surfeó por primera vez las olas de Teahupo'o sobre un trozo de madera contrachapada. Se precipitó por un oleaje blanco y desmenuzado frente a una playa volcánica virgen.

Esto fue varios años antes de que empezaran a llegar las corrientes constantes de surfistas cuando el pueblo consiguió su primera carretera asfaltada hace más de cincuenta años.

"Era un lugar secreto", recuerda el surfista y nativo de Tahití, de pie en las playas vírgenes de Teahupo'o, en el sur de la isla, con las olas rompiendo a lo lejos. "Pero no fue un lugar secreto durante mucho tiempo".

Desde entonces, Teahupo'o ha alcanzado renombre mundial entre los surfistas -la rugiente ola se labró una reputación por su feroz potencia- y será la sede de la competición de surf de los Juegos Olímpicos de París 2024, del 27 de julio al 4 de agosto.

La isla de la Polinesia Francesa es un territorio de ultramar de la nación europea. La decisión de albergar parte de los Juegos ha impuesto retos sin precedentes a una pequeña comunidad que se esfuerza por proteger un modo de vida, estrechamente ligado a tierras salvajes y océanos cristalinos, más de lo que desea la fama que promete un escenario olímpico.

Y mientras los organizadores intentan ajustar sus planes para conservar el entorno local, garantizar que el pueblo de Teahupo'o siga siendo un pueblo está resultando una lucha para los lugareños.

El surf irrumpe en la laguna en Teahupo'o, Tahití, Polinesia Francesa.
El surf irrumpe en la laguna en Teahupo'o, Tahití, Polinesia Francesa.AP Photo/Daniel Cole

La comunidad de Teahupo'o lucha contra los planes olímpicos

La escala del emplazamiento olímpico propuesto originalmente -que preveía nuevas carreteras, viviendas e incluso una torre de juicio de aluminio que requería perforar el arrecife- provocó una importante reacción local.

Las comunidades ecologistas y surfistas se unieron para proteger la cultura de Teahupo'o, sus corales y su vida marina. "Era demasiado para nosotros, un gran cambio. Y fue sólo para una semana" de competición, dijo Levy, que también es miembro de la organización ecologista local Vai Ara O Teahupo'o.

La decisión de acoger aquí parte de los Juegos Olímpicos ha planteado desafíos sin precedentes a una pequeña comunidad .
La decisión de acoger aquí parte de los Juegos Olímpicos ha planteado desafíos sin precedentes a una pequeña comunidad .AP Photo/Daniel Cole

Aunque es conocida en todo el mundo del surf, en Teahupo'o no hay ni una sola tienda de surf. El pueblo renuncia a la mayor parte del desarrollo que suele ser un elemento básico en los destinos de surf populares.

Al final de la carretera del pueblo se encuentra su único snack bar, que sólo abre para comer y sirve pescado capturado esa misma mañana. Los niños pasan la tarde surfeando mientras las familias observan desde las playas de arena negra. Por la noche, el lejano rugido de las olas que se precipitan sobre el arrecife adormece al pueblo.

"Nos encantaba este lugar porque aún era salvaje, no había mucha gente por aquí. Había muchos peces por todas partes, y ese buen maná", dice Levy.

El cambio de los arrecifes podría modificar la forma de las olas

En respuesta a las críticas, el 98% de los alojamientos olímpicos estarán ahora dentro de las casas de los lugareños, y los atletas se alojarán en un crucero anclado en las cercanías. Se ha reducido el tamaño de la torre de arbitraje y se están elaborando nuevos planes de infraestructuras para minimizar la necesidad de nuevas construcciones.

Pero las preocupaciones persisten. Los ecologistas y los pescadores locales temen que la perforación del arrecife de coral pueda atraer la ciguatera, un alga microscópica que infecta a los peces y enferma a las personas si la ingieren. Muchos habitantes de la zona se alimentan de lo que pescan en el océano.

Arrecife de coral en Vairao, Tahití, Polinesia Francesa.
Arrecife de coral en Vairao, Tahití, Polinesia Francesa.AP Photo/Daniel Cole

Mormon Maitei, de 22 años, vive de la pesca submarina en las lagunas, alimenta a su familia y vende lo que le sobra. "La laguna es nuestra nevera, de ella sacamos la cena", afirma.

La codiciada forma de las olas también podría verse afectada, dicen los isleños, si el arrecife se fisurara y perdiera la forma de la que dependen las olas para formarse. "Si se agrieta y se rompe, no habrá más olas por aquí, se habrá acabado para nosotros", indica Levy.

