Última hora
This content is not available in your region

Desplome del precio del pescado en Escocia y problemas para exportar por la burocracia pos-Brexit

Access to the comments Comentarios
Por Alasdair Sandford
Miembros de un pesquero escocés procesan las capturas del día el pasado diciembre
Miembros de un pesquero escocés procesan las capturas del día el pasado diciembre   -   Derechos de autor  ANDY BUCHANAN/AFP
Tamaño de texto Aa Aa

La burocracia post Brexit está haciendo que algunas exportaciones del Reino Unido a la UE se detengan, según han advertido los organismos industriales, a medida que las nuevas normas que entraron en vigor en Año Nuevo empiezan a ser más estrictas.

Un exportador de pescado dijo el lunes que los precios se estaban "desplomando" en el puerto escocés de Peterhead, con reportes de que los precios de los mariscos cayeron hasta un 80% debido a "bloqueos de exportación".

Esta situación se produce después de la advertencia de las asociaciones de productores de que "docenas de camiones de pescado no han podido salir de Escocia a tiempo desde que entraron en vigor las normas de Brexit".

Se teme que las exportaciones del Reino Unido al continente puedan sufrir graves retrasos a medida que las autoridades francesas intensifiquen la aplicación de las nuevas normas comerciales.

Entretanto, también se ha informado de importantes problemas de suministro de alimentos en Irlanda del Norte y la República de Irlanda debido a las nuevas normas comerciales.

El acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Reino Unido posterior a la crisis del Brexit, alcanzado la víspera de Navidad, garantizó el acceso mutuo a los mercados sin aranceles ni cuotas. Pero la salida del Reino Unido de las estructuras comerciales de la UE ha traído consigo una plétora de otros obstáculos, que implican nuevos sistemas informáticos, declaraciones de aduana y controles reglamentarios.

La puerta de la UE ahora está cerrada

Las exportaciones de pescado escocesas, que dependen especialmente de las entregas fluidas al continente, parecen estar entre las más afectadas por las nuevas exigencias de papeleo. Los problemas informáticos en Francia también han causado retrasos.

James Withers, director general de Scotland Food & Drink, dijo el domingo que han recibido muchos mensajes de "los exportadores de alimentos que están encontrando la puerta de la UE está ahora cerrada". "Un sistema comercial multimillonario está siendo probado por primera vez, en tiempo real. Y está yendo mal", escribió en el Twitter.

Alistair Carmichael, diputado liberal demócrata por las Orcadas y las Islas Shetland, desafió al gobierno en el Parlamento el lunes por las pérdidas sufridas por los exportadores de mariscos. Citó a un exportador que dijo que un solo envío necesitaba "17 anexos" y que había perdido 50.000 libras esterlinas (55.600 euros) en un envío que no pudo exportar.

El Canciller del Reino Unido (ministro de finanzas) Rishi Sunak respondió que el gobierno estaba trabajando para mejorar los procesos a lo largo del tiempo, había invertido "una enorme cantidad" en sistemas de tecnología de la información y en proporcionar apoyo a las empresas.

Los principales organismos de alimentos y bebidas de Escocia pidieron ayuda al gobierno del Reino Unido el viernes, ya que las exportaciones tenían graves problemas. Scotland Food & Drink and Seafood Scotland se unió a la Organización Escocesa de Productores de Salmón (SSPO) para pedir un enfoque "más ligero" para ayudar a que las exportaciones lleguen a los mercados europeos.

"La confusión sobre el papeleo, la documentación adicional necesaria y los problemas informáticos han contribuido a los retrasos y atascos", dijeron.

Los organismos comerciales añadieron que el acuerdo comercial posterior al Brexit, alcanzado "sólo una semana antes de que entrara en vigor la nueva normativa, no dio tiempo a las empresas para prepararse para los enormes cambios necesarios para llevar los productos al continente".

Advertencia de 'Tormenta perfecta'

La semana pasada otro organismo de la industria pesquera, Seafood Escocia, advirtió de una "tormenta perfecta" para los exportadores por las nuevas reglas de Brexit, la pandemia de COVID-19 y el cierre de la frontera francesa antes de Navidad por la nueva variante del coronavirus descubierta en el Reino Unido.

Esto, dijo, había desatado múltiples capas de problemas administrativos, resultando en colas, rechazos en la frontera y confusión total".

Los organismos comerciales dijeron que habían apelado al gobierno británico por un "período de adaptación de seis meses" para permitir el ajuste a las nuevas normas, pero que en cambio el 1 de enero había traído un "precipicio abrupto". "Advertimos que esto traería problemas, pero nuestras peticiones de un período de gracia fueron ignoradas", dijo James Withers de Scotland Food & Drink's.

Las comunidades pesqueras en otras partes del Reino Unido también se han quejado de "complicaciones importantes". Una carta abierta al Parlamento de Samways de la Bahía de Lyme enumeraba varios asuntos burocráticos, incluyendo la necesidad de desplazar a un veterinario para firmar las mercancías.

Ha habido llamamientos de los transportistas del Reino Unido para que las autoridades francesas adopten un enfoque pragmático, en medio de los temores de que las travesías del Canal de la Mancha puedan sufrir mayores retrasos a medida que los controles se hagan más estrictos.

