La UE podría investigar las subvenciones extranjeras para apoyar su sector eólico

Turbinas eólicas en el parque eólico marino de Saint-Nazaire, frente a la costa de la península de Guerande, en el oeste de Francia.
Turbinas eólicas en el parque eólico marino de Saint-Nazaire, frente a la costa de la península de Guerande, en el oeste de Francia. Derechos de autor Stephane Mahe/AP
Por Mared Gwyn JonesLaszlo Seres
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El plan de acción presentado este martes para impulsar el sector de la energía eólica en la UE podría desencadenar investigaciones sobre subvenciones extranjeras cuando haya pruebas de perjuicios para la industria europea.

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Los planes, anunciados por la Comisión Europea, pretenden proteger el sector eólico del bloque de la competencia desleal internacional, al tiempo que abordan retos como la lentitud de los procesos de concesión de permisos, la escasez de mano de obra y el acceso limitado a las materias primas.

La comisaria de Energía de la UE, Kadri Simson, ha declarado que el continente "ha perdido su liderazgo" en favor de la región Asia-Pacífico como mayor mercado mundial de energía eólica "en el espacio de dos años".

La energía eólica es una fuente clave de energía propia de la UE, pero el sector teme que las importaciones chinas baratas de equipos eólicos perjudiquen gravemente a los fabricantes europeos.

Los comisarios de Competencia y de Mercado Interior, Didier Reynders y Thierry Breton, han sugerido recientemente que el bloque investigue las subvenciones de Pekín a los fabricantes chinos de aerogeneradores, como ya hizo con la investigación en curso sobre los vehículos eléctricos.

"Al igual que acabamos de anunciar para los vehículos eléctricos, creo que es hora de que investiguemos si esas condiciones ventajosas se deben a unas condiciones de financiación estatales atractivas para los fabricantes chinos que no serían posibles en la UE", escribió Breton en septiembre.

Pero un alto funcionario de la UE dijo el lunes que cualquier investigación requeriría pruebas de que la existencia de subvenciones chinas se traduce en un "perjuicio económico" para la producción europea.

"Estamos en contacto con la industria y dispuestos a evaluar cualquier prueba que aporten", dijo el funcionario.

La UE ha adoptado instrumentos antidumping y antisubvenciones en respuesta a una competencia comercial mundial cada vez más agresiva. Cuando recibe pruebas de un perjuicio para la industria europea, la Comisión puede iniciar una investigación y, en su caso, adoptar medidas para protegerla, incluidas sanciones comerciales.

La asociación comercial WindEurope celebró el plan de acción como un "punto de inflexión para la seguridad energética de Europa".

"Esto es bueno para el empleo y el crecimiento, y para la seguridad energética de Europa". Como dijo Ursula von der Leyen en su reciente discurso sobre el Estado de la Unión, el futuro de la tecnología limpia europea debe hacerse en Europa", declaró Giles Dickson, director general de WindEurope.

Afrontar los riesgos de ciberseguridad de los parques eólicos

El plan anunciado el lunes también pretende reducir las amenazas a la seguridad que plantea el crecimiento de los parques eólicos en Europa, garantizando que las subastas -que permiten a los países adquirir energía limpia a precios competitivos- se rediseñen para evaluar los riesgos de ciberseguridad.

La comisaria de Energía de la UE, Kadri Simson, dijo que el bloque necesitaba innovar para garantizar que "estas turbinas eólicas no recopilen datos que puedan dañar nuestra infraestructura energética".

"Proponemos que los Estados miembros utilicen criterios de precalificación como el impulso, la sostenibilidad y los requisitos de ciberseguridad para seleccionar contratistas cualificados para participar en las subastas", dijo Simson. "Si gastamos miles de millones para desarrollar nuevos proyectos, debemos mitigar los riesgos para la aplicación, para la igualdad de condiciones y para la seguridad".

"No cerraremos nuestros mercados, pero nos ocuparemos de nuestros problemas de seguridad", añadió.

Para alcanzar su ambicioso objetivo de garantizar que al menos el 42,5% de su combinación energética proceda de energías renovables en 2030, la UE espera que la capacidad eólica aumente de 204 GW en 2022 a más de 500 GW en 2030.

Para alcanzar estos objetivos, el bloque quiere apoyar a su industria acelerando los procesos de concesión de permisos, impulsando su mano de obra cualificada y garantizando un mejor acceso a la financiación.

En respuesta al plan de acción, WWF pidió a la Comisión que hiciera más para garantizar que los trabajadores del sector de los combustibles fósiles puedan reciclarse y no se queden atrás en la transición energética.

"Los Estados miembros deben tratar de maximizar su potencial de energía eólica para contribuir a una transición justa y equitativa. Por ejemplo, centrando la inversión en regiones desfavorecidas, ayudando a los trabajadores de los combustibles fósiles y de otras industrias en declive, y garantizando beneficios económicos para las comunidades locales", declaró Arnaud Van Dooren, responsable de Política Climática y Energética de la Oficina Política Europea de WWF.

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La Comisión espera que, apuntalando la industria eólica europea, ésta pueda cubrir su propia demanda al tiempo que aumenta su cuota en el mercado mundial.

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