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Ucrania: ¿cuándo empezó la crisis con Rusia? ¿Puede defenderse de una hipotética invasión?

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Por Lauren Chadwick
Soldados ucranianos caminan en la línea de separación de los rebeldes prorrusos cerca de Katerinivka, región de Donetsk, Ucrania, 7 de diciembre de 2021.
Soldados ucranianos caminan en la línea de separación de los rebeldes prorrusos cerca de Katerinivka, región de Donetsk, Ucrania, 7 de diciembre de 2021.   -   Derechos de autor  AP Photo

Hace apenas seis meses, Vladimir Putin abrió un manifiesto de 7.000 palabras sobre los lazos históricos entre Ucrania y Rusia con la afirmación de que rusos y ucranianos eran "un solo pueblo", parte de "un todo único".

Pero para "desgracia y tragedia común" de ambos países, dijo Putin, en los últimos años "ha surgido un muro" entre Rusia y Ucrania.

Hay quienes ven los comentarios de Putin como parte de la explicación de la concentración de decenas de miles de tropas en sus fronteras con Ucrania, una medida que ha llevado a los funcionarios occidentales a emitir advertencias cada vez más alarmantes de que Rusia se está preparando para una invasión.

El ministro de Defensa, Serguéi Lavrov, advirtió el miércoles de que Rusia tomará las "contramedidas necesarias" si Occidente "continúa su curso agresivo", pero Moscú ha negado que esté planeando una invasión.

Rusia considera que la mayor integración de Ucrania en la OTAN es una amenaza para su seguridad nacional y ha exigido que la alianza militar no se expanda hacia el este, a Ucrania o a otros antiguos estados soviéticos. También ha exigido que la OTAN reduzca sus despliegues militares en Europa Central y Oriental.

Y aunque es una incógnita lo que sucederá a continuación, los analistas afirman que la acumulación militar de Rusia es mayor esta vez, con temores que van desde que Putin intensifique la guerra en el este de Ucrania hasta que lance una invasión a gran escala.

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Este mapa muestra la península de Crimea anexionada por Rusia en 2014 y las regiones de Donetsk y Luhansk, donde las fuerzas gubernamentales luchan contra los separatistasEuronews

¿Qué está pasando en la frontera entre Ucrania y Rusia?

Rusia ha reunido más de 100.000 soldados cerca de la frontera ucraniana, según funcionarios estadounidenses, e incluso ha trasladado tropas a la vecina Bielorrusia para realizar ejercicios militares.

Esto ha incluido el envío de más equipos a los separatistas en el este de Ucrania, según los servicios de inteligencia de Urania.

Ucrania asegura que Rusia ha enviado este mes "7.000 toneladas de combustible, varios tanques y sistemas de artillería autopropulsados y otras armas y municiones, incluyendo sistemas de artillería y morteros" a las regiones separatistas.

"Es una operación fundamentalmente diferente a todo lo que hemos visto antes", dijo Samuel Charap, politólogo de la Corporación RAND y ex funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos.

"El caso de Bielorrusia es ilustrativo. Nunca antes se había realizado un ejercicio de urgencia, entre comillas, en Bielorrusia. Nunca se ha visto este tipo de despliegue para un ejercicio no programado".

Valery Gerasimov, jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas rusas, fue citado por decir que la OTAN estaba prestando demasiada atención al movimiento interno de tropas de Rusia.

"El redespliegue de unidades durante el entrenamiento de combate es una práctica rutinaria para las fuerzas armadas de cualquier Estado", dijo. Gerasimov añadió que los informes de que Rusia está planeando invadir Ucrania son una "mentira".

Mientras tanto, las advertencias occidentales han aumentado recientemente, con funcionarios estadounidenses declarando a mediados de enero que Putin podría invadir Ucrania "en cualquier momento".

Tras las negociaciones se afirmó que se estaba llevando a cabo un esfuerzo por parte de Rusia para crear un pretexto para que sus tropas invadieran Ucrania. Las advertencias se produjeron el mismo día en que los sitios web del gobierno ucraniano fueron objeto de un ciberataque que las autoridades del país atribuyeron a Rusia.

