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¿Está realmente Alemania viviendo un rebrote del coronavirus tras relajar el confinamiento?

¿Está realmente Alemania viviendo un rebrote del coronavirus tras relajar el confinamiento?
Derechos de autor  AP Photo/Michael Sohn, pool
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Por tercer día consecutivo, Alemania ha registrado una subida por encima de 1 del nuevo número de casos por coronavirus, después de que la semana pasada cayera hasta el 0,65, según el último informe publicado por el Instituto Robert Koch (RKI) de virología.

Así, con un índice de reproducción o factor R de 1,07 según datos del 11 de mayo, un individuo infectado contagia en la actualidad a más de una persona, cuando el objetivo es mantener esa tasa por debajo de 1 para poder hablar de una remisión de la epidemia.

Mientras el país observa este repunte, crece la preocupación por las numerosas manifestaciones como las de este fin de semana, en la que miles de personas protestaron contra las medidas restrictivas para contener la pandemia, incumpliendo en muchos casos las normas de distanciamiento y del número máximo de cincuenta personas permitidas actualmente en un acto de este tipo.

La canciller alemana, Angela Merkel, apeló el lunes a los ciudadanos a seguir cumpliendo en la desescalada las "reglas básicas" de guardar distancia y llevar mascarilla en lo que llamó "nueva fase de la pandemia".

Pero, ¿se trata realmente esta subida en las cifras de una consecuencia del desconfinamiento?

¿Qué significa un aumento en el factor R?

Desde el pasado sábado, el factor R ha estado ligeramente por encima de 1, según el profesor Lars Schaade del RKI.

Este índice describe cuántas personas contagia de media una persona infectada. Sin embargo, no puede utilizarse como único instrumento para evaluar la eficacia de las medidas. El número absoluto de nuevas infecciones por día, la gravedad de la enfermedad y el número absoluto de pruebas realizadas también son variables importantes.

El RKI señala que el hecho de que el factor R haya estado por encima de 1 durante un corto período de tiempo se puede atribuir al ajuste estadístico en los datos. Pero si el valor estuviera por encima de 1 durante un período de tiempo más largo entonces habría que investigar más a fondo la subida. Esto podría ser una indicación de una segunda ola de infección.

El tiempo es necesario a la hora considerar este dato, puesto que existe un retraso estadístico de unos 4 a 10 días entre los nuevos casos y los datos que mejor representan el curso actual del virus. Además, los alemanes, como el resto de los europeos, van al médico con menos frecuencia los fines de semana y las autoridades rara vez registran los casos de coronavirus al RKI los sábados y domingos.

Por tanto, el factor R no es una representación diaria, sino que refleja la tasa de infección de hace aproximadamente una semana y media. Debido a las excesivas fluctuaciones, los expertos no pueden hacerla sobre el número de nuevas infecciones en los últimos 3 días. Por ejemplo, la tasa de reproducción de ayer de 1.07 se basa en una comparación del número estimado de nuevas infecciones que compara las cifras entre el 30 de abril y el 4 de mayo con los del 4 al 7 de mayo. El valor R de hoy se refiere por lo tanto a las infecciones que ocurrieron entre el 28 de abril y el 3 de mayo.

"Debido a las oscilaciones estadísticas, incrementadas por las cifras en general bajas, se sigue sin poder evaluar si continúa la tendencia a la baja observada durante la semana pasada en cuanto a nuevas infecciones o si se está dando un nuevo aumento de casos", precisa el informe del RKI.

Posibles razones del repunte

Por un lado, hay que considerar que los nuevos casos de los últimos 3 días no pueden ser incluidos. Además las cifras anteriores se basan en estimaciones.

El número de nuevos contagios en Alemania está disminuyendo lentamente, por lo que los picos singulares pueden tener una mayor influencia en el factor R. Los brotes recientes, por ejemplo los registrados en los mataderos del país, también juegan un papel aquí, por lo que si están bajo control, el número puede disminuir rápidamente de nuevo.

En el futuro, el RKI pretende informar de un "factor R ajustado y estable", dice Schaade.