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Europa fue liberada de los nazis hace 75 años...con la excepción de esta pequeña isla británica

El brigadier Snow y los miembros del Grupo 135 reciben a las fuerzas alemanas en Batterie Annes en Giffoine, Alderney, en mayo de 1945.
El brigadier Snow y los miembros del Grupo 135 reciben a las fuerzas alemanas en Batterie Annes en Giffoine, Alderney, en mayo de 1945.   -   Derechos de autor  Euronews
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En toda Europa, el 8 de mayo de 1945, millones de personas celebraron con júbilo, mientras los ciudadanos se reunían en las calles bombardeadas de las ciudades y pueblos devastados por la guerra para marcar el final de seis años de guerra. Pero en la ciudad costera británica de Plymouth, un grupo de soldados británicos permaneció confinado en los cuarteles.

Eran los soldados de la Fuerza 135, y a pesar de la capitulación alemana del 7 de mayo de 1945, en Reims su guerra no había terminado. El 9 de mayo, al amanecer, los dos regimientos de artillería navegarían hacia el sur a través del Canal de la Mancha para liberar las islas aún controladas por los nazis.

Las Islas del Canal habían sido ocupadas en julio de 1940, el único territorio británico que había caído en manos nazis. En la mañana del 9 de mayo de 1945, a pesar de los desembarcos aliados en Normandía, la muerte de Hitler, la caída de Berlín y la rendición nazi en Reims, seguían en manos alemanas.

El teniente coronel Martiew, que comandaba un pelotón de 32 hombres, relató sus recuerdos en la década de 1980. Entonces afirmó que la Fuerza 135 no tenía idea de qué tipo de resistencia encontraría en las Islas del Canal, que habían sido fuertemente fortificadas durante los cinco años de ocupación nazi.

Había una completa ausencia de pruebas de vida normal

"Todos esperábamos que todos los comandantes de submarinos itinerantes hubieran oído hablar del Día de la Victoria", escribió Martiew, en un relato obtenido por el historiador Trevor Davenport y compartido con Euronews.

La Fuerza 135 encontró poca resistencia de los alemanes en las dos islas más grandes, Jersey y Guernsey, que fueron liberadas el 9 de mayo, ni en Sark, liberada un día después. Martiew recordó "una hermosa mañana" en Guernsey, con "un tiempo bueno y soleado" y carreteras "llenas de gente".

Pero después de unos días acostado en las dunas de Guernsey, el objetivo de la Fuerza 135 giró hacia el norte, a la única isla del Canal que aún está en manos de los nazis: Alderney.

La más aislada y septentrional de las Islas del Canal - a sólo ocho millas de la costa de Normandía y situada en algunas de las aguas más traicioneras de Europa - casi la totalidad de la población de Alderney había sido evacuada el 30 de junio, días antes de la llegada de los nazis.

En dos años, la isla se había convertido en una vasta base militar nazi, hogar de cuatro campos de trabajo incluyendo el SS Lager Sylt, un campo de concentración. La isla había sido fuertemente fortificada como parte de la "Muralla Atlántica" de Hitler, una red de defensas construida entre 1942 y 1944.

Para 1945, se estimaba que 3.200 soldados alemanes estaban estacionados en la isla y hasta 4.000 prisioneros, y desde el desembarco de Normandía un año antes estaban en gran medida aislados de las fuerzas nazis en Europa. Incluso después de la rendición alemana, la Fuerza 135 no sabía qué esperar.

"Sabíamos poco sobre Alderney excepto que todos los civiles habían sido evacuados y que los mares alrededor de la isla podían ser bastante peligrosos", escribió Martiew.

La fuerza navegó hacia el norte desde Guernsey el 16 de mayo, más de una semana después de la rendición nazi. Desembarcando en Alderney, Martiew tuvo "una impresión general de gris, tranquilidad y silencio".

"Había una completa ausencia de evidencia de vida normal", dijo.

"Aburrimiento y peligro"

A pesar de sus temores, la fuerza británica no recibió resistencia de los nazis que aún estaban en la isla. Como prisioneros de guerra, los alemanes fueron divididos en tres categorías, negro, gris y blanco, siendo los primeros deportados inmediatamente y los segundos dos grupos retenidos para ayudar a limpiar la isla de minas.

