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A un año de las elecciones europeas, ¿cuáles serán los temas más importantes?

Un hombre camina junto a carteles de campaña para las próximas elecciones europeas en Hendaya, suroeste de Francia, el miércoles 22 de mayo de 2019.
Un hombre camina junto a carteles de campaña para las próximas elecciones europeas en Hendaya, suroeste de Francia, el miércoles 22 de mayo de 2019. Derechos de autor AP Photo/Bob Edme
Derechos de autor AP Photo/Bob Edme
Por Lauren Chadwick
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Desde 2019, la Unión Europea se ha enfrentado a múltiples crisis: ¿dominarán las cuestiones comunitarias las campañas electorales europeas de 2024?

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A un año de las elecciones europeas, los partidos políticos de la UE empiezan ya a preparar sus programas electorales. Pero muchas cosas han cambiado en los cuatro años que han transcurrido desde las últimas elecciones europeas y las instituciones europeas están ocupando un espacio cada vez más central en medio de la pandemia de la COVID-19 y la guerra de Ucrania.

"Las políticas nacionales siempre tienen prioridad sobre la política europea", ha afirmado Camino Mortera-Martínez, responsable de la oficina en Bruselas del Centro para la Reforma Europea. Pero Mortera- Martínez espera que la reacción de la UE a las crisis de los últimos años pueda impulsar "más conversaciones sobre Europa" en este ciclo electoral.

Aunque los eurodiputados han querido impulsar unas normas electorales comunes y unas listas transnacionales de candidatos con una votación el año pasado para pedir una reforma, la cuestión no ha sido abordada por los Estados miembros y es poco probable que haya grandes cambios antes de 2024 que ayuden a dar una identidad más europea a las elecciones.

Los últimos datos del Eurobarómetro publicados este 6 de junio han mostrado que hay un mayor conocimiento de las elecciones europeas y un mayor interés en ellas en comparación con 2018, ya que las cifras alcanzan ahora el 45% y el 56%, respectivamente. En 2019, la participación aumentó 8 puntos, pero se situó en poco más de la mitad del electorado

"Las campañas electorales se van a desarrollar principalmente en el contexto nacional de cada Estado miembro", ha afirmado Johannes Greubel, analista político del European Policy Centre. "Pero creo que habrá una serie de cuestiones clave que serán observables en toda la UE".

Estos son los temas europeos que podrían centrar los debates previos a las elecciones del 6 al 9 de junio de 2024.

La influencia de la guerra de Ucrania en las elecciones europeas

La invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia el año pasado provocó una rápida reacción de la Unión Europea, que ha apoyado financieramente a Ucrania y ha impuesto múltiples paquetes de sanciones a Rusia.

La guerra, además de las consecuencias derivadas de la pandemia de la COVID-19, provocó este pasado invierno una crisis energética después de que Rusia cortara sus exportaciones de gas a la Unión Europea.

Olivier Matthys/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.
-Protesta en favor de Ucrania durante una Cumbre Europea en Bruselas en 2022.Olivier Matthys/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.

La guerra también dio lugar a la aceleración de la solicitud de adhesión de Ucrania al bloque, con lo que el país se convirtió en candidato oficial a ingresar en la UE. "Por ejemplo, si nos fijamos en los líderes en ejercicio que podrían presentarse a las elecciones, creo que muchos de ellos harán uso del papel que desempeñaron durante la crisis", ha afirmado Greubel.

"Por ejemplo, si von der Leyen decide presentarse, creo que podrá presentarse o retratarse como una líder, una personalidad fuerte a lo largo de estas crisis pasadas, ya fuera la COVID-19 o ahora, la guerra en Ucrania", ha apuntado Greubel.

