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¿Ha fallado Europa a los palestinos al aislar a Hamás?

Militantes enmascarados de Hamás ondean banderas islámicas verdes durante una concentración en solidaridad con sus compatriotas palestinos en Jerusalén, 30 de abril de 2021.
Militantes enmascarados de Hamás ondean banderas islámicas verdes durante una concentración en solidaridad con sus compatriotas palestinos en Jerusalén, 30 de abril de 2021. Derechos de autor Adel Hana/Copyright 2021 The AP. All rights reserved.
Derechos de autor Adel Hana/Copyright 2021 The AP. All rights reserved.
Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Cuando Hamás ganó las elecciones legislativas palestinas en enero de 2006, Europa se enfrentó a un problema.

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La democracia palestina que había ayudado a construir tras los Acuerdos de Oslo de 1993 arrojó un resultado con el que se sentía profundamente incómodo: la victoria electoral de un grupo que consideraba terrorista.

Occidente boicoteó inmediatamente el Gobierno de Hamás, elegido democráticamente, hasta que aceptara reconocer a Israel y renunciar a la violencia. Hamás se negó y tomó el control de la franja de Gaza en 2007.

Desde entonces, la Unión Europea ha sido uno de los mayores donantes de ayuda humanitaria a los palestinos de Gaza y Cisjordania ocupada, apuntalando la economía local y evitando que su población se hundiera en la pobreza.

Pero la UE lo ha hecho manteniendo una estricta política de "no contacto" con Hamás, negándose a relacionarse con el movimiento islamista y canalizando la ayuda a Gaza a través de organismos de las Naciones Unidas (ONU) y otras organizaciones que considera fuera de la órbita de Hamás para eludir al Gobierno.

En su última decisión en una respuesta a la guerra, la Comisión Europea triplicó el sábado su ayuda humanitaria a los palestinos hasta 75 millones de euros. Mientras tanto, está "revisando" unos 396 millones de euros de ayuda al desarrollo no gastada para asegurarse de que ningún dinero de la UE entre en manos de Hamás.

Euronews habló con dos expertos profundamente divididos sobre la decisión de la UE de aislar a Hamás, y su impacto en la influencia diplomática del bloque en la región.

La ayuda de la UE es un "salvavidas" para los palestinos

Para Matthew Levitt, director del programa Reinhard sobre contraterrorismo e inteligencia del Washington Institute, el boicot de Occidente a Hamás era la única respuesta viable a la victoria electoral del grupo.

"La gente tiene derecho a votar a quien quiera, pero eso tiene consecuencias", declaró Levitt a Euronews.

"Hamás nunca fue parte de la solución. También debemos recordar que la UE y sus aliados mantuvieron líneas de comunicación con los líderes de Hamás después de que ganaran las elecciones de 2006, pero era importante para Occidente en ese momento establecer cómo trataba a los terroristas", añadió.

La ayuda constante de la UE y sus aliados occidentales fue -y sigue siendo- un salvavidas para los palestinos vulnerables, pues cubre sus necesidades básicas esenciales, dijo Levitt.

La UE aporta cada año al menos 82 millones de euros al OOPS, la agencia de la ONU que presta servicios esenciales a los refugiados palestinos, y sólo en 2022 invirtió 145,35 millones de euros en ayuda al desarrollo para pagar los salarios y pensiones de los funcionarios palestinos, invertir en hospitales y apoyar a los hogares vulnerables.

Palestinos recogen alimentos proporcionados por la agencia de la ONU para los refugiados palestinos (UNRWA) en la ciudad de Gaza, en mayo de 2021
Palestinos recogen alimentos proporcionados por la agencia de la ONU para los refugiados palestinos (UNRWA) en la ciudad de Gaza, en mayo de 2021John Minchillo/Copyright 2021 The AP. All rights reserved.

Pero Tamet Qarmout, jefe de administración pública del Instituto de Estudios de Posgrado de Doha, que trabajó en Gaza para el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), cree que la ayuda de la UE también ha perpetuado un estado de dependencia palestina al tiempo que "eximía" a Israel de sus responsabilidades.

"Los palestinos han recibido ayuda a cuentagotas para sobrevivir, cuando lo que necesitan es una operación para sobrevivir. Pero nadie ha estado dispuesto a tomar esa decisión por ellos", explicó.

Qarmout también cree que al aislar a Hamás, Europa se ha vuelto aún más dependiente de los intereses israelíes, lo que ha permitido a Israel echar por tierra continuamente el proceso de paz.

"Aunque los generosos donantes han ayudado sin duda al pueblo palestino, también han pagado el precio de la ocupación israelí, y esto mantiene cínica y tristemente la ocupación", añadió.

