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El calentamiento del Ártico es tres veces más rápido que el del resto del planeta

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Por euronews con AFP
Archivo. El derretimiento del Ártico tiene impactos en todo el planeta
Archivo. El derretimiento del Ártico tiene impactos en todo el planeta   -   Derechos de autor  Felipe Dana/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.
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La Amplificación Ártica es un fenómeno bien conocido y comprobado. El Círculo Polar Ártico se calienta más rápido que el resto del planeta. Hasta ahora se creía que ese calentamiento era dos veces superior, pero un nuevo estudio advierte que el Ártico se calienta hasta tres veces más rápido. Las consecuencias son planetarias.

El informe del AMAP, el programa de vigilancia y evaluación del Ártico ha sido presentado durante la reunión ministerial del Consejo Ártico este jueves en Islandia.

"Una actualización importante es que el aumento anual promedio en la superficie del Ártico (tierra y océano) entre 1971 y 2019 fue tres veces mayor que el aumento promedio global durante el mismo período. Esto es más de lo indicado en las anteriores evaluaciones del AMAP", dicen los autores.

La anterior actualización, publicada en 2019, indicaba que el calentamiento en el Ártico alcanzaba "más del doble de la media mundial", una diferencia que se acentuaba aún más en invierno.

En menos de medio siglo, de 1971 a 2019, la temperatura media anual en esta región del norte ha subido 3,1°C cuando el planeta se calentaba al mismo tiempo en 1°C, según el documento actualizado publicado este jueves.

"En la mayoría de los escenarios de emisiones, la gran mayoría de los modelos (...) sugieren que en 2050 el Ártico estará prácticamente libre de hielo por primera vez en septiembre", mes en el que el hielo suele estar en su punto más bajo, añaden los autores.

"La probabilidad de un verano ártico sin hielo (marino) es diez veces mayor bajo un escenario de calentamiento global de 2°C que bajo un escenario de 1,5°C", dijeron.

Según las proyecciones citadas en el informe, se espera que la temperatura media del Ártico aumente entre 3,3°C y 10°C por encima de su media de 1985-2014 para finales de siglo, y la cifra exacta dependerá de la cantidad de emisiones futuras de gases de efecto invernadero.

Incendios forestales

Según los investigadores, en 2004 se produjo un punto de inflexión con un salto del termómetro por encima del Círculo Polar Ártico que aún no se ha explicado, tras el cual el calentamiento continuó a un ritmo un 30% superior al anterior.

La región está viendo ahora "más y más largos eventos de calor invernal", dijo Jason Box a la agencia AFP: sistemas meteorológicos, algunos de ellos abrasadores, que se precipitan en la región, especialmente durante el período de formación de hielo, entre octubre y mayo.

Precisamente ahora se está viviendo un episodio récord con temperaturas que han superado los 30º C en el Círculo Polar Ártico.

En el "verano", de junio a septiembre, se suma el calor liberado por los océanos, que se liberan cada vez más del hielo marino y del aislamiento que éste proporciona.

Y aún hay más, ya que el informe prevé que la temperatura media del Ártico aumente entre 3,3 °C y 10 °C por encima de la media de 1985-2014 a finales de siglo, y la cifra exacta dependerá de la cantidad de emisiones futuras de gases de efecto invernadero.

El calentamiento de estas regiones tiene consecuencias inmediatas para los ecosistemas: cambios en el hábitat, en los hábitos de alimentación y en las interacciones de la fauna -incluido el emblemático oso polar- y la migración de ciertas especies.

Desde Siberia hasta Suecia y Alaska, los incendios forestales incontrolables se han convertido en un problema corriente.

Además de los problemas que plantean para la protección de personas y bienes, "el humo que producen también contiene dióxido de carbono y carbono negro, que contribuyen al cambio climático", señala el investigador estadounidense Michael Young sobre el llamado efecto de retroalimentación.

Impacto global

Consecuencias dramáticas también para los 4 millones de personas que viven en estas latitudes, especialmente las poblaciones indígenas.

"Los cazadores del noroeste de Groenlandia dicen que el periodo durante el cual es posible viajar con trineos de perros ha descendido de cinco a tres meses", afirma Sarah Trainor, directora del Centro de Evaluación y Política Climática de Alaska.

"Los cazadores y pescadores de Canadá y Rusia informan de que las focas están más delgadas, la fauna está menos sana y hay más gusanos en los peces y mamíferos marinos", añade.

Un Ártico más cálido es también un Ártico más húmedo. La lluvia sustituye a la nieve, contribuyendo en parte a la formación de capas de hielo que impiden a los ciervos alimentarse de líquenes.

Los efectos del calentamiento en la región se sienten mucho más allá.

El derretimiento de cientos de miles de millones de toneladas de hielo cada año en Groenlandia, por ejemplo, está provocando la subida del nivel del mar, poniendo en riesgo a la población a miles de kilómetros de distancia.

Por supuesto, el retroceso de la capa de hielo también abre oportunidades económicas, para disgusto de los ecologistas: nuevos caladeros, nuevas rutas de navegación comercial, acceso más fácil a posibles recursos petrolíferos, gasísticos y minerales...

"Sin embargo", insiste Sarah Trainor, "el potencial de expansión de estas industrias se ve restringido por los esfuerzos para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y cumplir con los objetivos establecidos en el Acuerdo de París."