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Tras 4.000 millones de dólares en pérdidas, Heathrow pide al Reino Unido que reabra los viajes

Tras 4.000 millones de dólares en pérdidas, Heathrow pide al Reino Unido que reabra los viajes
Tras 4.000 millones de dólares en pérdidas, Heathrow pide al Reino Unido que reabra los viajes   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters
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Por Sarah Young

LONDRES, 26 jul – El aeropuerto de Heathrow de Londres pidió el lunes a Reino Unido que reabra los viajes para los pasajeros vacunados, luego de que su recuperación quedara rezagada frente a otros terminales aéreos del resto de Europa, lo que elevó sus pérdidas acumuladas durante la pandemia a 4.000 millones de dólares.

Heathrow, que antes de la pandemia era el aeropuerto más transitado de Europa, dijo que las restricciones de viaje de Gran Bretaña estaban golpeando los volúmenes comerciales y la demanda de viajeros, y que se necesitaba una rápida acción del Gobierno o se perderían puestos de trabajo.

Los niveles de pasajeros en Heathrow estaban entre el 20 y el 25% de sus volúmenes previos a la pandemia, mientras que los aeropuertos europeos ya han vuelto a alrededor del 50%, dijo el presidente ejecutivo de Heathrow, John Holland-Kaye.

“Sin los aviones de pasajeros que van a mercados globales como Estados Unidos, las exportaciones del Reino Unido no saldrán del país, y el Reino Unido se quedará atrás y eso costará puestos de trabajo, a menos que abramos”, dijo el lunes a Reuters.

Heathrow quiere que Reino Unido permita que las personas totalmente vacunadas de Estados Unidos y la Unión Europea puedan viajar a territorio británico sin necesidad de estar en cuarentena durante 10 días, y dice que el nivel de apertura ayudaría a impulsar una recuperación más sólida.

“Los europeos ya se han abierto unilateralmente con Estados Unidos y obtuvieron los beneficios de hacerlo. No hay ninguna razón por la que Reino Unido no deba hacer lo mismo”, dijo, y agregó que creía que podría suceder tan pronto como esta semana.

Para todo el 2021, Heathrow pronosticó que 21,5 millones de pasajeros viajarían a través de sus terminales, un gran salto desde los 4 millones en los primeros seis meses del año a medida que las restricciones se moderan y la demanda de viajes crece, pero muy lejos de los 81 millones que usaron su instalaciones en 2019.

Holland-Kaye dijo que se sintió alentado por un repunte reciente cuando comenzaron las vacaciones escolares. Por separado, Ryanair dijo que estaba teniendo abundantes reservas en el verano boreal.

Sin embargo, los altos niveles de casos de COVID-19 en el Reino Unido, el historial del gobierno de reglas extremadamente cautelosas para los viajes y los cambios de último momento en los requisitos de cuarentena, continúan plagando de incertidumbre a la industria de viajes.

(1 dólar = 0,7274 libras)