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Los precios al productor en EEUU aumentan fuertemente en febrero

Los precios al productor en EEUU aumentan fuertemente en febrero
Los precios al productor en EEUU aumentan fuertemente en febrero   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

WASHINGTON, 15 mar – Los precios al productor de EEUU subieron con fuerza en febrero, y es probable que sigan aumentando con el incremento de los precios del crudo y otras materias primas a raíz de la guerra de Rusia contra Ucrania.

El índice de precios al productor (IPP) para la demanda final aumentó un 0,8% tras acelerarse un 1,2% en enero, según informó el martes el Departamento de Trabajo. En los 12 meses transcurridos hasta febrero, el IPP subió un 10% después de una ganancia similar en enero.

Los economistas encuestados por Reuters habían previsto que el IPP ganara un 0,9% y aumentara un 10,0% en términos interanuales. Los datos no recogen el aumento de los precios del petróleo y de otras materias primas, como el trigo, tras la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero.

La inflación, en todos sus aspectos, ha superado con creces el objetivo del 2% fijado por la Reserva Federal. Se espera que el banco central estadounidense comience a subir los tipos de interés el miércoles. Los economistas anticipan hasta siete subidas de tipos este año.

Los precios del petróleo se dispararon más de un 30%, y el Brent, que sirve de referencia mundial, alcanzó un máximo de 139 dólares por barril, su nivel más alto desde 2008, antes de ceder y cotizar el martes por debajo de los 100 dólares el barril.

Pese al retroceso de los precios del petróleo, es probable que la inflación siga al rojo vivo, ya que el resurgimiento de las infecciones por COVID-19 en China, una de las principales fuentes de materias primas para las fábricas estadounidenses, ejerce una presión adicional sobre las cadenas de suministro.

“La inflación estadounidense se acelerará durante el primer semestre de este año y es casi seguro que subirá aún más en el tercer trimestre, por no decir en el cuarto”, dijo Chris Low, economista jefe de FHN Financial en Nueva York.

La inflación ya constituía un problema antes de la guerra entre Rusia y Ucrania. Un cambio en el gasto que pasó de los servicios a los bienes durante la pandemia del COVID-19 y los billones de dólares de ayudas públicas estadounidenses desataron una fuerte demanda, que chocó con las limitaciones en la capacidad, ya que la propagación del coronavirus expulsó a millones de trabajadores del mercado laboral, lo que dificultó el traslado de las materias primas a las fábricas y de los productos acabados a los consumidores.

El Gobierno informó la semana pasada de una aceleración de los precios al consumo en febrero, y la tasa de inflación anual registró su mayor aumento en 40 años.

La inflación elevada, sobre todo en forma de gasolina más cara, ha llevado a los economistas a recortar sus estimaciones de crecimiento económico para este año. De momento, no se prevé una recesión, ya que los hogares acumularon ahorros masivos durante la pandemia.

Excluyendo los volátiles componentes de alimentos, energía y servicios comerciales, los precios de producción subieron un 0,2% en febrero. El llamado IPP básico aumentó un 0,8% en enero.

En los 12 meses transcurridos hasta febrero, el IPP básico subió un 6,6%, tras ganar un 6,8% en enero.