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¿Hacia dónde se dirige la industria del turismo?

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¿Hacia dónde se dirige la industria del turismo?

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Sebastian Saam: “A todos nos gusta viajar o al menos tomarnos unas vacaciones. Los viajes hoy en día comienzan en casa, con unos pocos clics en nuestro portátil.

La digitalización ha cambiado el turismo. La búsqueda de nuevos destinos, lo que hacemos durante nuestras vacaciones e incluso las revisiones posteriores… todo se hace ahora en línea”.

¿Cómo la revolución digital ha cambiado la manera de viajar?

Fuimos a la mayor feria mundial del turismo para obtener más información. “Aquí, en la ITB de Berlin, hay más de 10000 expositores de 186 países diferentes”.

Aplicaciones, redes sociales, realidad virtual o vídeos de 360 grados: es el final de los viajes tradicionales tal como los conocíamos. La tecnología digital se ha convertido en un tema ineludible en ferias de viaje como ésta.

No importa con quién hablemos, todos nos dirán que se ha producido un cambio tan significante que las reglas del juego ya no son las mismas. Los turistas de hoy día interactuamos en cada etapa de nuestros viajes.

Es una gran experiencia, aunque puede ser mala al mismo tiempo, ya que ahora nos exponemos mucho más que antes a través de las redes sociales.

Sebastian Saam: “La digitalización ha cambiado las expectativas de los turistas y la industria de viajes debe adaptarse”.

Entonces, ¿cómo lo hacen los destinos turísticos?

Sebastian Saam: “Le llevaremos a un viaje por todo el mundo. Con tanta representación internacional uno siente ganas de descubrir más”.

Sí, las playas de las Seychelles son hermosas. Pero, ¿cómo puede este paraíso tropical, tan lejos de la mayoría de sus potenciales clientes, difundir su mensaje con eficacia?

Este archipiélago del Océano Índico utiliza cada vez más los canales digitales permitiendo que las personas influyentes asuman temporalmente sus propias cuentas en las redes sociales. La junta nacional de turismo dice que los influencers no son pagados. A cambio, pueden utilizar la belleza del país como telón de fondo para impresionar y aumentar su número de seguidores.

“Ellos desviaron gran parte de su tráfico a nuestras redes sociales. Y una vez que la gente entra, se queda. Ahora son nuestros seguidores. En tan solo una semana se consiguen resultados increíbles”, sostiene Sherin Francis (CEO de la Junta de Turismo de las Seychelles).

Sí, incluso los viajeros pueden llegar a ser publicistas. Éste es el video ganador de una competición en la que los turistas graban sus propias experiencias. El premio para esta pareja rumana: otro viaje a las Seychelles, esta vez a la villa presidencial en la Isla Norte.

“La cantidad de contenido es increíble. Tendríamos que haber pagado 50000 dólares para que una compañía produjera tanto material. Y lo hicimos a través de una competición. Por supuesto, seguiremos llevando a cabo este tipo de iniciativas”, dice Francis.

¿Cómo involucrar al público objetivo?

Ésta es una de las preguntas clave para la industria de viajes en la era digital. Cuanta mayor sea la audiencia potencial, más habrá que pensar.

“La gente está pegada a sus teléfonos. Así que creamos aplicaciones y creamos películas para ayudar a las personas a conocer los destinos”, afirma la vicepresidenta de Brand USA, Cathy Domanico.

Estados Unidos acaba de lanzar una red de televisión conectada —única en su género— llamada “Go USA”. No se trata solo de una página web o una red social. Es una fuente de contenido de video bajo demanda sobre experiencias de viaje en los Estados Unidos, en episodios únicos o incluso en series completas. Brand USA dice que su objetivo es generar tres millones de visitas en el primer año de esta cadena de televisión.

“Es una gran plataforma, está cargada de contenidos de viajes y se retrasmite en línea”, dice Domanico.

Sebastian Saam: “Todo el mundo está en la ITB. De alguna manera, es como si las vacaciones ya empezasen aquí… y el tiempo de viaje desde los Estados Unidos a Kazajistán es solo de dos minutos”.

Marketing de videojuegos

El país más grande de Asia Central, Kazajistán, está buscando atraer a los turistas digitalmente a través de aplicaciones de juegos. Por eso lanzará un videojuego en línea a través del cual los turistas podrán explorar sus 100 lugares sagrados.

