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La economista Ngozi Okonjo-Iweala se convierte en la primera directora mujer de la OMC

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La economista Ngozi Okonjo-Iweala se convierte en la primera directora mujer de la OMC
Derechos de autor  Michel Euler/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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La economista Ngozi Okonjo-Iweala hace historia este lunes al convertise en la primera mujer en dirigir la Organización Mundial del Comercio (OMC). Su nombramiento se hace finalmente realidad después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, desbloqueara su ratificación paralizada por la negativa de Donald Trump.

Okonjo-Iweala fue ministra de Finanzas y de Exteriores en Nigeria y cuenta con una prestigiosa trayectoria internacional.

"Ha sido un camino largo y duro, lleno de incertidumbre, pero ahora es el amanecer de un nuevo día y el verdadero trabajo puede comenzar. Hoy, los miembros de la OMC están haciendo historia por primera vez en los 73 años del GATT (las reuniones del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio) y la OMC. Están eligiendo a una mujer y a una africana como directora general. Esto es innovador. Me siento optimista", expresó la economista.

Con ese mismo optimismo, la presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen ,celebró el nombramiento de la economista nigeriana, esperando que la nueva directora, según sus palabras, realice las reformas necesarias dentro de la OMC.

"Este es un momento histórico para todo el mundo. Me alegro mucho de ver a una mujer de África al frente de la OMC. Europa la apoya plenamente", tuiteó la presidenta de la CE.

Desde el Parlamento Europeo, el presidente de la comisión de Comercio, Bernd Lange, también felicitó a Okonjo-Iweala y aseguró que su nombramiento llega "probablemente en el periodo más difícil en la historia" de la OMC, durante el que se ha perdido "un tiempo precioso" debido al bloqueo de Washington.

Una trayectoria consolidada

Okonjo-Iweala sucede al diplomático brasileño Roberto Azevedo que estuvo al frente de la Organización durante casi 7 años que dimitió en agosto del años pasado por razones personales.

Por su parte, la nueva directora tiene la experiencia necesaria para tomar las riendas. Estudió en centros del prestigio de la Universidad de Harvard (donde en 1976 se licenció cum laude en Economía) y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), que en 1981 le concedió el doctorado en Economía Regional y Desarrollo.

Comenzó su trayectoria profesional en 1982 en el Banco Mundial (BM), donde ha trabajado más de 25 años en dos etapas y desempeñó diversos cargos de responsabilidad, entre ellos el de directora gerente ("número dos" de la entidad) entre 2007 y 2011.

Durante su gestión en el BM promovió numerosas iniciativas para ayudar a los países más pobres a afrontar las crisis financieras y alimentarias.

En la política nacional nigeriana fue asesora económica del presidente Olusegun Obasanjo (1999-2007) y ministra de Finanzas del país más poblado de África entre 2003-2006 y 2011-2015.

También fue ministra de Asuntos Exteriores durante tres meses en 2006, siendo la primera mujer al frente de las dos carteras. Es autora de varios libros y ha recibido títulos honoríficos de universidades estadounidenses como Yale y Pensilvania, así como el irlandés Trinity College de Dublín.