El Blue Monday es un mito, pero el trastorno afectivo estacional es real: ¿cómo combatir la tristeza invernal?

Sky Travel, una compañía de viajes del Reino Unido, nombró cada tercer lunes de enero 'Blue Monday', el día más deprimente del año.
Sky Travel, una compañía de viajes del Reino Unido, nombró cada tercer lunes de enero 'Blue Monday', el día más deprimente del año. Derechos de autor Canva
Por Giulia Carbonaro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Aunque no hay pruebas científicas que demuestren que el "Blue Monday" es el día más deprimente del año, no cabe duda de que la tristeza invernal es real.

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Si eres de los que ven el vaso medio lleno, habrás notado que desde el 21 de diciembre los días por fin son más largos.

Pero si eres de los que ven el vaso medio vacío, o simplemente eres realista, probablemente te cueste ignorar que estamos en pleno invierno, cuando las temperaturas son miserablemente frías, los trabajadores se despiertan en esa misma oscuridad que les recibe cuando salen de la oficina a las 5 de la tarde, y no hay grandes fiestas que esperar a corto plazo.

Mientras que diciembre está lleno de distracciones para hacernos olvidar que, en el fondo, no es más que otro mes de frío implacable, enero llega sin adornos festivos. Es frío, es oscuro y suele ser bastante sombrío, sobre todo porque llega como un puñetazo en la cara de la realidad después de haber sido mimados por las fiestas navideñas.

El 15 de enero es conocido como el "Blue Monday", del que se dice que es el día más deprimente del año. Pero sea cierto o no (científicamente, el Blue Monday es tan triste como desafortunado es el viernes 13), no se puede negar que enero es un mes duro para muchos.

Según el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, es la época en la que muchas personas declaran sufrir trastorno afectivo estacional (también conocido como TAE, muy apropiadamente). El TAE, también llamado "depresión invernal", es un tipo de depresión que afecta a las personas durante la estación fría y cuyos síntomas suelen incluir bajo estado de ánimo, irritabilidad, pérdida de placer e interés por las actividades cotidianas, antojo de carbohidratos y aumento de peso, sensación de letargo e incluso experimentar desesperación.

Estos síntomas pueden ser bastante graves entre quienes padecen TAE y tener un impacto significativo en sus actividades cotidianas. Muchos luchan por sobrellevar estos sentimientos, que los científicos creen que pueden estar relacionados con la falta de exposición a la luz solar.

Al recibir menos luz solar en los días de otoño e invierno, los expertos creen que nuestros niveles de melatonina se disparan, haciéndonos más somnolientos, y nuestros niveles de serotonina descienden, haciéndonos más hambrientos y esencialmente más gruñones.

La falta de sol en invierno hace que nuestros niveles de melatonina se disparen, mientras que nuestros niveles de serotonina se hunden.
La falta de sol en invierno hace que nuestros niveles de melatonina se disparen, mientras que nuestros niveles de serotonina se hunden.Canva

Si padeces TAE, aquí tienes algunas formas de sobrellevar la tristeza invernal sin tomar medicación.

Toma el sol todo lo que puedas

Los expertos recomiendan tomar el sol todo lo que se pueda para compensar la falta de exposición al sol debida al acortamiento de los días invernales. En los países donde los inviernos son húmedos y lluviosos, esto puede no ser nada fácil, pero razón de más para aprovechar cualquier oportunidad que se presente.

Cuando salga el sol, haz una pausa en el trabajo y sal a dar un paseo, o simplemente siéntate o ponte cerca de una ventana estés donde estés.

Haz que tu espacio sea lo más luminoso y ventilado posible

Para combatir la melancolía invernal, es importante que tu espacio -ya sea el dormitorio donde te despiertas, tu despacho en casa o tu lugar de trabajo, si puedes- sea lo más luminoso y aireado posible para compensar la penumbra exterior.

