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Evitar aguas turbulentas: ¿Cómo gestiona la UE los ríos y recursos hídricos compartidos?

Evitar aguas turbulentas: ¿Cómo gestiona la UE los ríos y recursos hídricos compartidos?
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Por Andrea Bolitho
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Casi la mitad del agua dulce del mundo se comparte entre al menos dos o más países. En este Curso acelerado examinamos por qué la cooperación en materia de agua entre Estados es cada vez más vital para prevenir conflictos.

¿Por qué crece la competencia por el agua?

El cambio climático y el aumento de la demanda están provocando una mayor competencia entre los países por los recursos hídricos del planeta. Casi la mitad de las aguas superficiales del mundo son compartidas por dos o más países, y Europa es el continente con mayor número de cuencas fluviales comunales.

Muchos países de la UE dependen en gran medida del agua que se origina fuera de sus fronteras. Por ejemplo, el Danubio atraviesa casi una docena de países europeos, entre ellos Alemania, Eslovaquia, Moldavia y Ucrania. Esto pone de relieve problemas como la escasez de agua, el control de la contaminación, la gestión de las inundaciones y la protección de la biodiversidad.

Algunos datos clave

  • El 47% de las aguas superficiales de la Tierra se encuentran en cuencas fluviales compartidas por al menos dos países.
  • Estas cuencas sustentan al 40% de la población mundial y representan el 60% del caudal fluvial mundial.
  • De 192 países, 153 comparten 310 ríos y lagos, y 592 acuíferos.
  • Estos recursos hídricos abastecen a 2800 millones de personas, es decir, el 42% de la población mundial.

En seco

Las numerosas vías fluviales transfronterizas de Europa exigen una amplia cooperación internacional y multilateral. La disponibilidad de agua varía mucho en la UE: la producción de energía es la mayor consumidora en Europa Central y Occidental, mientras que la agricultura domina en el sur del continente.

El cambio climático está exacerbando estos problemas: las cuencas del sur de Europa se enfrentan a un grave estrés hídrico y las del norte a una disminución de las nevadas y un aumento del caudal de los ríos en invierno. La gestión de estos cambios es políticamente compleja y requiere cooperación transfronteriza.

El consumo y la disponibilidad de agua varían mucho en la UE:

  • La disponibilidad de agua oscila entre menos de 400 mm/año en partes del Mediterráneo y más de 1000 mm/año a lo largo del Atlántico y los Alpes.
  • La producción de energía es el mayor consumidor en Europa Central y Occidental, y la agricultura en Europa Meridional.

¿Cómo evita la UE las aguas turbulentas?

La UE emplea varios tratados y acuerdos para regular la cooperación en materia de aguas transfronterizas.

Entre ellos destaca la Directiva Marco del Agua (DMA). En ella se establecen las normas para la gestión integrada de las cuencas hidrográficas mediante el fomento de la cooperación a través de organismos conjuntos y prácticas compartidas para la evaluación y el control de la calidad del agua.

La Directiva sobre Inundaciones complementa la DMA al reforzar la gestión del riesgo de inundaciones.

Otro acuerdo fundamental es el Convenio sobre la Protección y Utilización de los Cursos de Agua Transfronterizos y de los Lagos Internacionales (Convenio del Agua). Este convenio ordena el uso equitativo y sostenible de las aguas compartidas y fomenta la cooperación mediante acuerdos jurídicamente vinculantes.

El Convenio para la Protección del Danubio también sirve de modelo para una gestión eficaz de las aguas transfronterizas, centrándose en la conservación y el uso racional de las aguas del Danubio.

Mediante estos y otros acuerdos, la UE intenta reducir los posibles conflictos y fomentar la diplomacia del agua.

Ríos y lagos compartidos de Europa

  • Río Danubio: Atraviesa varios países como Alemania, Austria, Eslovaquia, Hungría, Croacia, Serbia, Bulgaria, Rumanía, Moldavia y Ucrania.
  • Río Rin: Compartido por Francia, Alemania, Suiza, Países Bajos y Bélgica.
  • Río Mosa: Cruza Bélgica, Países Bajos y Francia.
  • Río Oder: Atraviesa la República Checa, Polonia y Alemania.
  • Río Elba: Compartido por Alemania y la República Checa.
  • Ríos Miño, Lima, Duero, Tajo y Guadiana: Compartidos por España y Portugal.
  • Lago Constanza (Bodensee): Compartido por Alemania, Suiza y Austria.
  • Lago Lemán: Limita con Francia y Suiza.
  • Lago Peipus: Compartido por Estonia y Rusia.
  • Lago Saimaa: Cruza Finlandia y Rusia.
  • Lago Ladoga: Limita con Rusia y Finlandia.

Saber más sobre el agua

'Euronews' y la Comisión Europea se han asociado para promover la campaña de la UE Water Wise, #WaterWiseEU. Nuestra serie, 'Water Matters', y la campaña de la UE pretenden concienciar sobre el creciente estrés que sufren los sistemas hídricos europeos y la necesidad de una gestión sostenible del agua.

'Water Matters' profundizará en diversos temas relacionados con el agua, destacando la importancia de proteger la naturaleza y los ecosistemas que forman parte del ciclo del agua. A través de contenidos atractivos, 'Euronews' y la Comisión Europea esperan poder inspirar a las personas y a las comunidades para que se conviertan en #WaterWiseEU.

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