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25 países sufren cada año "estrés hídrico extremo", tres de ellos en Europa

Un hombre toma agua potable de una fuente en Sidi Bou Said, al norte de Túnez.
Un hombre toma agua potable de una fuente en Sidi Bou Said, al norte de Túnez. Derechos de autor AP Photo/Hassene Dridi
Derechos de autor AP Photo/Hassene Dridi
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Más de dos docenas de países utilizan cada año la mayor parte de su suministro de agua renovable, lo que los hace vulnerables a la sequía.

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Una cuarta parte de la población mundial se enfrenta a un estrés hídrico extremo, según un nuevo estudio. Los países con mayor riesgo utilizan cada año el 80% de su suministro de agua renovable para regar cultivos, ganado, industria y necesidades domésticas.

Incluso una sequía de corta duración puede ponerlos en peligro de quedarse sin agua o de que el gobierno cierre los grifos para conservar lo que queda.

"Vivir con este nivel de estrés hídrico pone en peligro la vida de las personas, el empleo y la seguridad alimentaria y energética", señala el informe del Instituto de Recursos Mundiales (WRI).

Sus autores añaden que el agua es esencial para fomentar una sociedad equitativa, cultivar alimentos, producir electricidad, mantener la salud y cumplir los objetivos climáticos mundiales.

El crecimiento demográfico, el desarrollo económico y el cambio climático empeorarán la situación si no se gestionan adecuadamente nuestros suministros.

¿Cuáles son los países más afectados por el estrés hídrico?

Según el WRI, 25 países están expuestos actualmente a un estrés hídrico extremadamente elevado cada año. En ellos vive una cuarta parte de la población mundial.

Bahréin encabeza la lista, y Chipre ocupa el segundo lugar. Otros dos países europeos también figuran en la lista: Bélgica en el puesto dieciocho y Grecia en el diecinueve.

Las regiones más afectadas del mundo son Oriente Medio y el Norte de África, donde el 83% de la población está expuesta a un estrés hídrico extremadamente elevado. Se espera que esta cifra aumente hasta el 100% en 2050.

PETROS KARADJIAS/AP2008
Chipre es uno de los 25 países que se enfrentan anualmente a un estrés hídrico extremo.PETROS KARADJIAS/AP2008

Aumenta la demanda de agua

A escala mundial, se prevé que la demanda de agua aumente entre un 20% y un 25% de aquí a 2050. Ya se ha más que duplicado desde 1960.

Aunque la demanda de agua se ha estabilizado en Europa y Estados Unidos debido a la inversión en eficiencia, el comercio internacional hace que el problema traspase fronteras.

Aunque la mayoría de los países del África subsahariana no se enfrentan actualmente a un estrés hídrico extremo, la demanda crece allí más deprisa que en cualquier otra región del mundo. Y con un mayor uso del agua podría producirse un importante crecimiento económico, ya que se prevé que África en su conjunto sea la región de mayor crecimiento económico del mundo.

Pero el aumento de la demanda, unido a una gestión inadecuada de los suministros, amenaza ese crecimiento. Los datos del WRI muestran que el 31% del producto interior bruto (PIB) mundial -casi 65 billones de euros- estará expuesto a un estrés hídrico extremo en 2050.

Sólo cuatro países -India, México, Egipto y Turquía- representan la mitad del PIB expuesto.

¿Por qué es un problema el estrés hídrico?

La escasez de agua tiene un impacto generalizado en todos los ámbitos, desde la energía hasta la alimentación y la salud. En India, por ejemplo, la falta de agua para refrigerar las centrales térmicas entre 2017 y 2021 provocó la pérdida de energía suficiente para abastecer a 1,5 millones de hogares durante cinco años.

El WRI afirma que alrededor del 60% de la agricultura de regadío del mundo también se enfrenta ya a un estrés hídrico extremadamente elevado. Cultivos como la caña de azúcar, el trigo, el arroz y el maíz están especialmente amenazados.

Se necesita voluntad política y banca financiera para evitar que el estrés hídrico provoque crisis de agua. Los expertos afirman que ciudades como Singapur y Las Vegas ya demuestran que las sociedades pueden prosperar incluso en los escenarios de mayor escasez de agua.

Las soluciones incluyen medidas como hacer más eficiente la agricultura, tratar y reutilizar las aguas residuales, desalinizar y eliminar la hierba sedienta de agua.

"De hecho, los estudios del WRI demuestran que resolver los problemas mundiales del agua es más barato de lo que se piensa", afirman los autores del informe. Según el informe, podría costar al mundo tan sólo el 1% del PIB mundial o 0,27 por persona y día entre 2015 y 2015.

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