Si puedes, instala tu espacio de trabajo cerca de una ventana, para que la luz del exterior te ayude a sentirte con más energía y alerta.

Haz ejercicio con regularidad

Hacer ejercicio con el viento frío soplándote en la cara puede ser lo último que te apetezca hacer en invierno, pero la actividad física tiene un gran impacto beneficioso tanto en nuestra salud mental como en nuestro cuerpo.

Sentirse deprimido puede disuadirle de hacer ejercicio, lo que dificulta aún más salir a la calle. Pero si consigue convencerse a sí mismo para salir a correr (o escalar, montar en bicicleta, etc.), pronto recogerá los frutos de su esfuerzo: se sabe que el ejercicio regular mejora el estado de ánimo y es especialmente útil para las personas con depresión leve.

Cualquier tipo de ejercicio es válido, incluso en interiores, pero si puede realizar alguna actividad física al aire libre y mientras brilla el sol, aún mejor.

Dar un paseo al aire libre y tomar el sol puede ayudar a mejorar el estado de ánimo.
Dar un paseo al aire libre y tomar el sol puede ayudar a mejorar el estado de ánimo.Canva

Coma sano y con regularidad

Aunque el invierno suele considerarse la época de darse un capricho con la comida reconfortante, los expertos afirman que mantener una dieta sana podría ayudarnos a hacer frente a los síntomas de la depresión invernal. Asegúrate de equilibrar todas las necesidades de tu cuerpo -carbohidratos, proteínas, fibras-, dando prioridad a alimentos energéticos pero sanos, como los frutos secos y las bayas.

Se sabe que el pescado graso (como la caballa, las sardinas, el atún y el salmón), las verduras de hoja verde oscura y el chocolate negro mejoran el estado de ánimo y disminuyen los síntomas de la depresión. Además, algunas de las verduras de hoja verde oscura favoritas de la gente (como las espinacas) están disponibles estacionalmente.

El invierno también altera el reloj interno de nuestro cuerpo, por lo que es importante seguir comiendo a horas regulares y no caer en el picoteo excesivo.

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Habla con tus amigos

Aunque sentirse deprimido y aletargado puede hacer que tengamos menos ganas de salir de casa y socializar, los expertos recomiendan a los que sufren de depresión invernal que se mantengan en contacto con sus amigos y creen ocasiones para divertirse y olvidarse del mal tiempo que hace fuera.

Tanto si quieres compartir con tus amigos cómo te sientes (¡puede que a ellos les pase lo mismo!) como si prefieres olvidarte por completo, hablar con un ser querido o simplemente charlar con un vecino o el dependiente de una tienda puede tener un efecto maravilloso en nuestro estado de ánimo y sacarnos de nuestra actitud pesimista.

Pruebe las vitaminas

Hay muchas vitaminas que pueden ayudarnos a mejorar nuestro nivel de energía cuando nos sentimos fatigados. Los expertos recomiendan que las personas que sufren TAE prueben la vitamina D, la llamada "vitamina del sol", que se produce en nuestro planeta desde hace más de 500 millones de años.

En casos leves de depresión, tomar vitamina D se ha relacionado con una mejora del estado de ánimo y de los niveles de energía.

Prueba la fototerapia

Para algunos, la mejor forma de compensar la falta de sol es sumergirse en luz artificial. Existen pruebas contradictorias de que la fototerapia -la exposición diaria a una luz muy brillante proporcionada por una caja de luz especialmente diseñada y certificada médicamente durante al menos 20 minutos- funcione realmente para reducir los síntomas del TAE, pero algunos estudios han llegado a la conclusión de que es eficaz, sobre todo cuando se utiliza a primera hora de la mañana.

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Si no le apetece someterse a una fototerapia, la mayoría de la gente prueba los despertadores con luz solar, que iluminan gradualmente la habitación -un poco como un sol artificial- en cuanto suena el despertador. Por desgracia, estos aparatos son bastante caros.

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