Mortera-Martínez ha señalado que muchos partidos políticos europeos no difieren en su opinión de que el bloque debe apoyar a Ucrania, y que hay otras cuestiones que pasarán a primer plano, como la energía, la ampliación de la UE, la defensa y el alcance de la autonomía de la UE. "Creo que la cuestión de la defensa y de cómo defender a Europa ocupará un lugar destacado en la campaña", ha afirmado Mortera-Martínez. "Pero no cambiará mucho porque la mayoría de los partidos mayoritarios... tienen más o menos la misma opinión de que Europa debe invertir más en defensa", ha asegurado.

Péter Krekó, director ejecutivo del laboratorio de ideas Political Capital, con sede en Budapest, ha defendido que los principales partidos políticos europeos podrían beneficiarse de la mayor confianza en la Unión Europea por su rol en la guerra. "Tenemos motivos para ser cautelosamente optimistas sobre la situación en la Unión Europea y en la opinión pública de la Unión Europea, ya que la mayoría de las encuestas indican que la confianza en la Unión Europea es cada vez mayor", ha afirmado.

El cambio climático podría seguir siendo un tema clave

Según los analistas, es probable que el cambio climático vuelva a ser un importante tema de debate para los políticos y partidos europeos durante las elecciones.

La UE ha aprobado recientemente una gran parte de su paquete de medidas "Objetivo 55", pero aún queda mucho trabajo por hacer para que el bloque cumpla los objetivos de la legislación, que pretenden reducir las emisiones de la UE en al menos un 55% para 2030 en comparación con los niveles de 1990.

AP Photo
Molinos de viento marítimos frente a las costas de Alemania.AP Photo

Ville Niinistö, eurodiputado finlandés del Partido Verde, ha apuntado a Euronews que para su partido es importante centrarse en soluciones ecológicas para la economía, el empleo y la industria durante las elecciones. "Lo interesante es que cada vez más tenemos a la comunidad empresarial de nuestro lado, por lo que también podemos debatir con los partidos de la derecha moderada (Partido Popular Europeo), el PPE, sobre si en realidad están perdiendo ventaja respecto a las empresas, porque éstas están buscando soluciones ecológicas", ha dicho Niinistö.

El cambio climático fue un tema destacado en las elecciones de 2019 y es probable que también se debata en el contexto de la reciente crisis energética de la UE, con los líderes europeos presionando para tener más autonomía sobre la combinación energética del bloque. La cuota de energía renovable en la UE fue del 22,2% en 2021, creciendo solo modestamente desde 2020, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

"Cumplir el nuevo objetivo del 40% propuesto recientemente requeriría una profunda transformación del sistema energético europeo", dijo la agencia en octubre del año pasado.

¿Se hablará de inmigración?

Una fuente del PPE ha explicado a Euronews que, además de la guerra en Ucrania y la transición ecológica, la política migratoria será un tema importante de debate durante la campaña electoral. El partido ha asegurado recientemente que la construcción de vallas en las fronteras exteriores "debería poder optar a financiación de la UE" si fuera necesario. Varios países de la UE han pedido dinero europeo para financiar las vallas como parte de su control fronterizo.

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"Necesitamos un sistema que nos proporcione los instrumentos para hacer frente al despreciable comportamiento de países como Turquía y Bielorrusia, que instrumentalizan la inmigración y utilizan a personas para sus propios juegos políticos", declaró en febrero el eurodiputado holandés del PPE Jeroen Lenaers.

Hasta ahora, la Comisión Europea no ha financiad ni vallas ni muros.

La migración a través del Mediterráneo también ha estado recientemente en el punto de mira recientemente, con la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, adoptando una línea dura en materia de inmigración desde que fue elegida el año pasado.

En el Mediterráneo Central, el primer trimestre de 2023 fue el más mortífero para los migrantes que cruzaron el mar en seis años.

El mes pasado, el Parlamento Europeo aprobó tres propuestas sobre migración que podrían ayudar a alcanzar un acuerdo sobre la cuestión. Mortera-Martínez ha apuntado que es probable que los países de la UE intenten llegar a un acuerdo sobre migración antes de las elecciones para que el tema no domine también las campañas.

