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El descubrimiento de un fósil revela el rostro del antepasado humano más antiguo

El descubrimiento de un fósil revela el rostro del antepasado humano más antiguo
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Matt Crow/Cleveland Museum of Natural History/Handout via REUTERS
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El rostro del antepasado humano más antiguo ha sido revelado por el descubrimiento en Etiopía de un cráneo casi completo de 3,8 millones de años de antigüedad.

El fósil, que proporciona información sobre un período crucial para la evolución humana, pertenece a la especie Australopithecus anamensis, que apareció por primera vez hace unos 4,2 millones de años.

Es considerado el antepasado directo de Australopithecus afarensis, la especie del famoso esqueleto parcial apodado Lucy, hallado en 1974.

El cráneo, llamado MRD, fue encontrado en 2016 a unas 35 millas del sitio en la región de Afar de Etiopía donde Lucy fue hallada.

Dale Omori/Cleveland Museum of Natural History/Handout via REUTERS
Foto del cráneo del Australopithecus anamensis, un fósil descubierto en 2016 en Etiopía.Dale Omori/Cleveland Museum of Natural History/Handout via REUTERS

La edad del MRD indica que su especie coexistió durante aproximadamente 100.000 años con la de Lucy, desafiando nociones previas de que una había evolucionado en la otra sin superposición.

Los investigadores publicaron una reconstrucción parcial del rostro de MRD en la revista Nature.

Yohannes Haile-Selassie, paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Cleveland y líder de la investigación, dijo: "Este es el primer espécimen que nos da una idea de cómo era la cara de la especie conocida como Australopithecus anamensis hace unos 3,8 millones de años".

"Anteriormente, no teníamos ni idea porque sólo conocíamos la especie a partir de dientes aislados y algunos fragmentos de mandíbula, y nunca tuvimos la oportunidad de reconstruir la cara y echar un vistazo a su aspecto".

El cráneo es crítico para aprender sobre la dieta de una especie, el tamaño del cerebro y la apariencia facial. Hasta ahora, los primeros fósiles de Australopithecus anamensis tenían 3,9 millones de años.