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Nueve de cada 10 personas en todo el mundo respiran aire contaminado

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Nueve de cada 10 personas en todo el mundo respiran aire contaminado

Nueve de cada 10 personas en todo el mundo respiran aire contaminado
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REUTERS/Dado Ruvic
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Nueve de cada 10 personas en todo el mundo respiran aire que contiene altos niveles de contaminación, y la mayoría de las capitales europeas figuran entre las ciudades que no cumplen con los niveles de calidad del aire, según nuevos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Este organismo calcula que unos siete millones de personas mueren cada año como resultado de la exposición a partículas finas en el aire contaminado, que penetran profundamente en los pulmones y el sistema cardiovascular, causando problemas de salud como cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas e infecciones respiratorias.

En ciudades de los países europeos más ricos, se ha demostrado que la contaminación atmosférica reduce la esperanza media de vida entre dos y 24 meses, dependiendo de los niveles de contaminación, dijo la OMS.

La última base de datos del organismo de la ONU sobre calidad del aire incluye más de 4.300 ciudades en 108 países de todo el mundo, que muestran concentraciones medias anuales de partículas finas de menos de 10 ó 2,5 micras de diámetro, conocidas como PM10 y PM2,5.

Las PM2.5 incluyen contaminantes como el sulfato, los nitratos y el carbón negro, que representan los mayores riesgos para la salud humana.

La OMS aconseja a los países que reduzcan su contaminación atmosférica a valores medios anuales de 20 microgramos por metro cúbico (μg/m3) para las PM10, y 10 μg/m3 para las PM2,5.

Los datos muestran que la mayoría de las capitales europeas no cumplen con los niveles recomendados.

Tallin (Estonia), Estocolmo (Suecia) y Dublín (Irlanda) registraron algunos de los mejores resultados en datos recientes, mientras que Ankara (Turquía), Skopje (Macedonia) y Tbilisi (Georgia) fueron las capitales más alejadas de los objetivos.

Pero aunque queda mucho por hacer, la OMS señaló que la mayoría de las ciudades de los países europeos han experimentado un descenso en los niveles de PM2,5 y PM10 entre 2010 y 2016.

Europa también tiene el mayor número de lugares de cualquier región del mundo que informan de sus datos de contaminación atmosférica.

En general, la OMS dijo que más países de todo el mundo están comenzando a tomar medidas al respecto.

"Los líderes políticos de todos los niveles de gobierno, incluidos los alcaldes de las ciudades, están comenzando a prestar atención y a tomar medidas", dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"La buena noticia es que cada vez son más los gobiernos que se comprometen a vigilar y reducir la contaminación atmosférica, así como a adoptar más medidas a nivel mundial en el sector de la salud y otros sectores como el transporte, la vivienda y la energía".