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Brote de COVID-19 en los mataderos alemanes: ¿Se puede contagiar por el consumo de carne?

Brote de COVID-19 en los mataderos alemanes: ¿Se puede contagiar por el consumo de carne?
Derechos de autor  Sebastian Holgado / Unsplash
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Las condiciones de trabajo de los migrantes en los mataderos alemanes estáN bajo el punto de mira después de que más de 200 trabajadores dieran positivo en la prueba de COVID-19 en una planta en Coesfeld, al oeste del país.

También se han identificado brotes de coronavirus en al menos otras dos plantas de procesamiento de carne en Alemania. La mayoría de los contagiados eran de Rumanía y Bulgaria.

Los empleados dicen que lo más probable es que el virus se haya propagado a través de las viviendas que comparte el personal. Los contagios están sacando a relucir las difíciles condiciones de trabajo en la industria cárnica del país.

¿Qué significan estos brotes para los consumidores? Muchos ciudadanos alemanes se preguntan si hay peligro por comer los alimentos procesados en estas plantas. Especialmente ahora que las temperaturas están aumentando, las restricciones del confinamiento se han relajado y se están empezando a organizar barbacoas con amigos y familiares.

Mientras el Ministerio alemán de Trabajo y Asuntos Sociales presiona a las empresas cárnicas para que cumplan con las normas de higiene, el Instituto Federal alemán de Evaluación de Riesgos (BfR, por sus siglas en alemán) anunció que hasta la fecha no se han reportado casos de coronavirus debido al consumo de alimentos contaminados o por contacto con objetos infectados.

Para estar seguros, puede ser aconsejable cocinar la carne. El virus "no puede multiplicarse en la comida; necesita un animal vivo o un huésped humano para ello. Debido a que los virus son sensibles al calor, el riesgo de infección puede reducirse aún más calentando los alimentos".

"Un trabajador de un matadero infectado por el SARS-CoV-2 no supone ningún riesgo notable adicional a las principales vías de transmisión", dice a Euronews Volker Hingst, doctor en higiene y medicina medioambiental, microbiología y epidemiología.

La carne es básicamente un alimento que puede suponer peligros microbiológicos (por ejemplo, Salmonella y Campylobacter) y que, por lo tanto, requiere precauciones especiales de higiene, dice Hingst.

Si las empresas siguen las normas de higiene pertinentes al sacrificar, cortar, ensamblar y preparar la carne, apenas existe riesgo para los consumidores. "Sin embargo, nunca se puede descartar la mala conducta individual".

Miles de contagios en el sector cárnico de Estados Unidos

No solo en Alemania, sino también en los Estados Unidos, la industria de procesamiento de carne está gravemente afectada por la epidemia de coronavirus.

Alrededor de 10.000 empleados dieron positivo o estuvieron directamente expuestos al virus, 30 personas murieron.

Numerosas empresas cerraron sus puertas y dejaron de trabajar, lo que provocó cuellos de botella para los consumidores.

AP/Rick Bowmer
Un hombre carga dos lomos de cerdo en un supermercado de Utah. Las existencias de carne en los Estados Unidos están disminuyendo debido a las medidas frente al coronavirus.AP/Rick Bowmer

El presidente Donald Trump anunció la semana pasada que se reabrirían 14 fábricas de procesamiento de carne.

Una decisión que ha sido criticada como "peligrosa" por el mayor sindicato de la industria cárnica en el país.

"Pedimos a la Casa Blanca que ponga fin a los retrasos y ordene inmediatamente que todas las empresas de envasado de carne cuenten con el más alto nivel de equipo de protección, que garantice que todos los trabajadores del envasado de carne se sometan a pruebas diarias, que se apliquen las normas de distancia en todas las plantas y que todos los trabajadores infectados tengan derecho a licencias por enfermedad totalmente pagadas", dijo la Unión Internacional de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio de Estados Unidos (UFCW, por sus siglas en inglés) en una declaración. "No podemos esperar más".