Shane Brennan, Jefe Ejecutivo de la Federación de la Cadena de Frío, dijo a la BBC Radio Kent el lunes que estaba "profundamente inquieto por cómo se van a construir las cosas en el transcurso de esta semana. Estamos en manos de las autoridades francesas aquí... nuestro ruego es que encuentren maneras de ayudarnos a hacer que esto funcione", añadió.

La semana pasada, la Federación Nacional de Organizaciones de Pescadores (NFO) dijo que había "una creciente preocupación por la exportación de pescado a Europa, debido a los obstáculos en Calais y Boulogne". Citó los problemas ya citados en relación con los sistemas de despacho de aduanas, la falta de familiaridad con los procedimientos y "una respuesta dilatoria para resolver los problemas en Francia".

La Asociación de Transporte por Carretera (RHA) ha advertido de que se están repitiendo los atascos anteriores a la Navidad en el sur de Inglaterra, provocados por las restricciones debido al coronavirus, ya que el volumen de tráfico -a principios de enero sólo el 25% de los niveles normales- aumenta.

"El caos ha comenzado. Organizar incluso la carga más simple a Europa se ha convertido en una tarea casi imposible debido a la montaña de burocracia tory que se trajo el 1 de enero", tuiteó el viernes la empresa de transporte con sede en Dover John Shirley Ltd.

El Gobierno advierte de una "perturbación significativa"

El ministro del Gabinete Británico, Michael Gove, dijo el viernes que esperaba que hubiera "una significativa perturbación adicional" en las fronteras del país en las próximas semanas debido a los cambios de aduana forzados por Brexit.

"Hasta ahora la perturbación en la frontera no ha sido muy profunda pero es el caso que en las próximas semanas esperamos que haya una significativa interrupción adicional, en particular en la ruta Dover-Calais", dijo.

Gove también dijo que era responsabilidad del Gobierno asegurarse de que el asunto esté lo más preparado posible, informó AP.

"Los transportistas y comerciantes ya han hecho mucho, pero tenemos que redoblar nuestros esfuerzos para comunicar el papeleo preciso que se requiere para asegurar que el comercio pueda fluir libremente", añadió el ministro.

El asesoramiento del Gobierno sobre los requisitos comerciales de la UE, de hasta 159 páginas dobles, se actualizó la víspera de Año Nuevo, pocas horas antes de que entraran en vigor las nuevas normas.

"No habrá barreras no arancelarias al comercio", dijo Boris Johnson en la víspera de Navidad, el día en que se anunció el nuevo acuerdo post-Brexit entre la UE y el Reino Unido.

Los acontecimientos de principios de enero han puesto aún más en duda no sólo esa afirmación, sino también la promesa del primer ministro de que el nuevo acuerdo comercial "permitirá, en todo caso, que nuestras empresas y nuestros exportadores hagan aún más negocios con nuestros amigos europeos".

Nuevas reglas afectan a los suministros del Mar de Irlanda

Según se informa, docenas de grandes minoristas están examinando los suministros a la República de Irlanda, debido a la imposición de nuevos aranceles o impuestos a la importación. El acuerdo comercial entre la UE y el Reino Unido los elimina, pero los bienes exportados de la UE al Reino Unido están sujetos a aranceles si luego se reexportan enviándolos a Irlanda.

Se dice que los problemas de la cadena de suministro han estado, al menos en parte, detrás de la decisión de la semana pasada de la compañía de transbordadores Stena Line de cortar una docena de rutas del Mar de Irlanda.

Irlanda del Norte se ha visto particularmente afectada por la caída de los suministros, con dificultades para reaprovisionar los estantes de los supermercados. Aunque es parte del Reino Unido, el territorio sigue sujeto a las normas comerciales de la UE en virtud del acuerdo de divorcio para mantener una frontera terrestre abierta con la República de Irlanda. El resultado es un aumento de la burocracia y de los controles fronterizos de los bienes enviados desde Gran Bretaña.

La Asociación de Transporte por Carretera ha advertido que la cadena de suministro de Irlanda del Norte está "al borde del colapso", con los camiones atascados en Gran Bretaña o volviendo vacíos. Ha pedido ayuda financiera urgente al Gobierno y un período de transición para las nuevas normas.

"Incluso algunos de los grandes supermercados no han sido preparados para el papeleo adicional... Además, muchas empresas son conscientes de los requisitos adicionales y han tomado la decisión de dejar de suministrar a Irlanda del Norte a corto plazo hasta que se solucionen todos los problemas iniciales", dijo el director de políticas de la RHA para Irlanda del Norte, John Martin.

Aodhán Connolly, Director del Consorcio Minorista de Irlanda del Norte, advirtió en Año Nuevo que, a pesar de los beneficios del nuevo acuerdo comercial UE-Reino Unido de "arancel cero, cuota cero", no eliminaba la necesidad de nuevos trámites aduaneros en el Mar de Irlanda.

"El TCA (Acuerdo de Comercio y Cooperación) no contiene ninguna medida para reducir el papeleo, las comprobaciones y los controles en la frontera del Mar de Irlanda, aunque la gestión de la frontera podría resultar más fácil con una mayor cooperación aduanera", dijo.

"Pero incluso la posibilidad de una futura cooperación es poco reconfortante para las empresas que envían o traen mercancías a Irlanda del Norte".