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Los incendios en Australia vistos desde el espacio: pequeño respiro navideño

El humo de los incendios amenaza Sidney el pasado 21 de diciembre
El humo de los incendios amenaza Sidney el pasado 21 de diciembre   -  
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Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel [2019], procesados por Pierre Markuse
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Algunas de las zonas más afectadas por la histórica oleada de incendios que sufre Australia desde hace meses han tenido un breve respiro navideño.

Cerca de 5 millones de hectáreas de tierra se han quemado en todo el país, con nueve personas muertas y más de 950 hogares destruidos. Nueva Gales del Sur, el estado más poblado del país, ha recibido la mayor parte de los daños, con alrededor de 850 hogares arrasados.

Algunas partes de Nueva Gales del Sur, incluida Sydney, tuvieron una bajada de temperaturas y humedad el día de Navidad, pero más de 70 incendios continuaron ardiendo en todo el estado.

Nueva Gales del Sur ha estado en estado de emergencia durante siete días, que debía expirar el miércoles por la noche.

Unos 2.000 bomberos y 400 camiones de bomberos pudieron luchar contra las llamas en condiciones más favorables, pero se prevé que las altas temperaturas vuelvan. Se espera que Sydney alcance los 31 grados centígrados el domingo, mientras que los suburbios del oeste de la ciudad podrían llegar a los 41 grados.

Oakbank Balhannah CFS via AP
Un koala bebe agua de manos de un bombero en Australia MeridionalOakbank Balhannah CFS via AP

Los índices de peligro de incendio se mantuvieron muy altos en el noroeste de Nueva Gales del Sur, y estuvieron entre altos y moderados para el resto del estado.

En su mensaje anual de Navidad, el primer ministro Scott Morrison rindió homenaje a las familias de los dos bomberos Geoffrey Keaton, de 32 años, y Andrew O'Dwyer, de 36 años, que murieron la semana pasada luchando contra las llamas al suroeste de Sydney.

AP
Situación catastrófica en Nueva Gales del Sur. Las autoridades advierten que los incendios tardarán meses en apagarseAP

La crisis de los incendios forestales obligó a Morrison a interrumpir sus tan criticadas vacaciones familiares en Hawai. Regresó a Australia el sábado por la noche.

"Para los padres de Andrew y Geoffrey, sabemos que esta va a ser una Navidad difícil para ustedes, la primera sin esos dos hombres increíbles", dijo. Quiero agradecer a todos aquellos que sirven a nuestra nación, sirviendo como voluntarios luchando contra esos incendios mientras hablamos", agregó Morrison.

Mientras tanto, unos 200 bomberos continuaron luchando contra un incendio forestal el miércoles en las colinas de Adelaida, que actualmente se encuentra en el nivel de ``observación y actuación'' emitido por el Servicio de Bomberos del Sur de Australia.

El estado de Australia Meridional, que la semana pasada tuvo 86 casas destruidas después de que los incendios forestales se declararan en condiciones catastróficas, se prepara para un retorno de las temperaturas extremas, y se espera que Adelaida, la capital del estado, alcance los 41 C (106 F) el sábado.

Se estima que los incendios han emitido tanto CO2 desde agosto como la mitad de las emisiones anuales del país. Una tragedia provocada por el cambio climático que alimenta el cambio climático en un efecto de retroalimentación.

Las columnas de humo y partículas han atravesado a menudo el Pacífico hasta llegar América del Sur.

El experto en imagen por satélite Pierre Markuse capturó esta imagen de un incendio en Bairnsdale, en el estado de Victoria el día de Nochebuena.

Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel [2019], procesados por Pierre Markuse
Incendios forestales a 25 kilómetros al norte de Bairnsdale, Nueva Gales del Sur, Australia - 24 de diciembre de 2019Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel [2019], procesados por Pierre Markuse

La situación es tal que Google ha creado un "mapa de crisis" interactivo que permite seguir la evolución de los incendios.

GoogleCereceda, Rafael
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