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¿Es cierto que el desconfinamiento ha empeorado los contagios en Alemania?

Virus Outbreak Germany
Virus Outbreak Germany   -   Derechos de autor  AP Photo/Martin Meissner
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Alemania anuncia que el índice R0, que mide el número de reproducción de contagios, ha aumentado en las últimas dos semanas. El número de reproducción del virus pasó de 0'7 a 1, aumentando 3 décimas. Según el Gobierno alemán, una tasa del 1'3 podría llevar al colapso de la sanidad pública en junio.

La semana pasada Alemania empezó a suavizar la cuarentena con la apertura de locales de más de 800 metros cuadrados y obligando a la población a usar mascarillas en lugares públicos.

Aunque si bien esta desescalada podría ser una de las causas del incremento del número de reproducción, este jueves el Gobierno ha anunciado que relajará más el confinamiento para reabrir los lugares de culto, los museos y zoos. El Gobierno alemán prepara ya un catálogo de medidas para esta nueva fase.

El presidente del instituto de virología alemán Robert Koch, el profesor Lothar Wieler, hecho un llamamiento a la prudencia. Alerta el virólogo que es vital seguir respetando las normas de distancia e higiene para evitar una segundo brote de la infección, posiblemente más grave. Ha llamado a la población a "defender juntos el éxito" para que no repunten los contagios.

"Quédense en casa, mantengan las medidas de seguridad. No le den ninguna oportunidad al virus, lávesen las manos, usen mascarilla en los lugares públicos, así podremos reducir aún más el número de casos”, con este llamamiento comenzó Wieler la rueda de prensa.

Alemania registra hasta ahora 6.288 muertes, 159.191 casos y 1.478 nuevas infecciones desde este miércoles. Actualmente el promedio está entre 1.000 y 1.500 casos, menos que en las semanas anteriores. Se estima que hasta ahora se han recuperado 123.500 personas infectadas.

La edad media de los pacientes es de 50 años; la fiebre, la tos y la rinitis siguen siendo los síntomas más frecuentes de las personas infectadas por el coronavirus. Aproximadamente el 2,7% de los casos desarrollan neumonía. La edad media de los fallecidos es de 81 años. También hay brotes en residencias de ancianos y en hospitales.

¿Si disminuyen los casos de contagios porqué sube el índice R0?

El famoso índice R0 es el factor clave en cualquier fase de desescalada, ya que mide el número de gente que contagia una persona infectada. “Cuanto más por debajo de 1 esté más seguros estaremos”, explicaban Wieler desde el Instituto Robert Koch.

La pregunta ahora es, ¿si el número de casos disminuye cómo puede puede haber aumentado el índice R0?

Los expertos explican que el cálculo no ha cambiado desde que el período de detección se cambió de tres a cuatro días. ¿De dónde vienen esas fluctuaciones? Cuanto menor sea el número de nuevas infecciones, mayores serán los grupos donde se perciba el contagio. Sin embargo, este factor por el momento no causa gran preocupación porque en última instancia conduce a números reales más bajos.

Cadena de contagio y criterios de las pruebas

Alemania fue el primer país europeo en detectar un contagio en una empresa de automoción de Múnich, Westabo Group, después de que una mujer china visitase la empresa y contagiase a varios empleados. Los padres de la mujer eran de Wuhan. Le hicieron una visita en Shanghái poco antes de su viaje el 19 de enero.

Alemania reaccionó rápido. Hicieron pruebas, recogieron muestras y aislaron a los enfermos para cortar la cadena de contagios y frenar la propagación del virus. Gracias a esta celeridad Alemania ha ganado tiempo y ha salvado vidas.

Según el Instituto Robert Koch (RKI), el número de pruebas ha aumentado de forma significativa. La semana pasada se hicieron 467.000. La capacidad máxima de pruebas es de 860.000. En las semanas anteriores, el número de pruebas realizadas había sido entre 350.000 y 400.000.

La tasa de detección de la infección fue de un 5% ciento. En las primeras semanas de la epidemia, la tasa era generalmente un poco menos del 10% por ciento, con un número considerablemente menor de pruebas.

Los test son ahora la clave para seguir con la contención de la pandemia: deben seguir las pruebas, especialmente a todo aquel que tenga síntomas agudos. Cuanto antes se identifique la infección, más rápido se podrá aislar a la persona.

¿Se deben hacer pruebas a personas sin síntomas respiratorios?

Las pruebas negativas no son muy significativas. La persona puede estar en el período de incubación y dar un falso negativo. Pero una parte de los infectados muestra que son portadores del virus antes de tener síntomas (1-3 días antes de los síntomas). En estas situaciones puede ser útil hacer pruebas, especialmente a los grupos de riesgo, sobre todo en lugares como en hospitales y residencias de ancianos.

Lothar Wieler ha pedido que continúen los chequeos médicos preventivos y las vacaciones necesarias. Especialmente las pruebas de la U a niños y bebés. No hay indicios de que las vacunas tengan un efecto negativo en las posibles infecciones de coronavirus.

Por supuesto, alerta Wieler, las protecciones y medidas para evitar la infección deben mantenerse, las máscaras reducen el riesgo de contagio de una persona a otra. Esto se aplica sobre todo en los medios de transporte, en aquellos lugares más pequeños donde no se puede mantener el distanciamiento social.