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¿Los vuelos baratos son cosa del pasado? He aquí por qué viajar este verano es tan caro

Los precios de los vuelos han subido alrededor de una quinta parte este año.
Los precios de los vuelos han subido alrededor de una quinta parte este año. Derechos de autor Canva
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Por Angela Symons con AFP
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A continuación te explicamos por qué tu viaje de verano es tan caro y qué puedes hacer al respecto.

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Las tarifas aéreas se disparan en Europa y fuera de ella, y muchos nos preguntamos: ¿se acabaron los vuelos baratos?

Las rutas de larga y corta distancia se han visto afectadas: los precios de los billetes en Francia han subido un 23,6% respecto al año pasado, según las estadísticas del Ministerio de Transición Ecológica.

Los precios de los vuelos internacionales desde el Reino Unido aumentaron alrededor de un 18% respecto al año pasado, según el sitio web de reservas de viajes Kayak.

"Todavía hay mucha demanda reprimida de viajes que se remonta a la pandemia", explica el director de Kayak en el Reino Unido, Evan Day.

"Y esa demanda -combinada con el aumento de la inflación y los altos costes del combustible- ha mantenido altos los precios de los vuelos".

¿A qué se debe la escalada de los precios de los vuelos?

Tras la invasión rusa de Ucrania, las sanciones a las importaciones de combustible han provocado una escalada de los precios.

"Debido al aumento interanual del 71% del precio del petróleo, nuestra tarifa media ha aumentado un 31%", declaró a la AFP Johan Lundgren, Director General de Easyjet.

El combustible representa alrededor del 30% de los costes de los transportistas.

El fuerte aumento de los costes de mantenimiento, ligado a la escasez de ciertos metales, y la interrupción de las cadenas de suministro también han contribuido al fenómeno, según Marc Rochet, responsable de las compañías francesas Air Caraïbes y French Bee.

También menciona las repercusiones de los aumentos salariales en el sector de la aviación.

A pesar de que la subida de precios y la inflación también aprietan los bolsillos de los consumidores, no disminuye la demanda de vuelos.

La demanda de vuelos supera a la disponibilidad

A pesar de que el año pasado se suavizaron las restricciones y el mundo se abrió, las huelgas y cancelaciones desbarataron muchos viajes largamente esperados. Esto ha alimentado aún más el deseo reprimido de viajar.

Algunos aeropuertos, como el Schiphol de Ámsterdam y el Heathrow de Londres, introdujeron topes de pasajeros para reducir el impacto de la escasez de personal. Esto obligó a las aerolíneas a reducir sus horarios.

Aerolíneas como Flybe y Flyr han quebrado, mientras que otras se enfrentan a dificultades financieras tras años de estar en tierra debido al COVID. Esto ha ralentizado su crecimiento, impidiendo su vuelta a la plena capacidad y dejándolas en extrema necesidad de dinero extra.

Con menos plazas disponibles que antes de la pandemia, la demanda supera a la oferta.

Además, como el trabajo a distancia se mantiene, los viajes de negocios no se han recuperado, lo que significa una mayor dependencia de los ingresos procedentes de los asientos en clase turista.

Al mismo tiempo, Airbus y Boeing tienen dificultades para entregar nuevos aviones a tiempo. Esto dejará a las aerolíneas con menos aviones de los previstos este año.

El Consejero Delegado de Boeing declaró en una reunión a principios de mes que los retrasos en la fabricación se traducirán en unas 9 000 plazas menos este verano, lo que podría obligar a las compañías aéreas a reducir el número de vuelos y rutas.

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Frank Augstein/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Viajeros hacen cola en el control de seguridad del aeropuerto de Heathrow en Londres, junio de 2022Frank Augstein/Copyright 2022 The AP. All rights reserved

¿Seguirán siendo caros los vuelos?

Hay indicios de que las compañías aéreas empiezan a recuperarse poco a poco de la pandemia.

El sector aéreo "está en muy buena forma, en pleno repunte", según Pascal Fabre, especialista en este campo de la consultora financiera AlixPartners.

En este contexto de subida de precios, muchas compañías aéreas "lograron en 2022 un volumen de negocios superior al de antes de la crisis, aunque la capacidad sigue siendo baja", señala.

Es el caso de Air France-KLM, que anunció a principios de mes que había "reembolsado íntegramente" la ayuda concedida por el Estado francés para permitirle sobrevivir a la COVID-19.

Sin embargo, los precios del combustible siguen siendo altos y el riesgo de nuevas huelgas se cierne este verano.