El 22 de enero, el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido advirtió de que el gobierno ruso pretendía instalar a un líder prorruso en Kiev. Charap ha calificado estos informes de "señales de advertencia" de que los planes rusos "van más allá de mostrar músculo militar".

Rusia ha negado las acusaciones occidentales, calificándolas de "desinformación", al tiempo que ha subrayado que la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) supone una amenaza a sus fronteras.

Putin ya dijo en diciembre que Rusia no estaba colocando misiles cerca de las fronteras estadounidenses, pero que Estados Unidos tenía sus misiles a las "puertas" de Rusia.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

A finales de 2013, el líder ucraniano Viktor Yanukovich, afín a Moscú, canceló sus planes de firmar un acuerdo que acercaría al país a la UE después de que Putin propusiera una unión aduanera con Rusia, Bielorrusia y Kazajistán.

La medida de Yanukóvich provocó protestas y disturbios civiles en Kiev, que acabaron con su destitución.

Poco después, Rusia se anexionó Crimea en un movimiento que fue denunciado como ilegal por una resolución de la Asamblea General de la ONU. La península, de mayoría rusófona, había sido transferida a Ucrania en 1954 por el líder soviético Nikita Jruschov.

El Kremlin dijo que actuaron en un referéndum de Crimea a favor de la reincorporación a Rusia, pero los países occidentales, incluida la UE, dijeron que el referéndum, que se produjo después de la invasión de las tropas, era "ilegal e ilegítimo".

Posteriormente estalló el conflicto entre el Gobierno ucraniano y los separatistas apoyados por Rusia, que declararon dos regiones del este de Ucrania, Donetsk y Luhansk, conocidas como el Donbás, repúblicas autoproclamadas.

Aunque Rusia y Ucrania firmaron acuerdos en Minsk en 2014 y 2015 con el objetivo de lograr un alto el fuego, el conflicto ha causado ya más de 14.000 muertos.

Desde ese acuerdo, se han producido repetidas violaciones del alto el fuego con el conflicto transformándose en una guerra de trincheras.

Hubo esperanzas de progreso en 2019, cuando Rusia y Ucrania intercambiaron prisioneros y el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo a Euronews, un año después, en 2020 que creía que había una "alta posibilidad de terminar la guerra", pero los enfrentamientos han continuado.

En la primavera de 2021, Rusia comenzó a acumular decenas de miles de tropas cerca de Ucrania en respuesta a lo que describió como amenazas de la OTAN, una medida que fue ampliamente condenada a nivel internacional. Más tarde dijo que había retirado esas tropas.

Sin embargo, los funcionarios aseguran que, al menos desde noviembre, Rusia ha estado trasladando tropas a la frontera.

"Hoy consideramos la actual acumulación [de efectivos militares] como la segunda etapa de la primera acumulación", dijo Oleg Ignatov, analista principal para Rusia del International Crisis Group. "Había algún tipo de lógica en la acumulación anterior y, por ejemplo, podemos entenderla como una especie de preparación para la actividad militar actual".

¿Podría Ucrania defenderse de Rusia?

Un antiguo funcionario de defensa ucraniano afirma que el país está más preparado esta vez que en 2014, ya que su capacidad militar ha cambiado "de forma espectacular".

"Todos los batallones tienen experiencia de combate", dijo Andriy Zagorodnyuk, presidente del Centro de Estrategias de Defensa con sede en Kiev y ex ministro de Defensa ucraniano.

"Psicológicamente, las fuerzas armadas son mucho más fuertes porque llevan ocho años viviendo con la idea de que están en guerra".

Dice que Ucrania pronto tendrá más de 260.000 soldados activos, además de las fuerzas de reserva y la defensa territorial. Todavía está muy lejos del más de un millón de fuerzas que se calcula que tiene Rusia a su disposición.