“En la aplicación el jugador obtendrá monedas. Cuanto más visite estos 100 lugares, más monedas obtendrá. Irá obteniendo diferentes títulos. El estatus más alto será el de Khan. Las monedas que obtenga al viajar las podrá gastar en mejorar su vuelo, en función a los socios que tengamos en este programa”, declaró Kairat Sadvakassov (vicepresidente de Turismo Kazajistán).

La aplicación tendrá tanto contenido para jugar de forma virtual como contenido relacionado con la geolocalización, lo que significa que solo podremos descubrirlo en el terreno: en los diversos paisajes y ecosistemas de Kazajistán. Por el momento el juego será principalmente para un público local. Aunque Turismo de Kazajstán dice que la fidelización es un campo que aún está lejos de ser descubierto, tanto a nivel nacional como internacional.

El exotismo de la India

El sol como único elemento de diversión para nuestras vacaciones parece ser una cosa del pasado. Los viajeros de hoy quieren más. Experiencia de usuario, personalización y proactividad de las ofertas: todo esto cuenta. Destinos como la India son conscientes de estos cambios.

“Hoy la gente no solo viaja por el placer de viajar. La gente quiere tener experiencias individuales. Todo depende de una gran cantidad de comentarios, creo que lo que dice el resto influye en la toma de decisiones de las personas. Esto ocurre sobre todo con las personas más jóvenes. Pero, claro, hoy en día cualquiera hasta los 60 años se puede considerar joven”, asegura Alphons Kannanthanam (ministro indio de turismo).

No importa la edad, las expectativas son altas. El estado indio de Odisha intenta atraer a los turistas con un contenido diverso en medios sociales. El contenido es una palabra clave en los canales digitales. Los distintos destinos deben producir tanto material como sea posible, y hacerlo constantemente.

“Nuestra presencia es casi en tiempo real. Actualizamos nuestras redes cuando algo importante sucede. Por ejemplo, ahora estamos aquí en la ITB de Berlín y nuestro stand fue inaugurado por el honorable Ministro de Turismo de India. Lo hemos publicado. Así es como obtenemos muchos seguidores”, afirma el Dr. Nitin B. Jawale (director de turismo del gobierno de Odisha).

Desde playas y templos indios hasta una zona de desastre.

La realidad virtual, una tecnología preparada para cambiar nuestra vida cotidiana, también entusiasma a la industria de viajes. Hagamos un recorrido virtual por Chernobyl, lugar donde se produjo un catastrófico desastre nuclear en los años 80.

Sebastian Saam: “Lo interesante de la realidad virtual es que puedes ir a lugares a los que no necesariamente quieres ir, pero que de alguna manera quieres ver, como Chernobyl”.

Este proyecto de una compañía polaca no es solo visual sino también narrativo. Habla sobre el destino de las personas afectadas. Por lo tanto, el recorrido por el reactor y sus alrededores también es educativo. La exploración virtual de lugares es cada vez más importante para la industria del turismo.

Sebastian Saam: “Lo que ves aquí es solo una parte de la realidad. Pero en la realidad virtual estás completamente inmerso. La clave aquí son los videos de 360 grados, una de las principales tendencias en la ITB. Se han convertido en esenciales para la industria del turismo. Ahora podemos descubrir nuevos destinos de vacaciones desde casa”.

La playa en 360 grados

Los visitantes aquí en la ITB no solo ven tierras de catástrofes nucleares en sus gafas de realidad virtual, hay mucho más. También playas de arena blanca y cielos azules, como los de la República Dominicana. Y parece funcionar para algunos.

“Es interesante porque realmente ves todo en 360 grados y tienes la sensación de estar allí. También es un poco extraño, pero realmente te hace querer ir”, dice la visitante alemana Tanja Sierts.

La nación caribeña quiere elevar el listón virtual en el futuro.

“Desde mi punto de vista, como profesional en la industria, puedo decirte que esto es solo el comienzo”, sostiene la directora de turismo para Europa de la República Dominicana, Petra Cruz.

“Es genial si quieres elegir adónde ir. Te vale de primera impresión. Pero obviamente no es lo mismo que viajar al lugar”, concluye la visitante alemana Sarah Schatzl.

¿Y los destinos consolidados?