"Las agencias de la ONU también se convirtieron en agentes del aparato de seguridad israelí, pero también sufrieron una inmensa presión porque Hamás se opuso al acuerdo", afirmó.

Qarmout explicó a Euronews que, debido al papel de los cooperantes de la ONU en el mantenimiento del boicot occidental a Hamás, al final se les presionó "para que compartieran información con Hamás" sobre lo que entraba y salía de la franja de Gaza, lo que significó que la ayuda se politizó cada vez más.

"La pregunta clave que Europa tenía que hacerse en aquel momento era cómo utilizar eficazmente la ayuda para garantizar que ambas partes respetaran el proceso de paz, por ambas partes. Pero el debate nunca se abrió en la política europea, como si fuera un tabú", añadió.

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Exdirigentes europeos, entre ellos el ex primer ministro británico Tony Blair, han lamentado en el pasado la decisión de boicotear inmediatamente a Hamás en 2007, afirmando que la comunidad internacional debería haber entablado un diálogo con el movimiento islamista.

Posible sabotaje de la ayuda

Pero Levitt afirma que Occidente tenía que establecer líneas rojas claras respecto a Hamás.

También cree que, aunque la prioridad inmediata de la UE en estos momentos debe ser garantizar que la ayuda humanitaria esencial siga llegando a Gaza, también es correcto investigar el posible desvío de fondos a Hamás.

"La realidad es que Hamás controla la franja de Gaza, por lo que hay que suponer que parte de la ayuda que llega se está desviando. La posibilidad de desviar la ayuda es real", asegura.

"Hay muy buenas razones para reevaluar cómo se entrega la ayuda, pero no si debe entregarse", prosiguió.

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En los últimos años, algunos miembros del Parlamento Europeo han expresado su preocupación por el posible desvío de fondos europeos por parte de Hamás. En una pregunta escrita formulada en 2021 a la Comisión Europea, la eurodiputada sueca Charlie Weimers se preguntaba si los fondos de la UE por valor de 1,7 millones de euros destinados a la Universidad Islámica de Gaza (IUG) -que mantiene vínculos estrechos y bien documentados con Hamás- son contrarios a los compromisos antiterroristas del bloque.

En su respuesta, la entonces comisaria europea de Educación, Mariya Gabriel, dijo que la Comisión había cancelado los acuerdos de subvención con la IUG en 2021 después de que ésta se negara a aceptar una cláusula que estipulaba que los beneficiarios debían garantizar que no tenían vínculos con personas incluidas en la lista de medidas restrictivas de la UE.

La semana pasada, las Fuerzas de Defensa israelíes atacaron la IUG, alegando que se utilizaba como "campo de entrenamiento" para milicias de Hamás.

Pero, Qarmout afirma que, a pesar de estas afirmaciones, no se ha presentado "ni una sola prueba" de que Hamás esté desviando fondos de la UE, mientras que hay muchas pruebas de que Israel está atacando proyectos financiados por donantes en territorios palestinos.

Un niño palestino se refugia en un escuela de la ONU después de que su casa fuera destruida por ataques aéreos israelíes durante la guerra de 11 días de 2021
Un niño palestino se refugia en un escuela de la ONU después de que su casa fuera destruida por ataques aéreos israelíes durante la guerra de 11 días de 2021Khalil Hamra/Copyright 2021 The AP. All rights reserved.

En 2021 se observó un aumento de las demoliciones israelíes de infraestructuras palestinas, incluidos proyectos financiados por la UE, lo que llevó a representantes de la UE y del Reino Unido a visitar las comunidades afectadas en Cisjordania.

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En una declaración de 2021, el Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE) afirmó que ese año las autoridades israelíes destruyeron 150 estructuras financiadas por donantes, lo que provocó el desplazamiento de 656 personas, entre ellas 359 niños, en toda Cisjordania.

Israel también ha atacado pozos de agua y tuberías durante los conflictos, incluida la guerra de 11 días de 2021, a pesar de que muchos proyectos hídricos están respaldados por donantes extranjeros.

Aunque la UE ha condenado repetidamente los ataques de colonos israelíes contra palestinos, así como los bombardeos selectivos de infraestructuras palestinas críticas, nunca ha investigado cómo Israel podría haber socavado intencionadamente los propios proyectos de desarrollo de la UE en la región.

El lunes, la Comisión Europea anunció que intensificaría sus esfuerzos para llevar ayuda a Gaza enviando vuelos de suministros humanitarios de la UNESCO a Egipto, mientras prosiguen los esfuerzos internacionales para abrir corredores humanitarios.

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