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Los problemas energéticos de China pueden agravarse por la fuerte demanda de energía

Los problemas energéticos de China pueden agravarse por el aumento de la demanda de energía
Los problemas energéticos de China pueden agravarse por el aumento de la demanda de energía   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters

Por Muyu Xu y Shivani Singh

PEKÍN, 18 oct – Los problemas energéticos de China parecen intensificarse, ya que los precios del carbón alcanzaron un récord el lunes después de que un informe mostrara que la oferta de este combustible cayó en septiembre, lo que aumenta la preocupación de que la producción nacional no pueda satisfacer la creciente demanda de generación eléctrica.

La escasez de carbón nacional ha hecho que los precios del combustible suban para los generadores de electricidad chinos, lo que ha provocado que las empresas no rentables racionen la energía a los usuarios industriales. Esto ha obligado a algunas fábricas de la mayor economía del mundo a suspender la producción, interrumpiendo las cadenas de suministro mundiales.

China, que también es el mayor consumidor de energía del mundo, ha adoptado medidas para aumentar la producción de carbón, que alimenta casi el 60% de sus centrales eléctricas, pero los datos del Gobierno del lunes mostraron que esas medidas llevarán tiempo, incluso cuando la demanda de energía aumente para satisfacer las necesidades industriales posteriores a la crisis.

La producción de carbón en China fue de 334,1 millones de toneladas el mes pasado, por debajo de los 335,24 millones de toneladas de agosto y un 0,9% menos que un año antes, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas.

La producción de septiembre fue de una media de 11,14 millones de toneladas al día, según los cálculos de Reuters basados en los datos.

La Administración Nacional de la Energía dijo la semana pasada que la producción diaria actual ha subido a más de 11,2 millones de toneladas, lo que subraya la lentitud con la que se introducen suministros significativos en el mercado.

La agencia también informó de que el consumo de electricidad en septiembre aumentó un 6,8% con respecto al año anterior y ha subido un 12,9% en los nueve primeros meses del año. 

El desajuste entre la oferta y la demanda contribuyó a que los futuros del carbón chino alcanzaran otro récord el lunes. El carbón para entrega en enero, el contrato más negociado en la bolsa de materias primas de Zhengzhou, subió el lunes hasta el límite superior de negociación, un 11%, hasta los 1.829 yuanes (284,15 dólares) la tonelada, lo que indica la creencia en una persistente escasez de oferta de carbón.

El precio al contado del carbón en la provincia de Shanxi, la mayor productora de China, subió a un récord de 1.630 yuanes por tonelada según precios del 15 de octubre recogidos por SteelHome.

Alex Whitworth, jefe de Investigación de Energía y Renovables en Asia Pacífico de Wood Mackenzie, comentó que espera que el aumento de los precios del carbón suponga un incremento del 25% o más en los precios de la energía para los usuarios finales, pero no está claro si el aumento de los precios de la energía reducirá el crecimiento de la demanda.

La gigantesca economía china, que produce productos electrónicos, juguetes, ropa y equipos para los mercados mundiales, se enfrenta a una inflación sin precedentes, lo que aumenta la preocupación de fabricantes, exportadores y minoristas.

El propietario de un negocio de comercio electrónico apellidado Chen, que vende artículos como cepillos de dientes, bañeras de plástico y paños de cocina desde la ciudad de Yiwu, en la provincia de Zhejiang, centro exportador del este de China, dijo que “toda la ciudad está llevando a cabo la campaña de ahorro de energía y reducción de emisiones”.

Chen dijo que el parque industrial donde tiene su sede corta la electricidad una vez que el uso diario de energía alcanza un determinado nivel, lo que se suma a los retrasos en los pedidos antes de los grandes festivales de compras nacionales e internacionales de finales de año.

China ya ha prometido tomar medidas enérgicas contra los proyectos que utilizan grandes cantidades de energía y tienen altas emisiones de carbono, ya que casi dos tercios del país no han cumplido sus objetivos de intensidad energética y consumo. Se ha ordenado a sectores que acaparan energía, como el acero y el aluminio, que reduzcan su producción.

(1$ = 6,4367 yuanes chinos renminbi)