Lo que hay que saber sobre el eclipse total de sol que cruzará Norteamérica en abril

Tyler Hanson, de Fort Rucker, Alabama, observa el sol momentos antes del eclipse total, el lunes 21 de agosto de 2017, en Nashville, Tennessee.
Tyler Hanson, de Fort Rucker, Alabama, observa el sol momentos antes del eclipse total, el lunes 21 de agosto de 2017, en Nashville, Tennessee. Derechos de autor John Minchillo/AP
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Por Euronews con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Tras el eclipse total de Sol en Norteamérica, Europa verá el siguiente en agosto de 2026, cuando atraviese el norte de Groenlandia, Islandia y España.

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El 8 de abril se producirá un eclipse solar total que oscurecerá el cielo en algunas zonas de México, EE.UU. y Canadá.

Un eclipse solar total se produce cuando la Luna se sitúa perfectamente entre la Tierra y el Sol, bloqueando temporalmente la luz solar.

Cuanto más cerca esté la Luna y más lejos el Sol, más larga puede ser la totalidad.

El 7 de abril, la Luna realizará el mayor acercamiento del mes a la Tierra y, por tanto, aparecerá ligeramente más grande en el cielo, lo que hará que el eclipse solar total dure hasta 4 minutos y 28 segundos en algunas zonas.

"Es muy interesante que en ningún otro lugar de nuestro sistema solar, que conozcamos, haya una Luna del tamaño adecuado para bloquear exactamente la superficie del Sol. La Tierra es especial", explicó Kelly Korreck, responsable del programa de la NASA para los eclipses solares de 2023 y 2024.

Es muy interesante que en ningún otro lugar de nuestro sistema solar, que sepamos, haya una luna del tamaño adecuado para bloquear exactamente la superficie del Sol.
Kelly Korreck
Director del programa para los eclipses solares de 2023 y 2024, NASA

Según los expertos, los eclipses solares completos suelen producirse en medio de la nada, como en el Pacífico Sur o en la Antártida.

Pero suelen pasar entre 400 y 1000 años antes de que la totalidad vuelva al mismo lugar, según Korreck, de la NASA.

Europa verá el próximo eclipse total de Sol en agosto de 2026, cuando cruce la franja norte de Groenlandia, Islandia y España.

Un eclipse total volverá a ser visible en España menos de un año después, en agosto de 2027.

No será hasta 2061 cuando vuelva a producirse un eclipse total en Europa después de 2027.

¿Qué ocurre durante un eclipse total de Sol?

Pocos minutos antes de la totalidad, los observadores pueden ver bandas de sombra: líneas onduladas que se desplazan por superficies sólidas. Suelen ser tenues y difíciles de fotografiar.

"Unos minutos antes de la totalidad, cuando el Sol se vuelve muy, muy delgado, se produce un patrón de difracción de la luz solar que está en el suelo, pero que pasa a mil millas por hora [1600 km/h]. Por eso, la luz en el suelo parece pequeñas ondas", explica Patricia Reiff, catedrática de Física y Astronomía de la Universidad Rice.

Como el Sol queda cubierto casi por completo, sólo su corona permanecerá visible, junto con un solitario punto brillante a lo largo del borde de la Luna, el llamado "anillo de diamante".

Durante la totalidad, los observadores del eclipse podrán mirar hacia el horizonte en todas direcciones y ver lo que parece un efecto de puesta de Sol de 360 grados.

"Verás este resplandor rojizo, y eso es porque esas regiones no están en la totalidad", dijo Reiff.

"Todavía están recibiendo un poco de sol, y por eso estamos viendo la luz dispersa de su luz solar".

Durante la totalidad, los planetas son visibles en el cielo oscurecido, aunque algunos pueden ser demasiado tenues para verlos sin un telescopio.

Durante la totalidad de abril en Norteamérica, Júpiter y Venus deberían ser visibles a ambos lados del Sol, junto con Marte y Saturno, según Reiff.

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Antes del asombroso acontecimiento, los expertos instan a los observadores a llevar gafas especiales para proteger la vista cuando se produzca el eclipse.

"Nos estamos asegurando de que la gente entienda que ver el eclipse parcial puede dañar sus ojos. Por lo tanto, siempre hay que utilizar un método de observación indirecta o las gafas de observación solar", dijo Korreck.

Durante la totalidad, cuando el Sol está completamente cubierto, no hay problema en quitarse las gafas y mirar con los ojos. Pero antes y después, las gafas certificadas para eclipses son esenciales para evitar daños oculares.

Según los expertos, las cámaras, prismáticos y telescopios también deben estar equipados con filtros solares especiales para una visión segura.

Para más información sobre esta noticia, vea el vídeo en el reproductor multimedia de arriba.

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Editor de vídeo • Roselyne Min

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