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¿El cambio climático es real? Repaso a los conceptos básicos

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Reuters
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El cambio climático se ha instalado en nuestras vidas. Lo oímos en los debates y tertulias, lo sentimos al salir a la calle, especialmente en esta semana internaciona de acción por el clima. Pero a menudo nos puede asaltar alguna duda sobre las bases de este fenómeno. ¿Por qué se dice que una tormenta está relacionada con el cambio climático, si siempre han ocurrido? ¿Por qué algunos siguen defendiendo que el calentamiento global es un fenómeno natural? Repasamos los conceptos básicos.

1 - Las temperaturas aumentan

Es un hecho que nadie puede poner en duda. La temperatura global ha aumentado 0,6º C desde el final del Siglo XIX. El calentamiento se ha acelerado exponencialmente desde hace 40 años. Las temperaturas son cada vez más "anormalmente altas" respecto a la media del periodo.

Unión Europea, Copernicus Climate Change Service ECMWF
Anomalía de temperaturas respecto a la media de 1981 a 2010.Unión Europea, Copernicus Climate Change Service ECMWF

Además de la temperatura global terrestre los científicos también están observando aumentos en la temperatura del suelo, de la baja atmósfera y de los océanos.

Estos aumentos coinciden con la creciente industrialización, la generalización del avión como medio de transporte, los vehículos privados...

2 - Cada vez hay más emisiones de gases de efecto invernadero

Como su nombre indica los gases de efecto invernadero calientan la tierra como en un invernadero: instalados en la atmósfera, reverberan el calor solar y dificultan la circulación atmosférica. Quien haya entrado alguna vez en un invernadero sabrá lo cargado que está el aire. Pues es lo que está ocurriendo a escala global.

El más conocido es el dióxido de carbono o CO2, que emitimos al quemar combustibles fósiles para la actividad humana. También genera CO2 la naturaleza: los incendios, los volcanes, las plantas, los océanos -que también lo absorben- o incluso nuestra respiración y la del reino animal.

Credit: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; Vostok ice core data/J.R. Petit et al.; NOAA Mauna Loa CO2 record
Concentración de CO2 desde hace 800.000.años. El pico coincide con la era industrial.Credit: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; Vostok ice core data/J.R. Petit et al.; NOAA Mauna Loa CO2 record

A mediados del siglo XX, con el auge de la industrialización, comenzó a dispararse la concentración de CO2 en la atmósfera. Y se ha acelerado aún más en cuestión de medio siglo.

El dióxido de carbono no es el único. También están subiendo las concentraciones de partículas, monóxido de carbono, metano, ozono, formaldehído, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, UV, aerosoles y.... vapor de agua. Todos ellos están aumentando. Por ejemplo, el metano (CH4), que es especialmente preocupante: su concentración aumenta rápidamente y su poder calorífico es incluso superior al del CO2. Adivinen: la concentración, se ha disparado durante la era industrial.

El vapor de agua también es un causante del efecto invernadero, pero no podemos actuar sobre él en un planeta compuesto por un 71% de agua - y con temperaturas en aumento- sólo podemos intentar actuar contra las fuentes de otros gases, principalmente la combustión de combustibles fósiles: transporte, industria, agricultura intensiva (CH4), pero también los incendios forestales que generan un cóctel de gases de efecto invernadero o el derretimiento del permafrost, el suelo helado de las regiones polares y glaciares, que libera metano. En otras palabras, las consecuencias del cambio climático (incendios, reducción del permafrost) están alimentando la aceleración del cambio climático.

3 - El hielo se derrite

El año 2019 no fue tan catastrófico como el 2012 en términos de derretimiento del hielo del Ártico, pero el polo norte ha sufrido un año especialmente cálido y con eventos extremos. La superficie de hielo ha disminuido, pero también su espesor, liberando millones de toneladas de agua dulce a los océanos. Los científicos están preocupados porque este fenómeno se está acelerando más rápido de lo esperado.

Los glaciares también están en riesgo. Desde 1997, los glaciares en Europa han perdido entre 8 y 25 metros, desapareciendo una media de 16 toneladas de agua dulce por metro cuadrado.

4 - El clima no es el tiempo

Con cada ola de frío, los escépticos del cambio climático como Donald Trump dicen que las temperaturas exteriores son la prueba de que no existe el cambio climático.

Esto significa ignorar que el tiempo y el clima son dos cosas diferentes.

Las temperaturas invernales están en función de las condiciones climáticas: son locales y se limitan a un período corto de tiempo. Además, los científicos especifican que el calentamiento global también conlleva episodios extremos de frío en algunas partes del planeta, por las perturbaciones en los sistemas atmosféricos.

El clima, por otra parte, se define por datos datos regionales amplios, establecidos en un largo período de tiempo. El clima afecta a toda la atmósfera pero también a las aguas, la tierra y el hielo.

Existen varios climas en la tierra con variaciones anuales: es el sistema climático, y está sujeto a fuerzas externas.

En este momento el sistema climático está "disparado", empujado por la actividad humana y no solar o volcánica. Como muestra el gráfico siguiente, si la naturaleza por sí sola hubiera influido en el clima, en el peor de los casos estaríamos a un aumento de temperaturas de 0,4°C respecto a la era preindustrial (color azul) en el peor de los casos. Sin embargo, ya estamos a 0,6°C, intentando para mantenernos por debajo de 1,5°C y con con proyecciones de hasta 7°C según algunos modelos climáticos.

Meteo France
Evolución de la temperatura real, por fuerzas naturales (azul) y naturales y humanas (amarillo). En negro, observaciones actuales.Meteo France

5 - El 99.9% de los científicos están de acuerdo

Los científicos, aguijoneados por los escépticos del clima que argumentan que no todos los científicos están de acuerdo con el cambio climático, prometieron estudiar el consenso científico sobre el tema. Resultado: entre el 97% y el 99,94% de las publicaciones científicas afirman que el cambio climático existe y está generado por la actividad humana. En otras palabras, existe un consenso sobre el cambio climático antropogénico (inducido por el hombre) y un consenso sobre este consenso.

20-27 de septiembre: Semana Internacional del Clima

Manifestaciones mundiales, cumbre de la juventud, cumbre de las Naciones Unidas, publicación del informe del IPCC: siga nuestra cobertura especial en nuestra página sobre la crisis climática.

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