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El papa Francisco bendice la devolución de la Virgen de Luján a Argentina

Casi 40 años después de la denominada 'guerra de las Malvinas', una pequeña estatua de la Virgen de Luján, requisada por las tropas británicas al final del conflicto y enviada a Gran Bretaña, regresa a casa, en Argentina, en un gesto de reconciliación bendecido por el sumo pontífice.

Durante la entrega en la Plaza de San Pedro, al final de su audiencia general semanal, el santo padre también bendijo y besó una lápida para la tumba del 'soldado argentino desconocido'. El papa Francisco, quien es argentino, presidió el acto en el que el principal capellán militar católico de Gran Bretaña, el Obispo Paul Mason, devolvió la estatua de 35 centímetros de altura a su homólogo de Argentina, el Obispo Santiago Olivera.

Soldados del país sudamericano que tomaron parte en el conflicto militar se llevaron la imagen de Nuestra Señora de Luján, uno de los iconos más venerados de su país, para que les ofreciera protección divina cuando comenzaron las hostilidades en las islas, que el Gobierno de Buenos Aires llama Islas Malvinas, y el Ejecutivo de Reino Unido conoce como Falklands, el 2 de abril de 1982.

La estatua es una copia de la obra original, que data de 1630 y se encuentra en la catedral de Luján.

Después de la derrota argentina, tras un conflicto militar de dos meses, un funcionario de la Iglesia Católica responsable de las Falklands se lo entregó al capellán militar católico que había llegado con las fuerzas británicas.

La estatua fue llevada a Gran Bretaña y encontró hogar en la Catedral Militar Católica de San Miguel y San Jorge en Aldershot, en el sur de Inglaterra. Ahora, regresará a Argentina y una réplica se llevará a la catedral británica de Aldershot. El Obispo Santiago Olivera había pedido su devolución porque la gente de la zona de Argentina, donde era venerada antes de la 'guerra', quería poder rezar de nuevo ante ella.

Alrededor de 255 soldados británicos y 650 argentinos murieron en el conflicto armado. Todavía hoy, Argentina reclama la soberanía del archipiélago del Atlántico Sur, azotado por el viento, que tiene una población de alrededor de 4 000 habitantes.

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