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El consejero delegado de Eurowings, Jens Bischof, afirma que espera que los precios de los vuelos sigan subiendo debido al aumento del combustible, el personal y los costes aeroportuarios, según un informe del grupo alemán de medios de comunicación Funke.

"Volar a precio de taxi ya no es posible", declaró Bischof a Funke. Predijo que los vuelos serían un 20% más caros en temporada alta este año que en 2022.

A medida que la UE introduzca una legislación cada vez más estricta para reducir las emisiones de los vuelos, los operadores aéreos también tendrán que invertir en aviones más eficientes. También se les exigirá que compren derechos de emisión para compensar su huella de carbono.

El coste de todo ello podría provocar nuevas subidas del precio de los billetes en el futuro.

¿Todavía es posible conseguir vuelos baratos?

Aunque los precios de los vuelos son más altos de lo normal, al menos se mantienen estables.

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"Según nuestros datos, los precios de los vuelos se han mantenido prácticamente estables en los últimos seis meses", afirma Evan.

Sin embargo, es posible que haya notado que reservar con antelación ya no es una forma segura de asegurarse una buena oferta. Esto puede deberse a que la incertidumbre de la pandemia ha remitido, por lo que cada vez más gente recurre a esta técnica frente a las arriesgadas reservas tardías".

Evan sugiere utilizar la herramienta de previsión basada en datos de Kayak para obtener "alertas de precios" en los vuelos.

La nueva herramienta "Generador de ahorro" del comparador de vuelos Skyscanner -actualmente en fase beta- también puede ayudar a determinar el día más barato para volar.

Más allá de la posibilidad actual de buscar por "mes más barato", utiliza datos para ayudarle a identificar con cuánta antelación debe reservar para su ruta específica, qué día y hora ofrecen el coste más bajo, y cómo se compara el precio medio de su vuelo.

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Si tiene libertad para elegir las fechas de su viaje, volar antes en verano es una buena forma de ahorrar dinero. Según los datos de Kayak, finales de julio es la época más cara para viajar desde el Reino Unido, mientras que el sábado es el día más caro de la semana para viajar.

En cambio, volar a principios de junio podría ahorrarle hasta un 44% en vuelos y un 15% en hoteles.

Según Kayak, los domingos suelen ser los días más rentables para los vuelos nacionales en el Reino Unido, los martes para los vuelos europeos y los miércoles para las rutas internacionales de larga distancia.

Renunciar a extras como el equipaje de bodega también puede ayudarte a reducir el precio del viaje.

¿Cuáles son los destinos más baratos para volar en 2023?

Puede parecer obvio, pero volar a lugares menos turísticos también suele ser más barato, sobre todo si se tienen en cuenta el alojamiento y las comidas.

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¿Necesita inspiración? Eche un vistazo a estos destinos de playa menos conocidos y a estas ciudades europeas que pasan desapercibidas.

Si quiere ir más lejos, apunte a Estados Unidos, dice Evan.

"Los precios de los vuelos siguen al nivel del año pasado en varias ciudades estadounidenses", revela. Las ciudades más económicas son Dallas (Texas), Atlanta (Georgia), Orlando (Florida) y Tampa (Florida).

¿Cuáles son las alternativas al avión?

La inversión europea en infraestructuras ferroviarias hace que viajar en tren sea más barato y fácil que nunca.

Empresas como NightJet y European Sleeper están trayendo al continente nuevos trenes nocturnos que rivalizan con la comodidad del avión.

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España e Italia están adoptando las nuevas normas de la UE sobre liberalización ferroviaria, abriendo el mercado a operadores de trenes de bajo coste como Ouigo e Iryo.

Viajar en tren ahora también puede protegerle de futuras subidas de precios de los vuelos relacionadas con las emisiones, y le ayudará a reducir el impacto de sus vacaciones en el planeta.

"Todos tenemos que replantearnos cómo viajamos y cómo podemos tener un impacto más positivo cuando lo hacemos", afirma Justin Francis, Consejero Delegado y cofundador de la empresa activista Responsible Travel.

"Parte de eso -por difícil que parezca- significa volar menos. Eso podría significar hacer un viaje más largo este año con un vuelo. También puede significar embarcarse en una aventura en tren o quedarse cerca de casa", aconseja.

Justin señala los microcruceros de Responsible Travel por Escocia, las aventuras en canoa por la Dordoña francesa y los viajes en bicicleta por los viñedos italianos de Chianti como prueba de que "volar menos no tiene por qué significar perderse algo".

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Descubra aquí algunas de las mejores rutas ferroviarias de Europa.

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