Los daños en el coral fueron "como una bomba

En diciembre, los temores locales se confirmaron cuando una barcaza arrasó secciones de coral de camino a la obra en el arrecife. Un vídeo de los daños se difundió en las redes sociales, provocando una protesta. Cindy Otcenasek, presidenta de Via Ara o Teahupo'o, calificó la destrucción de profundamente hiriente.

"En la cultura polinesia, los dioses están presentes en todas partes, en el coral, en el océano", afirmó. "El océano se considera el templo más sagrado". "Los peces viven alrededor de los corales, así que si rompemos un coral, rompemos un hogar", añadió.

Un trabajador inspecciona los cimientos permanentes que se están construyendo en el arrecife de coral para una torre que se utilizará durante los Juegos Olímpicos.
Un trabajador inspecciona los cimientos permanentes que se están construyendo en el arrecife de coral para una torre que se utilizará durante los Juegos Olímpicos.AP Photo/Daniel Cole

Los organizadores olímpicos expresaron su preocupación por el incidente.

PUBLICIDAD

"Fue horrible para nosotros", declaró Barbara Martins-Nio, responsable de eventos del Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de París 2024. "Los tahitianos tienen esta relación especial con la naturaleza, con sus tierras, y fue como una bomba para nosotros".

Martins-Nio afirmó que sus interacciones con los grupos locales están mejorando ahora, y que el equipo organizador ha dado un paso atrás en varias cuestiones y está implicando mejor a los grupos locales para que las obras de construcción sean totalmente transparentes.

La población local alquila sus casas

A pesar de los temores, algunos en la isla siguen viendo los Juegos como una oportunidad. Gran parte de la población local está a favor de los Juegos, de los beneficios económicos que podrían reportar y del prestigio que darán a su pequeño rincón de la Polinesia Francesa.

Nacido y criado en Teahupo'o, la rutina matutina de Gregory Parker consiste en contemplar las olas rompiendo en el horizonte desde su bungalow frente al mar mientras fuma un cigarrillo. Pero mientras los Juegos están en la ciudad, está dispuesto a sacrificarlo por un poco de dinero extra alquilándolo.

Su familia posee una parte importante de propiedades en el pueblo que se alquilan regularmente a la comunidad internacional de surfistas durante la competición anual de la Liga Mundial de Surf, y él pretende hacer lo mismo para las Olimpiadas.

PUBLICIDAD

"Intentaré vivir en casa de mi hija durante los Juegos. Si ella también alquila su casa, tendré una tienda de campaña", dijo Parker. "No es difícil durante dos semanas, y teniendo en cuenta todo el dinero que ganaré, merece la pena".

Hay que mostrar respeto

En enero de este año, apenas unos meses antes de los Juegos, un pequeño grupo de surfistas locales se balanceaba arriba y abajo en el agua, esperando la ola perfecta, cuando Kauli Vaast, de 21 años, que compite en los Juegos Olímpicos de este año, la vio formarse.

Se apresuró a deslizar su tabla en uno de los tubos de cristal, deslizándose antes de que la ola tronara sobre el arrecife, con un monstruoso chorro de espuma blanca cayendo a sus espaldas.

El surfista tahitiano Kauli Vaast monta una ola en Teahupo'o, Tahití, Polinesia Francesa. Vaast aprendió a surfear en estas olas a los ocho años.
El surfista tahitiano Kauli Vaast monta una ola en Teahupo'o, Tahití, Polinesia Francesa. Vaast aprendió a surfear en estas olas a los ocho años.AP Photo/Daniel Cole

"Aquí ocurren cosas mágicas, sientes esta energía y debes mostrar respeto", dice Vaast. "Es muy importante mostrar respeto en este tipo de lugares donde te enfrentas a la madre naturaleza".

Vaast aprendió a surfear en estas olas con sólo ocho años, casi 40 años después de que Peva Levy sintiera por primera vez el maná de la ola. Un maná que muchos isleños sienten y quieren preservar.

PUBLICIDAD

"Oímos hablar mucho de las infraestructuras y el patrimonio que dejarán los Juegos Olímpicos, pero nosotros ya tenemos un patrimonio ancestral", afirma Otcenasek, de Via Ara o Teahupo'o. "Teahupo'o es la tierra de Dios antes de ser la tierra de los Juegos".

Compartir esta noticiaComentarios

Noticias relacionadas

¿Qué hay detrás de las plagas de cucarachas "mutantes" en España?

Prohibir las redes de arrastre de fondo en las zonas marinas protegidas sería bueno para todos

¿Qué son los anillos volcánicos? El Etna lanza espectaculares "anillos de humo" al cielo