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Von der Leyen promete "acercar" las economías de los Balcanes Occidentales y la UE en el inicio de su visita de cuatro días

La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el Presidente de Kosovo, Vjosa Osmani, en Pristina, el 30 de octubre de 2023.
La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el Presidente de Kosovo, Vjosa Osmani, en Pristina, el 30 de octubre de 2023. Derechos de autor Christophe Licoppe/ EU/Christophe Licoppe
Derechos de autor Christophe Licoppe/ EU/Christophe Licoppe
Por Mared Gwyn JonesSergio Cantone
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, prometió este lunes "acercar" las economías de los Balcanes Occidentales y de la Unión Europea en el inicio de cuatro días por la región.

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En su discurso en las capitales de Macedonia del Norte y Kosovo, Von der Leyen se comprometió a duplicar las economías de ambos países en la próxima década como parte del plan de crecimiento de 60 000 millones de euros de la UE para los Balcanes Occidentales, considerado como un trampolín para la adhesión a la UE.

Pero el camino hacia la adhesión a la UE solo puede abrirse si se llevan a cabo reformas políticas en ambos países, según Von der Leyen.

En Pristina, dijo que el éxito depende de la normalización de las relaciones entre Serbia y Kosovo, sometidas a una enorme tensión desde que un policía kosovar fue asesinado por tropas paramilitares armadas entrenadas en bases militares serbias a finales de septiembre.

El plan de crecimiento de la UE permitirá a las empresas de los Balcanes Occidentales acceder al mercado único de la UE en siete sectores a cambio de reformas clave, como garantizar la solidez de la administración y las finanzas públicas, la independencia del poder judicial y la lucha contra la corrupción. La Comisión publicará el 8 de noviembre una evaluación de los avances de los países en el cumplimiento de las reformas.

La UE también inyectará dinero en inversiones estratégicas para incentivar dichas reformas y acercar las economías de los dos bloques. La región de los Balcanes Occidentales podría ver aumentar su PIB un 10% como consecuencia de ello, dijo Von der Leyen el lunes.

"La economía de Kosovo se sitúa en el 27% de la renta media de la UE, así que hay mucho potencial sin explotar", dijo Von der Leyen en una rueda de prensa conjunta en Pristina con la presidenta Vjosa Osmani.

"Deberíamos intentar duplicar su economía en una década", añadió, haciendo la misma promesa anteriormente en Skopie al primer ministro de Macedonia del Norte, Dimitar Kovačevski. La economía de Macedonia del Norte representa el 42% de la renta media de la UE.

Sin embargo, Von der Leyen insistió tanto a Osmani como a Kovačevski en la necesidad de llevar a cabo reformas políticas para poder desembolsar los fondos del plan de crecimiento y avanzar en el proceso de adhesión a la UE.

El "éxito" depende de las reformas

En Kosovo, Von der Leyen advirtió de que las relaciones entre Belgrado y Pristina deben normalizarse antes de que Pristina pueda beneficiarse del plan de crecimiento o avanzar en el camino hacia la adhesión a la UE.

"Todos tenemos nuestra historia", dijo Von der Leyen, "la historia de la ampliación es una historia de países que salieron de la Segunda Guerra Mundial. Es una historia de paz y de reconciliación y de normalización de las relaciones, y por tanto es una condición previa para entrar en la Unión Europea."

"Todos sabemos que solo podremos lograr todos estos avances y éxitos si Kosovo y Serbia normalizan sus relaciones. Es absolutamente crucial que ambos se comprometan, que cooperen", añadió. "Y hemos tratado juntos el tema de que Kosovo podría iniciar el procedimiento para establecer la Asociación de Municipios Serbios [la proyectada comunidad autónoma de municipios de mayoría serbia en Kosovo]".

Los líderes de la UE -incluidos el presidente francés, el canciller alemán y el primer ministro italiano- no lograron llegar a un acuerdo durante los debates de la semana pasada sobre las crecientes tensiones entre Belgrado y Pristina.

El bloque quiere que Kosovo establezca una denominada asociación de municipios de mayoría serbia en el norte del país, y que Serbia "cumpla con el reconocimiento de facto" de Kosovo, que sigue considerando su provincia a pesar de que Kosovo declaró su independencia en 2008.

Von der Leyen se reunirá el martes en Belgrado con el presidente serbio, Aleksandar Vučić.

Skopie, por su parte, ya ha tomado medidas para modificar su Constitución a fin de reconocer a la minoría búlgara que vive en su territorio y revisar anualmente sus relaciones con Sofía, en un acuerdo con mediación francesa encaminado a levantar el veto de Bulgaria al inicio de las conversaciones de adhesión a la UE.

Pero el principal partido conservador de la oposición, VMRO-DPMNE, bloquea los cambios.

"Se han dado los primeros pasos en su parlamento, y eso es una buena noticia", dijo von der Leyen en referencia a la reforma constitucional de Macedonia del Norte. "Ahora, espero que todos los partidos aprovechen esta oportunidad para avanzar. Porque ahora hay un verdadero impulso en toda la Unión Europea y en los países que quieren entrar en la Unión Europea, para el proceso de ampliación."

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