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Krekó, por su parte, ha afirmado que el tema seguirá siendo importante en las elecciones del año que viene, ya que el presidente del Partido Popular Europeo, Manfred Weber, podría iniciar"una política más dura del PPE en materia de migración".

¿Puede influir el escándalo parlamentario en las elecciones europeas?

El reciente escándalo de corrupción en el Parlamento Europeo podría ser menos noticia dentro de un año, pero su influencia en las normas de la Eurocámara será importante abordarla durante las elecciones, sostienen algunos.

"Los eurodiputados tenemos que demostrar en nuestro trabajo interno que somos muy estrictos a la hora de garantizar que no haya lugar para la corrupción y las prácticas corruptas. Todo debe ser más transparente. Tiene que haber más control ético en el Parlamento, y eso es algo que aún está en proceso. Hay que terminarlo antes de las elecciones", ha asegurado Niinistö, de los Verdes.

Parlamento Europeo via AP Photo
Eva Kaili, exvicepresidenta del Parlamento Europeo, durante una intervención justo antes de ser detenida.Parlamento Europeo via AP Photo

Desde las primeras detenciones a finales de 2022, los implicados en el escándalo de corrupción parlamentaria, entre ellos tres eurodiputados en activo, han sido puestos en libertad. Según los analistas el escándalo seguirá siendo importante si hay novedades y si el Parlamento sigue introduciendo cambios en las normas éticas.

"Si este escándalo no se aborda adecuadamente, e incluso si se hace, creo que hay muchas posibilidades de que los partidos populistas lo utilicen para impulsar sus políticas y sus puntos de vista euroescépticos", ha dicho Greubel.

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Los últimos datos del Eurobarómetro no muestran un cambio en la percepción que tienen los ciudadanos de la UE de la imagen y el papel del Parlamento Europeo tras el escándalo de corrupción.

Normas fiscales e integración europea

Otros temas que podrían debatirse el año que viene son las normas financieras de Europa y su mayor integración en asuntos relacionados con la defensa y la sanidad, pero podría pasar algún tiempo antes de que se vea si esos temas impulsan a los votantes europeos de los distintos Estados miembros a acudir a las urnas.

Para Krekó, son los partidos mayoritarios europeos los que probablemente serán vistos como los más competentes para gestionar la alta inflación. "Cuando se trata de resolver problemas económicos, puede variar de un país a otro, pero ésta no suele ser la zona de confort de los partidos de extrema derecha, que suelen explotar sobre todo cuestiones relacionadas con la identidad", ha afirmado.

"No creo que cuando se trata de seguridad energética (o) cuando se trata de resolver problemas económicos, la extrema derecha en general se considere muy competente", ha añadido. La inflación sigue siendo alta en la eurozona, pero ha ido bajando en los últimos meses, y algunos economistas afirman que las perspectivas son optimistas.

La mitad de los participantes en la última encuesta del Eurobarómetro consideraban que su nivel de vida se había reducido, por lo que la inflación y el coste de la vida pesarán probablemente en la mente de los votantes.

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Pero Krekó señala que muchas cosas podrían cambiar de aquí a un año. "Queda un año, así que como no esperábamos la guerra (en Ucrania), como no esperábamos la COVID, podría haber algunos acontecimientos inesperados en el próximo año", ha dicho.

Mortera-Martínez ha apuntado que le sorprendería que en las elecciones se hablara más de las políticas de la Unión Europea que de la política nacional, pero que es difícil de predecir dado lo mucho que puede cambiar. "La política nacional siempre ha sido muy, muy importante cuando se trata de las elecciones europeas", ha dicho.

"Pero esta vez, debido a lo importante que es la Unión Europea en algunos aspectos, en cierto modo espero que haya algo de Europa (pero) todo depende de lo que ocurra con la volatilidad en los Estados miembros".

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