Última hora
This content is not available in your region

¿Qué es el #Juneteenth y por qué este año es especialmente importante?

 manifestantes se arrodillan en silencio frente a la comisaría de Long Beach el 31 de mayo de 2020, durante una manifestación en memoria de George Floyd.
manifestantes se arrodillan en silencio frente a la comisaría de Long Beach el 31 de mayo de 2020, durante una manifestación en memoria de George Floyd.   -   Derechos de autor  AP Photo/Ashley Landis
Tamaño de texto Aa Aa

El origen de la palabra "Juneteenth" es la contracción de las palabras inglesas "June" (junio) y "nineteenth" (diecinueve), es decir, el 19 de junio. Esta es la fecha elegida en los Estados Unidos por muchas personas, organizaciones e incluso estados para conmemorar la abolición de la esclavitud.

Este año, 155 años después del primer Juneteenth, la celebración adquiere un significado especial, menos de un mes después de la muerte de George Floyd, un americano negro asfixiado por un policía blanco y las protestas de Black Lives Matter que han seguido al episodio extendiéndose por todo el mundo.

Los orígenes históricos del Juneteenth

El 19 de junio de 1865, el General de la Unión Gordon Granger leyó la Proclamación de Emancipación - emitida por el Presidente Abraham Lincoln tres años antes, el 22 de septiembre de 1862 - a los esclavos afroamericanos de Texas, el último estado confederado en liberar a los esclavos después de la Guerra Civil. La Orden General Número 3 de Granger comienza con lo siguiente:

Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclamación del Poder Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una absoluta igualdad de derechos y de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y el vínculo que existía entre ellos se convierte en el que existe entre el empleador y el trabajador contratado.
Gordon Granger
General de la Unión
AP Foto/Evan Vucci, Archivos
Proclamación de Emancipación original en exhibición en la rotonda de los Archivos Nacionales en Washington DC.AP Foto/Evan Vucci, Archivos

Pero el 19 de junio de 1865, aunque hubo celebraciones de antiguos esclavos en el momento de este anuncio, "la magia no fue instantánea para la mayoría de los 250.000 esclavos del estado. En las plantaciones, los amos tenían que decidir cuándo y cómo anunciar la noticia, o podían esperar a que llegara un agente del gobierno. A menudo retrasaron el anuncio hasta después de la cosecha", dice el profesor Henry Louis Gates Jr. y director del Centro Hutchins para la investigación de África y los afroamericanos de la Universidad de Harvard.

Además habían pasado casi dos años y medio desde la Proclamación que declaraba a todos los esclavos libres en el territorio confederado, firmada por el Presidente Abraham Lincoln el 22 de septiembre de 1862, hasta este primer "Juneteenth" de 1865. De hecho, el texto federal en sí mismo no se hizo oficial hasta el 1 de enero de 1863, en plena Guerra Civil.

Lincoln ya no estaba allí ese día de junio de 1865 para presenciar el fin oficial de la esclavitud en todos los estados de los Estados Unidos, ya que murió asesinado poco antes, el 15 de abril de 1865.

De todas las fechas posibles para celebrar la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos, "el 19 de junio es la más cercana al solsticio de verano (21 de junio), el día más largo del año, cuando el sol, en su cénit, desafía a la oscuridad en todos los estados, incluso en aquellos que alguna vez estuvieron a la sombra de la esclavitud", explica el profesor Gates, que también es crítico literario. "Al elegir celebrar el último lugar del Sur que tocó la libertad (...) recordamos la brillante promesa de emancipación, así como el sangriento camino que América ha tomado desde entonces al retrasar y posponer el cumplimiento de esas palabras simples e imprevistas palabras de la Orden Nº 3 del General Granger: 'Esto implica la absoluta igualdad de derechos personales y de propiedad entre antiguos amos y esclavos'.

Un Juneteenth 2020 muy especial y tenso

Las celebraciones del Juneteenth de este año tienen lugar menos de un mes después de la muerte de George Floyd, un estadounidense negro asesinado durante su detención en Minneapolis por un policía blanco. Su muerte desencadenó protestas mundiales vinculadas al movimiento Black Lives Matter y da un simbolismo trágico a este 19 de junio de 2020, en medio de un clima de alta tensión a nivel nacional.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, calificó el Juneteenth como "una hermosa y orgullosa celebración de la libertad de los afroamericanos". También señaló que la celebración de este año se produce "en un momento de extraordinaria angustia nacional al llorar a los cientos de negros estadounidenses muertos por la injusticia racial y la brutalidad policial, como George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y tantos otros".

