La increíble transformación de TAAG, la aerolínea de Angola dispuesta a competir con las mejores

Por Chris Burns  & Dinamene Cruz
La increíble transformación de TAAG, la aerolínea de Angola dispuesta a competir con las mejores
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Al igual que muchas compañías aéreas, la nacional angoleña TAAG está experimentando una gran transformación para hacer frente a los desafíos de los tiempos. Con un nuevo equipo directivo, una nueva asociación con Iberia Airlines, nuevos destinos en el horizonte y un firme compromiso por convertir Luanda en un centro mundial de carga, el futuro de TAAG, empresa con más de 70 años de historia, parece prometedor.

Para comprobarlo, tomamos un vuelo nacional de TAAG desde la capital, Luanda, a la provincia agrícola y minera del norte, Uíge. Este es uno de los 14 destinos de la aerolínea dentro de Angola, a los que hay que sumar una docena de destinos internacionales.

Los pasajeros ya notan la diferencia en la nueva TAAG, acrónimo de Transportes Aéreos de Angola. Antonio Oliveira, comerciante de diamantes, se dirige a una reunión en Uíge, y no le gusta tener que conducir más de cuatro horas para poder llegar.

"Son sólo 45 minutos, de Luanda a Uíge", explica Oliveira. "Creo que es mucho mejor, porque de esta manera la gente puede hacer las cosas muy rápido".

Y no sólo más rápido, sino también de forma más cómoda: "El servicio también está mejorando", reconoce Oliveira. "El progreso es visible. Todo el mundo puede ver que TAAG está progresando. Los servicios, los precios. Creo que van por buen camino".

Nuevo equipo, nuevos objetivos

Eso es lo que le gusta oír al nuevo director general, Eduardo Fairen. Con décadas de experiencia dirigiendo aerolíneas en América Latina y España, está dando un giro a TAAG con la ayuda de un nuevo equipo.

"He tenido la fantástica oportunidad de lanzar algunas aerolíneas de éxito, y también de renovar otras más antiguas", nos cuenta Fairen. "Y he tenido también la oportunidad de disfrutar y haber colaborado con fantásticos equipos que nos permiten alcanzar esos objetivos". Fairen confiesa que todo su equipo "está alineado en el mismo objetivo, que es muy simple: queremos competir con los mejores".

Para ello, TAAG se ha aliado con Iberia en un acuerdo de código compartido. Ahora que la aerolínea angoleña vuelve a estar plenamente certificada por los reguladores europeos, la alianza con la española supone un gran impulso para que TAAG extienda sus alas por todo el mundo.

"Iberia ha hecho un muy buen negocio, porque de hecho, Angola, y TAAG, necesitan ir para arriba y aparecer en la escena internacional por primera vez", expone Fairen.

En efecto, su asociación con Iberia permite a TAAG aprovechar el 'hub' o centro de operaciones de Madrid para poder conectarse con todo el mundo.

John Strickland, director de JLS Consulting, lo explica: "La conexión con Iberia significa que pueden acceder no sólo a un mayor número de destinos en Europa, sino también en América del Norte y del Sur. No supone un coste masivo, sino que se consigue una mayor exposición para ambas aerolíneas".

Strickland vaticina igualmente que este paso "va a mejorar tanto el acceso para las empresas, como para el comercio, el turismo... Y para sus propios ciudadanos, muchos de los cuales viven en Europa y quieren viajar a casa".

Angola se está convirtiendo en un importante centro de operaciones en África, con un nuevo aeropuerto en la capital, Luanda, que se inaugurará a finales del próximo año. El aeropuerto Antonio Agostinho Neto, que lleva el nombre del primer presidente del país, se está construyendo para acoger a 15 millones de pasajeros al año.

La conexión con Iberia significa que pueden acceder no sólo a un mayor número de destinos en Europa, sino también en América del Norte y del Sur
John Strickland
Director de JLS Consulting

"Este aeropuerto será probablemente el único 'hub' operativo de la zona de África Occidental", explica Fairen, "ya que el hub más cercano podría ser Dakar o Casablanca. Y en el sur, Johannesburgo está en la zona sur parte sur, está a cuatro horas de aquí".

Por esa misma razón, TAAG ya está añadiendo vuelos para ampliar ese alcance. Más vuelos a Mozambique, Namibia y Brasil, así como a Cabinda, en Angola, para satisfacer así la demanda del mercado. Y todo ello con otro importante paso en el horizonte: la privatización en 2025, que podría ayudar a TAAG a conseguir el capital necesario para su expansión.

La clave para ello es, por supuesto, la confianza de los inversores, como nos recuerda Strickland: "TAAG tiene una buena oportunidad de crecer de cara al futuro. Siempre que los inversores tengan la confianza en que el negocio se está gestionando de forma comercial, es posible que puedan atraer los fondos adecuados para este plan de privatización".

Con esta nueva asociación, que supone un mayor alcance para una de las aerolíneas nacionales más históricas de África, TAAG apuesta por una estrategia ambiciosa. A buen seguro que, en cuestión de poco tiempo, vuela alto.