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Una mirada a un año plagado de actividad 'espacial'

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Por Jeremy Wilks  & Euronews
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Una mirada a un año plagado de actividad 'espacial'
Derechos de autor  euronews

El año 2021 ha sido el año en el que el turismo espacial ha despegado, de verdad. El británico Richard Branson fue el primer multimillonario en realizar un 'viaje espacial' este año.

Nueve días después de Branson, el estadounidense Jeff Bezos llegó a alcanzar 20 kilómetros más de altura que el británico, en su cápsula espacial Blue Origin.

Según el director general de la Agencia Espacial Europea (ESA), Josef Aschbacher, se avecina una nueva era de 'paseos orbitales' para famosos y personas adineradas.

"Es el comienzo de una era completamente nueva. No me sorprendería que dentro de siete u ocho años hubiese más turistas 'volando' al espacio que astronautas, en el sentido clásico. Este es el comienzo", afirma Josef Aschbacher.

Mientras los 'aficionados' se divierten, los profesionales trabajan, un año más, en la envejecida Estación Espacial Internacional.

Durante seis meses, el astronauta de la ESA, Thomas Pesquet, llevó a cabo cientos de experimentos y aprovechó su tiempo libre para relacionarse con su gran número de seguidores en las redes sociales.

Su homólogo alemán de la Agencia Espacial Europea, Matthias Maurer, tuvo que gestionar una tensa situación provocada por los desechos espaciales, después de que Rusia disparara un misil contra uno de sus antiguos satélites.

A pesar del riesgo, el sueño de convertirse en un astronauta de pleno derecho sigue estimulando a la gente. La ESA ha registrado 22 000 solicitudes para ocupar uno de los seis puestos de trabajo de astronauta que ofrece.

"Estoy muy contento porque esto demuestra que el espacio es popular entre los jóvenes y que sueñan con convertirse en astronautas. Y me parece fantástico", añade el director general de la ESA.

El objetivo es que los futuros astronautas 'pisen', algún día, Marte. Sin embargo, este año, los terrícolas se han concentrado en 'poblar' el planeta rojo con robots exploradores y satélites.

Entre ellos: la primera misión interplanetaria de los Emiratos Árabes Unidos. Su sonda Hope llegó, en febrero, para estudiar la atmósfera marciana.

En verano, China alcanzó otro hito espacial. Su robot explorador Zhurong aterrizó en Marte, en su primer intento, y cumplió con sus objetivos científicos.

El robot Perseverance de la NASA aterrizó sin problemas en el 'planeta rojo'. Y, una especie de dron que le acompaña, logró 'volar' en Marte, mientras buscaba muestras de suelo para enviarlas, algún día, a la Tierra.

Para nuestro planeta, 2021 ha sido un año en el que las imágenes desde el espacio modificaron el discurso sobre el 'calentamiento global'. Gracias a la tecnología espacial, nunca hemos sido tan conscientes del cambio producido en la atmósfera y en la superficie de nuestro planeta, por la actividad del ser humano.