Juneteenth llega en un momento de extraordinaria angustia nacional mientras lloramos los cientos de negros americanos muertos por la injusticia racial y la brutalidad policial...
Nancy Pelosi
Presidenta de la Cámara de Representantes

La Sra. Pelosi hizo la declaración al ordenar que se retiraran del Capitolio los retratos en honor de cuatro ex presidentes de la Cámara que sirvieron en la Confederación de Esclavitud del Sur.

Por parte de los republicanos, el presidente Donald Trump, que había planeado celebrar su primera reunión de campaña desde el comienzo de la pandemia el 19 de junio en Tulsa, Oklahoma, finalmente accedió a posponer su visita. El presidente, que tiene un largo historial de hacer comentarios controvertidos sobre temas raciales, había sido criticado inicialmente por su elección de la fecha, pero también por su elección del lugar. De hecho, en 1921, un rico distrito comercial negro de Tulsa fue atacado y totalmente destruido por una turba de blancos en una masacre que mató a 300 personas.

Con el egocentrismo que le caracteriza el presidente dijo en una entrevista con el Wall Street Journal que "nadie había oído hablar" de la celebración del 19 de junio antes de que planeara una reunión en Tulsa ese día. "Hice algo bueno: hice muy famoso al Juneteenth", dijo Trump en la entrevista. Sin embargo, la administración Trump ha publicado declaraciones sobre las celebraciones del 19 de junio cada año desde la toma de posesión del presidente republicano en la Casa Blanca, según el Wall Street Journal.

El reconocimiento por parte de nuevos estados...

Varios estados ya celebran el Juneteenth. Por razones históricas, Texas fue el primero en convertirlo en día festivo en 1980, declarado por el congresista afroamericano Al Edwards. Edwards dijo a Yahoo en 2007: "Cada año debemos recordar a las generaciones sucesivas que este momento desencadenó una serie de acontecimientos que, uno por uno, definen los desafíos y las responsabilidades de las generaciones sucesivas. Por eso necesitamos esta celebración.

En el año 2020 los estados de Nueva York y Virginia se añadieron a la lista de estados que han elegido reconocer oficialmente esta fecha.

"Esta no es sólo una celebración por y para algunos virginianos, sino una reconocida y celebrada por todos nosotros", dijo el gobernador de Virgina Ralph Northam. El estado era la antigua capital del sur esclavista.

El gobernador demócrata ha decidido hacer del Juneteenth un día festivo para todos los empleados de su administración. Northam también tiene la intención de aprobar una legislación que haga del 19 de junio un día feriado permanente. Esta ley debería ser aprobada sin demasiada dificultad por la legislatura controlada por el Partido Demócrata, según la agencia AP.

En el estado de Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo también firmó una orden ejecutiva el miércoles reconociendo el 19 de junio como día festivo pagado para los empleados del estado.

También dijo que propondrá el año que viene una legislación para que el 19 de junio sea un día festivo permanente. "Es un día en el que todos deberíamos pensar. Es un día especialmente relevante en este momento de la historia", dijo el gobernador Cuomo, también demócrata.

...y por nuevas empresas

A principios de junio, el jefe de Twitter, Jack Dorsey, anunció que el 19 de junio sería un día festivo en los Estados Unidos para sus dos empresas, Twitter y Square, "para siempre". Será "un día de celebración, educación y conexión", dijo en un tweet.

"Los países y regiones del mundo tienen sus propias fechas para las celebraciones de la emancipación y trabajaremos para que sean días festivos en nuestras empresas en todos los lugares donde operamos", añadió Dorsey.

Otra marca estadounidense de fama mundial, Nike, también ha declarado el 14 de junio como día festivo para sus empleados. "En Nike, Inc. aspiramos a ser líderes en la construcción de una cultura y un equipo diverso e inclusivo. Queremos ser mejores que la empresa en su conjunto", dijo el director general de la marca Donahoe.

La empresa añadió que la fecha del 19 de junio es una oportunidad "para conmemorar y celebrar mejor la historia y la cultura negra" y prometió un cambio para los muchos empleados afroamericanos de la marca. "Me habéis dicho que no siempre hemos apoyado, reconocido y celebrado a nuestros propios compañeros negros como se merecen", dijo. "Eso tiene que cambiar".

Las líneas de ensamblaje en las plantas de los fabricantes de automóviles de Detroit también se detendrán este viernes para conmemorar el fin de la esclavitud en los Estados Unidos y para apoyar las protestas tras la muerte de George Floyd.

El trabajo se detendrá en las plantas de Ford, General Motors y Fiat Chrysler durante casi nueve minutos a las 8:46 a.m., y el sindicato de trabajadores del automóvil ha organizado protestas para la ocasión.

"Hacemos esto en apoyo de los millones de personas que exigen el fin del racismo y el odio y piden una verdadera reforma", escribió el presidente del sindicato, Rory Gamble, en una nota dirigida a los 400.000 miembros de la UAW.