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Airbus podría retrasar un nuevo avión ante exigencias del regulador europeo -fuentes

Los reguladores europeos podrían imponer cambios en el diseño del Airbus A321XLR - fuente
Los reguladores europeos podrían imponer cambios en el diseño del Airbus A321XLR - fuente   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Tim Hepher

PARÍS -Airbus se enfrenta a un retraso de varios meses en la introducción de su avión de pasajeros A321XLR, retrasando su fecha de inicio hasta 2024, ya que los reguladores europeos están considerando imponer cambios en el diseño de la parte inferior del fuselaje para contener los posibles riesgos de incendio, dijeron el miércoles fuentes de la industria.

La última actualización del avión de pasillo único A321, el más vendido del fabricante, debía entrar en servicio a finales de 2023, pero el calendario se ha retrasado por las discusiones con los reguladores sobre la certificación de un nuevo tanque de combustible central trasero.

La Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA) está estudiando la posibilidad de imponer cambios significativos en el diseño de los “carenados ventral”, que forman parte de la estructura inferior del avión, dijo una alta fuente del sector.

Este trabajo podría suponer entre 6 y 9 meses de trabajo adicional, dependiendo del alcance de la norma de certificación final, añadió la fuente. Una segunda fuente dijo que este y otros trabajos podrían añadir hasta un año a su producción.

Airbus y la AESA confirmaron que estaban en conversaciones sobre cómo certificar el nuevo modelo de fuselaje estrecho de largo alcance, pero se negaron a dar detalles.

“La certificación del A321XLR es un proyecto en curso”, dijo un portavoz de la AESA.

“El conjunto completo de condiciones en relación con (la) instalación de los depósitos centrales traseros está todavía en fase de definición y, cuando esté listo, se publicará para que se hagan comentarios”.

Un portavoz de Airbus dijo: “Como las discusiones con las autoridades de aeronavegabilidad están todavía en curso, no estamos en condiciones de comentar”.

Su rival Boeing ha expresado su preocupación por los riesgos de incendio del nuevo diseño del A321XLR. Las conversaciones sobre la certificación giran en torno a la cuestión de si son necesarias protecciones adicionales en la parte inferior del avión en caso de accidente.

Bloomberg News informó anteriormente que cualquier cambio de diseño podría acortar la autonomía del avión de Airbus, una batalla clave en su lucha con Boeing en la parte más concurrida del mercado.

Airbus tiene previsto publicar sus resultados trimestrales el miércoles por la noche, cuando suele informar a los inversores de sus planes de desarrollo y de los avances en sus propuestas para aumentar la producción de aviones.