Clima: ¿Por qué ha aparecido 'nieve de sangre' en los Alpes italianos?

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Derechos de autor MIGUEL MEDINA/AFP or licensors
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Hielo rosa en los Alpes. Un alga oscurece los glaciares y acelera su derretimiento

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Un alga oscurece los glaciares y acelera su derretimiento, al disminuir la capacidad de reflejar la luz solar.

Científicos italianos investigan la llamativa aparición de hielo rosa en los Alpes.

Estaría causado por algas que aceleran los efectos del cambio climático.

En el paso de Gavia la nieve que queda del invierno presenta líneas rosadas.

Lo mismo ocurre en el cercano glaciar Presena. La planta, conocida como Ancylonema nordenski oeldii, está presente en la llamada Zona Oscura de Groenlandia, donde el hielo también se está derritiendo.

Si aparecen algas, el hielo se oscurece absorbe radiación solar sin reflejarla y se derrite más rápidamente. Normalmente, el hielo refleja más del 80 por ciento de la radiación solar hacia la atmósfera, pero a medida que aparecen las algas, oscurecen el hielo con lo que absorbe el calor y se derrite más rápidamente.

MIGUEL MEDINA/AFP or licensors

Y aparecen más algas a medida que el hielo se derrite, dándoles agua y aire y agregando tonos rojos al hielo blanco en Passo Gavia, a 2.618 metros de altitud

Biagio Di Mauro, investigador del Consejo Nacional de Investigación de Italia, explica:"Aquí tratamos de cuantificar el efecto de otros fenómenos además del humano en el sobrecalentamiento de la Tierra. Son fenómenos más naturales, como las algas, pero se puede vincular a la presencia de humanos en estas altitudes con los remontes y el senderismo".

Al igual que con Chlamydomona nivalis, una alga verde asociada con la nieve púrpura en la Antártida, la especie actúa sobre el hielo después de la germinación de sus esporas, favorecida por las temperaturas de verano.

Esto es lo que los expertos llaman "retroalimentación de bioalbedo": el albedo (fracción de luz reflejada por un objeto o una superficie con respecto a lo que lo afecta) disminuye y de esta manera favorece la presencia de una capa delgada de agua que a su vez facilita la supervivencia del alga, que normalmente moriría.

Las consecuencias pueden ser muy graves, porque según algunos estudios, las algas corren el riesgo de acelerar aún más la fusión de los glaciares. Otra consecuencia del calentamiento global.

Fuentes adicionales • Enrique Barrueco (Comentario en off)

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