Era un trabajo peligroso y el hecho de trabajar codo a codo con el enemigo lo convertía en un desafío tanto psicológico como físico para los jóvenes soldados, recuerda Martiew. Los hombres de la Fuerza 135 dependían incluso de los antiguos médicos nazis para el tratamiento médico e incluso la atención dental.

"Es difícil describir el efecto producido por una isla completamente desierta - casas vacías, sin carácter, una catedral vacía [...] Había aburrimiento y peligro", escribió.

Durante los siete meses siguientes, tanto los prisioneros de guerra británicos como los alemanes trabajaron para preparar la isla para el regreso de la población civil. Se limpiaron los campos de minas, se reconstruyeron las casas, se restauró la ciudad de St Annes y su iglesia.

Los soldados y los prisioneros de guerra vivían vidas separadas, recordó Martiew, con sus propios cocineros, barberos y sastres, y cada uno organizaba conciertos y espectáculos. Pero la sensación de aislamiento era compartida, y quizás más aguda para los prisioneros sin saber cuándo podrían ser liberados.

"Era necesario recordar que ellos también podían sentir el aislamiento de Alderney y por eso jugábamos al fútbol y les animábamos a organizar sus propias actividades", dijo.

Finalmente, el 15 de diciembre, los isleños regresaron, entrando en el puerto mientras los británicos hacían una guardia de honor. Los soldados se dirigieron al sur, a Guernsey, mientras que los prisioneros de guerra fueron enviados al Reino Unido, aunque quedaba un puñado de ellos, que se casaron con mujeres de la localidad y se establecieron en Alderney.

En junio de 1946, Martiew -que había sido el primer oficial británico en desembarcar en la isla en mayo de 1945- fue el último en partir, a bordo de una lancha rápida hacia Guernsey, a 41 kilómetros de distancia.

Andree Stephan / CC
Un antiguo búnker nazi en Alderney. El paisaje de la isla aún está lleno de fortificaciones nazis.Andree Stephan / CC

A pesar de la labor de la Fuerza 135, los lugareños que regresaron en diciembre de 1945, encontraron difícil reconocer en aquella isla a la de su recuerdo. Su paisaje había sufrido el impacto de las pesadas baterías de cañones y los búnkeres de hormigón que brotaron como hongos en campos, colinas y acantilados.

Al igual que en Jersey y Guernsey, también fuertemente militarizadas, los residentes de Alderney viven entre estas reliquias de la ocupación nazi hasta el día de hoy, recordatorios constantes de un oscuro capítulo de la historia de la isla.

Pero de todos los antiguos sitios nazis en Alderney - si no en todas las Islas del Canal - es la SS Lager Sylt la que sigue siendo la más polémica. Construido por la Organización Tolt en 1942, albergó prisioneros de guerra soviéticos, disidentes políticos alemanes y alrededor de 400 judíos europeos.

Rendición, no liberación

Poco queda del campamento hoy en día, aparte de tres pilares de piedra que marcan su puerta de entrada y pocos cimientos. En 2008, las autoridades locales descubrieron una placa en uno de los pilares en homenaje a "unos 400 prisioneros" que murieron en las SS Lager Sylt entre 1943 y 1944.

Una académica británica, Caroline Sturdy Colls, ha afirmado que el verdadero número de muertes en Alderney fue mucho mayor.

En su documental de 2019 "La isla de Adolf", utilizó la investigación forense para estimar el número de muertes en SS Lager Sylt en cerca de 700. También acusó al gobierno de la isla de intentar encubrir lo que ocurrió durante la ocupación nazi.

Colls no respondió a las peticiones de comentarios de Euronews.

Davenport, que es presidente de la Sociedad Alderney y ha escrito un libro sobre las defensas alemanas en la isla durante la Segunda Guerra Mundial, dice que las nuevas afirmaciones son "una completa tontería".

"Al tratar de exagerar las cosas se denigra a los pobres bastardos que murieron aquí y que fueron tratados de manera tan abismal", dijo. "La historia en sí es bastante mala: ¿por qué intentar exagerarla?"

A pesar de ser el día oficial de la liberación de Alderney, el 16 de mayo no es un evento en la isla de la misma manera que el 9 de mayo en Jersey y Guernsey y el 10 de mayo en Sark. Los isleños marcan el 15 de diciembre así como el 30 de junio, cuando la población fue evacuada antes de la invasión nazi.

"No hay ninguna celebración porque no fuimos liberados, no había nadie para liberar", dijo Davenport. "Fue una rendición".