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Elizabeth Holmes: la historia de un fraude en Silicon Valley que valió millones

Foto de Steve Jennings/ Getty Images para TechCrunch
Foto de Steve Jennings/ Getty Images para TechCrunch
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Elizabeth Holmes lo único que quería era evitar recibir un "no" como respuesta así que se valió de todas sus herramientas para que los inversionistas participaran en Theranos, su empresa startup dedicada a la biotecnología.

Holmes cuidó cada detalle: su manera de vestir, sobria y siempre igual, fingir un barítono para ser tomada en serio y mirar casi sin pestañear a sus interlocutores por largos periodos de tiempo. Algunos medios estadounidense han descrito el comportamiento de la empresaria como una herramienta de marketing personal, otros en cambio, se apoyan en "expertos en lenguaje corporal" para señalar un comportamiento sociópata.

Y así, Elizabeth Holmes se convirtó rápidamente en la reina de Silicon Valley por supuestamente haber desarrollado un innovador método de test sanguíneo que podría analizar con una gota de sangre diferentes estudios médicos con solo un pequeño pinchazo. Forbes, la nombró la emprendedora multimillonaria más joven del mundo con una fortuna de 4.500 millones de dólares en 2015.

Pero todo era mentira

La Comisión del Mercado de Bolsa y Valores de Estados Unidos anunció hace precisamente un año que Theranos había asegurado falsamente que sus productos habían sido utilizados por el ejército estadounidense en Afganistán. Pero lo más grave fue que la empresa no desarrolló la novedosa tecnología que proclamaban y utilizaban los equipos convencionales de laboratorio para llevar a cabo los análisis de sangre.

El fraude salió a la luz gracias a una investigación periodística del diario The Wall Street Journal que además reportó que los resultados de los análisis no arrojaban datos precisos y tenían errores que podrían ser perjudiciales para el paciente. Sin embargo, era muy tarde para ese entonces, Holmes había recibido 750 millones de dólares de inversores que habían creído su historia de un mundo sin grandes agujas.

Hollywood retratará el ascenso y caída de quién fue un icono de su generación

El Departamento de Justicia presentó nueve cargos de fraude y dos por conspiración contra la joven oriunda del estado de Washington y la prohibición de cotizar en la bolsa por unos 10 años. Tras el escándalo Theranos cerró sus puestas en septiembre del año pasado.

La estrella fugaz de Silicon Valley, admirada profundamente a Steve Jobs por lo que confesó que vestía con el emblemático cuello alto del fundador de Apple por motivo de admiración. Ahora, muy lejos del trono de sucesión que muchos le adjudicaban en California, Holmes enfrenta la posibilidad de ir a la cárcel.

Su historia ha sido objeto de fascinación. John Carreyrou, responsable de exponer el fraude de Holmes, escribió un libro que ahora se convertirá en una película protagonizada por la actriz Jennifer Lawrence.