Muy bien, lo digital está en todas partes. Pero, ¿qué pasa con los países ya consolidados como destinos turísticos y amados por todos? ¿Qué hay de la Bella Italia, por ejemplo? ¿Necesita todo esto? La respuesta es: ¡sí!

“En turismo, lo importante en este momento es contar una historia. Eso es con lo que se queda un turista después de haber visitado una determinada región, con la sensación de haber visto algo único”, afirma Giovanni Bastianello, director de la Agencia Italiana de Turismo.

Se trata de narrar. La región de Friuli Venezia Giulia permite que sus propios habitantes hagan el trabajo. Así 300 escritores locales seleccionados se encargan del marketing, relatando sus auténticas experiencias domésticas. Los viajeros pueden hablar directamente con ellos en las redes sociales.

“Escriben sobre sus experiencias en tres idiomas: italiano, inglés y alemán. Esto se carga en un blog y se envía a todos los canales de Facebook, no solo al del destino sino también a los de los bloggers. Esto lleva a un fuerte compromiso, a un intercambio generalizado de contenido, con el que se llega a mucha más gente que a través de la publicidad clásica”, dice Bruno Bertero (director de marketing de Turismo Friuli Venezia Giulia).

Los nuevos agentes de la industria

La hospitalidad en el turismo es un elemento clave para el éxito. Pero Internet, especialmente en el campo de la hospitalidad y a pesar de las posibilidades que ofrece, también tiene un poder disruptivo. Plataformas como Airbnb han puesto el negocio patas arriba.

“Airbnb es una plataforma que realmente ha brindado una inmensa oportunidad para que la comunidad crezca en el mercado. Por lo tanto, les invitamos a operar en Malasia. De hecho ya han estado operando en Malasia. También contribuye a la comunidad en términos de economía”, asegura Dato Sri Abdul Khani Daud (director general adjunto de la Junta de Promoción del Turismo de Malasia).

Malasia dice que tiene que adoptar plataformas digitales como Airbnb. Después de todo, este país del sudeste asiático recibe unos 27 millones de turistas al año. Muchos de ellos recurren a formas alternativas de alojamiento, una tendencia con la que tienen que trabajar países como éste.

Pero, ¿es la digitalización realmente global?

¿Cómo pueden los viajeros digitalizarse, por ejemplo, en China, donde las redes sociales occidentales a menudo no funcionan? La plataforma WeChat todavía tiene sus limitaciones para los visitantes extranjeros.

“Se desarrolló muy rápido, pero solo en chino. El siguiente paso es que en el futuro se desarrolle también en inglés, lo que permitirá que los turistas extranjeros la usen también”, declara el director general de turismo de Giulin, Luo Jian Zhang.

Viajar a China en el futuro será mucho más accesible para los occidentales. Y WeChat podrá ser una gran herramienta al permitirnos explorar regiones como Guilin, que se encuentra entre los destinos más populares de China pero que aún es bastante desconocida en Occidente.

Digital, ¿la única vía?

Y, por último: ¿qué pasa con las formas tradicionales de comercialización? ¿Todo tiene que ser realmente digital? ¿Y los costes de todo esto?

“No es costoso digitalizarse, esto es lo que me sorprendió. Lo digital es muy barato, sobre todo en comparación con los anuncios tradicionales en televisión. Pero definitivamente la combinación de ambos es la más rentable en términos de publicidad y en términos de resultados”, concluye Nikolina Angelkova (ministra de turismo de Bulgaria).

Por lo tanto, no se trata solo de preparar, gastar y revisar nuestras vacaciones digitalmente. Además, ningún video de 360 grados puede reemplazar las experiencias en vivo, como la tradición centenaria de la selección de rosas en Bulgaria. Aún así el mundo digital ha abierto nuevos horizontes al mundo de los viajes.

Y a veces también escribe bellas historias. Pensemos en la pareja rumana que graba videos en las Seychelles. Mientras estaban en su luna de miel, ganaron un segundo viaje de lujo a la isla tropical. No está nada mal.

Sebastian Saam: “Tenga una luna de miel prevista o no, sepa que durante la misma podría convertirse en un publicista. La digitalización ha cambiado sustancialmente sus vacaciones y mis vacaciones. Gracias por su atención.

Y, por cierto, si todo esto ha provocado en usted unas incontrolables ganas de viajar, no le culparé. Creo que voy a echar otro vistazo”.