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Trump se retracta: los estudiantes extranjeros con clases online no perderán sus visados

Trump se retracta: los estudiantes extranjeros con clases online no perderán sus visados
Derechos de autor  AP Photo
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Enfrentando ocho demandas federales y la oposición de cientos de universidades, el Gobierno de Trump rescindió el martes una regla que hubiera requerido que los estudiantes internacionales se trasladaran o dejaran el país si sus escuelas daban clases completamente online debido a la pandemia.

La decisión fue anunciada al comienzo de una audiencia en una demanda federal en Boston presentada por la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts. La jueza de distrito de Estados Unidos Allison Burroughs dijo que las autoridades federales de inmigración acordaron retirar la directiva del 6 de julio y "volver al status quo".

El anuncio supone un alivio para miles de estudiantes extranjeros que corrían el riesgo de ser deportados del país, así como para cientos de universidades que se apresuraban a revaluar sus planes para el otoño a la luz de la política.

Según esta política, a los estudiantes internacionales en los Estados Unidos se les habría prohibido tomar todos sus cursos online este otoño.

Los nuevos visados no se habrían expedido a los estudiantes de las escuelas que planean impartir todas las clases en remoto, lo que incluye a Harvard. Los estudiantes que ya están en el país se habrían enfrentado a la deportación si no se transfirieran de universidad o dejaran el país voluntariamente.

Los líderes de las universidades apuntaron que la norma era parte del esfuerzo del presidente Donald Trump por presionar a las escuelas y universidades estadounidenses para que reabrieran sus puertas este otoño, incluso cuando se produjeran nuevos casos de virus.

La política provocó una fuerte reacción de las instituciones de educación superior, con más de 200 firmas en los tribunales apoyando la demanda de Harvard y el MIT. Las universidades dijeron que la política pondría en riesgo la seguridad de los estudiantes y perjudicaría económicamente a las instituciones. Muchas dependen de la matrícula de los estudiantes internacionales, y algunas podrían perder millones de dólares en ingresos si la norma se hubiera impuesto.

Harvard y el MIT fueron las primeras en impugnar la política, pero al menos otras siete demandas federales fueron presentadas por universidades y estados que se oponen a la regla.

Harvard y el MIT argumentaron que los funcionarios de inmigración violaron las reglas de procedimiento al emitir la guía sin justificación y sin permitir que el público respondiera. También argumentaron que la política contradecía la directiva del ICE del 13 de marzo que decía a las instituciones que los límites existentes en la educación online se suspenderían "durante la duración de la emergencia".

En la demanda se señaló que la declaración de emergencia nacional de Trump no ha sido rescindida y que los casos de coronavirus están aumentando en algunas regiones.

Los funcionarios de inmigración, sin embargo, argumentaron que todo el tiempo dijeron a las universidades que cualquier orientación impulsada por la pandemia estaba sujeta a cambios. A su juicio, la norma era coherente con la ley vigente que prohíbe a los estudiantes internacionales tomar clases totalmente de forma remota.

Los funcionarios federales dijeron que estaban ofreciendo indulgencia al permitir que los estudiantes conservaran sus visados aunque estudiaran online desde el extranjero.