Cáncer de piel: ¿Qué países de la UE tienen las mayores tasas de incidencia por melanoma?

La nueva tendencia antiprotección solar en las redes sociales podría amplificar las ya crecientes tasas de cáncer de piel
La nueva tendencia antiprotección solar en las redes sociales podría amplificar las ya crecientes tasas de cáncer de piel Derechos de autor Euronews/Canva
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Por Camille Bello
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El organismo oncológico de la UE sitúa el melanoma como el sexto cáncer más frecuente tanto en hombres como en mujeres. Mientras tanto, algunos "influencers" desaconsejan la protección solar.

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Entre los antivacunas y los escépticos del alunizaje, han surgido en las redes sociales "influencers" contrarios a la protección solar.

Estos autoproclamados gurús del bienestar, que amenazan los esfuerzos de prevención del cáncer de piel, afirman que la protección solar es perjudicial para la piel y una mera estratagema de las empresas farmacéuticas para generar beneficios.

Sus afirmaciones han ganado adeptos, y una de ellas ha llegado a un cuarto de millón de personas en Instagram.

Pero el consenso científico apoya firmemente el uso de la protección solar como salvaguardia vital contra la dañina radiación ultravioleta (UV), los daños a corto y largo plazo de los rayos solares sobre la piel y el cáncer de piel.

Y aunque no son muchos los europeos que vigilan el uso de protección solar, el melanoma, una forma de cáncer de piel, es el sexto cáncer más frecuente en hombres y mujeres, después de los de mama, colorrectal, próstata, pulmón y vejiga.

La protección solar previene el cáncer de piel, según los expertos

La Asociación de la Academia Americana de Dermatología -el grupo dermatológico más grande, influyente y representativo de Estados Unidos- recomienda a las personas de todas las razas y edades el uso diario de protección solar.

"El uso de protector solar puede ayudar a prevenir el cáncer de piel protegiéndole de los dañinos rayos ultravioleta (UV) del sol", se lee en el sitio web.

"Cualquiera puede padecer cáncer de piel, independientemente de su edad, sexo o tono de piel. De hecho, se calcula que uno de cada cinco estadounidenses desarrollará cáncer de piel a lo largo de su vida."

"El uso diario regular de un protector solar SPF 15 puede reducir el riesgo de desarrollar un carcinoma de células escamosas (CCE) en aproximadamente un 40% y disminuir el riesgo de melanoma en un 50%", aconseja la Skin Cancer Foundation en su página web.

El carcinoma de células escamosas de la piel es la segunda forma más frecuente de cáncer de piel y se caracteriza por un crecimiento anormal y acelerado de las células escamosas, un tipo de células epiteliales que constituyen la capa más externa de la piel (epidermis). Cuando se detectan a tiempo, la mayoría de los CCE son tratables.

El melanoma es una forma agresiva de cáncer de piel que comienza cuando las células conocidas como melanocitos (las células que dan a la piel su color bronceado o marrón) empiezan a crecer de forma descontrolada. Aunque el melanoma es menos frecuente que el CCE, es más peligroso por su capacidad de extenderse rápidamente a otros órganos si no se trata en una fase temprana.

Sólo el 10% de los europeos afirma utilizar de forma rutinaria o frecuente todas las formas de protección solar -como aplicarse crema solar, permanecer a la sombra, llevar sombrero y ropa protectora durante todo el año-, frente al 14% de los no europeos.

"Es una cifra bastante pequeña", afirma la Dra. Fayne Frey, dermatóloga estadounidense especializada en revisiones independientes.

La doctora dice que reconoce la preocupación de la gente por algunas de las sustancias químicas incluidas en los protectores solares, "[es] una buena preocupación [que] la industria esté estudiando", señala.

"Pero en la actualidad, los beneficios de aplicarse protección solar -todos los protectores solares aprobados por la FDA, incluidos los europeos- superan a los inconvenientes de no aplicársela", declaró a Euronews Next.

Prevalencia del cáncer de piel en Europa

El melanoma cutáneo representó el 4% de todos los nuevos diagnósticos de cáncer en los países de la UE-27 en 2020 y el 1,3% de todas las muertes por cáncer, según el Sistema Europeo de Información sobre el Cáncer.

También figura entre las 20 principales causas de mortalidad relacionada con el cáncer.

En 2022 se notificaron más de 100.000 nuevos casos de melanoma, la mayoría de ellos en adultos de entre 45 y 69 años, que causaron más de 15 000 muertes.

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Los hombres son más propensos a desarrollar melanoma que las mujeres. Una de cada 74 mujeres tiene riesgo a lo largo de su vida (de 0 a 74 años) de desarrollar cáncer de piel, frente a uno de cada 66 hombres.

Nuevos casos de melanoma en la UE

Los países de la UE con las tasas más altas de incidencia de melanoma (hombres y mujeres juntos) son Dinamarca, Países Bajos, Suecia, Finlandia y Alemania. Los países con las tasas más bajas son Rumanía, Bulgaria, Chipre, Portugal y Polonia.

Los países de la UE con mayor mortalidad por melanoma (hombres y mujeres juntos) son España, Grecia, Portugal, Malta y Rumanía. Los países con menor mortalidad son Eslovaquia, Dinamarca, Eslovenia, Croacia, Suecia y los Países Bajos.

Muertes por melanoma en la UE

Las investigaciones sugieren que la región nórdica, a pesar de su limitada exposición a la luz solar, experimenta periodos intensos de radiación UV durante los meses de verano, lo que provoca una mayor incidencia de melanoma. A ello se añade la prevalencia de piel clara y la mayor susceptibilidad a las quemaduras solares entre la población de estas regiones.

"Cada vez hay más pruebas de que las quemaduras intermitentes aumentan el riesgo de cáncer de piel por melanoma", explica Frey.

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Según las conclusiones del Instituto Karolinska, una reputada universidad médica sueca dedicada a la investigación, el mayor riesgo de desarrollar melanoma recurrente entre los suecos puede atribuirse a dos factores principales: tomar el sol de forma más activa y viajar más a destinos soleados.

En consonancia con los hallazgos de Suecia, otro estudio publicado en la revista científica Medicine examinó la tendencia creciente de la incidencia del melanoma en Dinamarca, concluyendo que la causa probable se atribuía a cambios "en los patrones de exposición al sol, incluido el aumento de los viajes desde la década de 1960 y la introducción y difusión de las instalaciones de bronceado en 1980".

A pesar de su elevada incidencia, los países nórdicos presentan algunas de las tasas de supervivencia del melanoma más altas de la UE. Y en todo el bloque, la supervivencia a cinco años de los pacientes con melanoma es más alta en Europa Occidental y más baja en algunos países de Europa del Este, lo que refleja "variaciones en la gestión y el tratamiento del cáncer".

"Esto no es más que la punta del iceberg", escribe Ana-Maria Forsea, profesora del departamento de dermatología oncológica de la Universidad de Medicina y Farmacia Carol Davila, en Rumanía, en una revista científica de acceso abierto.

La base de las disparidades en las tasas de supervivencia, señala Forsea, se debe a diferencias esenciales en las fuentes y la disponibilidad de acceso a la prevención, el diagnóstico precoz al acceso al tratamiento, "y -no menos importante- a la disponibilidad y exactitud de los datos epidemiológicos."

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