Cómo ver uno de los cometas más brillantes que pasará junto a la Tierra por primera vez en 71 años

El Cometa 12P/Pons-Brooks
El Cometa 12P/Pons-Brooks Derechos de autor AP Photo/Gianluca Masi, the director of the Virtual Telescope Project
Derechos de autor AP Photo/Gianluca Masi, the director of the Virtual Telescope Project
Por Roselyne Min con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Aunque el cometa 12P/Pons-Brooks no será visible a simple vista, los expertos afirman que puede observarse con unos prismáticos o un telescopio.

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Es posible que pronto podamos ver uno de los cometas periódicos más brillantes conocidos por primera vez en 71 años.

Según los expertos, el cometa 12P/Pons-Brooks se está acercando a la Tierra. Para la mayoría de nosotros, será la única vez en nuestra vida que podremos verlo.

Según los astrofísicos, el cometa alcanzará su punto más cercano al Sol el 21 de abril y se acercará más a la Tierra el 2 de junio.

El proyecto Telescopio Virtual, un servicio en línea del Observatorio Astronómico Bellatrix de Italia, ha publicado imágenes del cometa tomadas en la localidad toscana de Manciano, que cuenta con algunos de los cielos más oscuros de la península italiana.

"En este momento, hay un cometa muy hermoso cruzando el cielo nocturno. Se trata del cometa 12P/Pons-Brooks", explica Gianluca Masi, director del proyecto Telescopio Virtual.

"Este cometa es de los llamados periódicos. Significa que se mueve en una órbita alrededor del Sol, lo que le lleva periódicamente al sistema solar interior para visitar al rey, el Sol. Ese es el cometa. Cada periodo, en este caso, cada 71 un años, vuelve a su perihelio", añadió Masi.

¿Cómo podremos verlo?

Aunque el cometa no será visible a simple vista, según los expertos, con un cielo claro y oscuro y condiciones meteorológicas favorables, podrá verse con prismáticos o un telescopio en el hemisferio norte a finales de mes.

A medida que se acerque a su perihelio -el punto de su órbita más cercano al Sol- empezará a desaparecer de la vista.

En junio, sólo los habitantes del hemisferio sur podrán verlo.

La próxima oportunidad de ver 12P/Pons-Brooks será hacia el verano de 2095.

El cometa 12P/Pons-Brooks ha mostrado regularmente enormes aumentos de brillo. Este fenómeno, a menudo denominado "outbursts", entusiasma especialmente a los observadores del cielo, según Masi.

Con un período orbital de unos 71 años, es uno de los cometas periódicos más brillantes conocidos.

Masi afirma que el cometa Hale-Bopp, uno de los más brillantes de la historia en pasar junto a la Tierra, fue el más notable que ha captado el proyecto del Telescopio Virtual.

Al pasar por su perihelio en abril de 1997, el cometa dominó el cielo nocturno y fue visible a simple vista durante 18 meses, un tiempo récord.

"Ese cometa de 1997 [Hale-Bopp] fue para mí, sinceramente, la reina de los cometas. Aunque otros cometas -mucho más brillantes- fueron visibles más recientemente, el cometa Hale-Bopp seguía siendo el ganador porque ha sido visible a simple vista durante meses", añadió Masi.

Para saber más sobre esta historia, haga click en el vídeo:

Editor de vídeo • Roselyne Min

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