Pero Zagorodnyuk dice que Putin necesitaría unos 400.000 soldados en la frontera ucraniana para lanzar una invasión a gran escala del país. Considera que esa posibilidad es improbable, pero dijo que una escalada del conflicto en el este de Ucrania es, en su opinión, muy probable.

"El problema que va a tener Rusia no es el avance real en el territorio de Ucrania", afirma Zagorodnyuk, sino lo que ocurra después.

"Avanzar es una cosa, pero mantener los territorios es totalmente diferente y realmente mantenerlos, eso sería imposible".

David Marples, profesor de Historia de Rusia y Europa del Este en la Universidad de Alberta que ha escrito varios libros sobre Ucrania, dijo que no creía que Putin lanzara una invasión a gran escala a menos que se hubiera vuelto "completamente loco".

"Eso no traería ningún beneficio, sólo pérdidas masivas en ambos lados. En última instancia, tendría éxito, pero los costes serían demasiado elevados", dijo Marples.

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Vladimir Putin habla en una reunión del Consejo de Legisladores de la Asamblea Federal en San Petersburgo, Rusia, abril de 2021.AP Photo

¿Cuáles son las posibles motivaciones de Putin?

Los analistas sólo pueden especular sobre si Putin está utilizando las tropas para llevar a Occidente a la mesa de negociaciones o si Rusia está planeando algún tipo de acción militar, ya sea una invasión a pequeña escala en el este de Ucrania o una invasión a gran escala del país.

Muchos expertos citan el artículo de Putin sobre los lazos históricos de Ucrania con Rusia como su declaración pública más directa sobre cómo ve a Ucrania como parte de "esencialmente el mismo espacio histórico y espiritual", una opinión de la que se hacen eco muchos funcionarios rusos.

Marples calificó de "lista de la compra" las exigencias de Rusia de que la OTAN no se expanda hacia el Este. "Si presentas 100 cosas, puede que consigas cinco. Esta es la forma en que opera el liderazgo ruso... Crea una crisis y ve lo que sucede", dijo Marples.

Sergey Radchenko, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins, dijo que solía pensar que sería irracional que Putin invadiera Ucrania, pero que tras pasar varios días en Moscú, empezaba a pensar que es posible.

"Está creciendo casi la resignación aquí en Moscú también, de que una opción militar puede estar en ciernes", dijo Radchenko.

Fiona Hill, ex funcionaria de los servicios de inteligencia de EE.UU. sobre Rusia, escribió en un ensayo publicado en el NY Times este mes que Putin estaba furioso tras una cumbre de la OTAN de 2008 en la que se acogieron las aspiraciones de Ucrania y Georgia de ingresar en la alianza.

Hill afirma que había advertido al entonces presidente estadounidense George W. Bush de que Putin consideraría el acercamiento de Ucrania y Georgia a la OTAN como "un movimiento provocador".

Varios expertos afirman que, aunque no creen que la OTAN esté preparada para aceptar a Ucrania como nuevo miembro, Putin considera que las cartas geopolíticas están alineadas en su contra.

"No hay amor perdido ahora entre Zelenskyy y el gobierno de Rusia", dijo Marples, con Ucrania cada vez más cerca de la OTAN

Zelenskyy acaba de poner este año bajo arresto domiciliario al político ucraniano Viktor Medvedchuk, vinculado a Putin. Ignatov, del International Crisis Group, afirma que una teoría es que Putin entiende que Ucrania colabora cada vez más con la OTAN y que el ejército se ha modernizado rápidamente. También apunta a las próximas elecciones presidenciales de Rusia en 2024.

"El principal acontecimiento de su anterior mandato, de 2012 a 2018, fue Crimea. Fue como su principal logro político de los últimos 10 años", dijo Ignatov.

"¿Cuáles serán los principales logros de su actual mandato?"

Radchenko dice que Putin podría estar pensando en su futuro legado.

"En política exterior, parece pensar que aún puede entregar un legado importante de devolver a Rusia a las filas de esa gran potencia que tiene su propia esfera de influencia. Por eso creo que está tan decidido a no permitir que Ucrania o Kazajstán salgan de la órbita rusa", dijo Radchenko.

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