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Innovación e inversión para colocar el sistema sanitario de Catar a la vanguardia

Innovación e inversión para colocar el sistema sanitario de Catar a la vanguardia
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Por Laila Humairah & Homara Choudhary & Euronews
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Existen muchas historias de éxito surgidas del programa de innovación e incubación del Qatar Science and Technology Park. La organización ha ayudado a comercializar muchas ideas y productos, apoyando a empresas emergentes y a jóvenes emprendedores.

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En este episodio de Qatar 365, las periodistas de Euronews toman el pulso a la innovación en el sistema sanitario de Catar, un sector en el que, en los últimos años, se han invertido más de 6 000 millones de dólares estadounidenses. Eso incluye el apoyo a empresas emergentes que están aprovechando las últimas tecnologías para hacer la sanidad más accesible para todos. Entretanto, la reportera Laila Humairah conoce el funcionamiento de empresa que está cambiando la forma en que los ciudadanos reciben atención médica.

Avey es una aplicación sanitaria ‘todo en uno’. Incubada en el Qatar Science and Technology Park, QSTP, la aplicación fue lanzada por una empresa emergente catarí en 2017. Hoy, es utilizada por más de 1,2 millones de personas en 175 países. Impulsada por inteligencia artificial, Avey tiene una función de autodiagnóstico, conecta a los usuarios con médicos de todo el mundo, y además, es una especie de farmacéutico en línea.

"El objetivo de Avey es ofrecer a todos los pacientes un itinerario sanitario personalizado. Así, si te encuentras mal, puedes comunicar tu estado a Avey. A partir de esa dolencia, Avey elabora una hipótesis médica. Basándose en esa hipótesis, empieza a conversar contigo durante unos dos minutos, más o menos, de media, antes de proporcionarte un diagnóstico diferencial", declara Mohammad Hammoud, fundador y director general de Avey.

Esto significa que, mientras una persona tenga un teléfono inteligente, si no se encuentra bien, puede tener acceso a una opinión médica sin tener que salir de casa. Algunos dirían que Avey está eliminando la necesidad de clínicas físicas, pero la empresa afirma que está revolucionando la asistencia sanitaria, mediante el empleo de apenas, un par de dedos.

"Avey puede asignar su caso al médico más adecuado para su problema, y establecer la conexión entre usted como paciente, y el médico, prescribirle la medicina... Es el viaje completo de un extremo al otro", añade Mohammad Hammoud.

Avey solamente es una de las muchas historias de éxito surgidas del programa de innovación e incubación del QSTP. La organización ha ayudado a comercializar muchas ideas y productos, apoyando a empresas emergentes y a jóvenes emprendedores.

"Desde la creación de la idea, hasta el establecimiento de la empresa, pasando por la materialización del producto, la comercialización y la ampliación. Para ello, ponemos en marcha varios programas, empezando por la incubación para establecer la empresa, y la aceleradora para apoyarte y apoyar el desarrollo de tus capacidades, y tus requisitos de tutoría. Por último, un fondo de capital riesgo, para cubrir tus necesidades financieras", afirma Cristina Urrutia, directora de Inversiones del QSTP.

Desde los comienzos de Avey como empresa emergente hasta convertirse en una de las principales empresas miembro de QSTP, la asociación continúa. El siguiente paso es seguir ampliando su negocio.

"Llevamos desde el verano pasado desarrollando un modelo lingüístico que permita a la gente expresar sus inquietudes sobre su salud, de forma natural, a Avey. Así, la idea es que puedas decir de palabra: 'Oye, Avey, hoy me duele la cabeza. ¿Puedes decirme por qué?'. Avey va a transformar esas palabras en texto. A continuación, la aplicación realizará un análisis semántico del texto, que predecirá determinados síntomas a partir de ese escrito, y lo transmitirá al modelo de diagnóstico de la inteligencia artificial", señala Mohammad Hammoud, fundador y director ejecutivo de Avey.

Cuando Avey despliegue estas nuevas funciones, un mundo en el que la inteligencia artificial y la asistencia sanitaria se fusionen en un servicio sin fisuras, estará mucho más cerca de lo que pensamos.

"Mi visión es que, si cierras los ojos y hablas con Avey, y luego, al final de la sesión, abres los ojos... Te sorprendería estar hablando con un algoritmo", indica Mohammad Hammoud.

"Hagamos una inmersión profunda, hasta nuestras células. Gran parte de lo que somos reside en la composición de nuestro ADN. ¿Pueden prevenirse algunas enfermedades conociendo mejor nuestra genética y cómo nos hemos desarrollado? He venido a Sidra Medicine para reunirme con la doctora Sara Tomei, que dirige el Laboratorio de Investigación Básica en Ciencias Ómicas, para conocer más detalles de la investigación genética", explica Laila Humairah, periodista de Euronews.

Doctora Tomei, muchas gracias por recibirnos en su laboratorio. El estudio del ADN humano es muy importante para comprender, y en última instancia diagnosticar, las enfermedades humanas. Conscientes de ello, Catar y Sidra Medicine han invertido mucho en este campo. ¿Cómo ha influido esta inversión en su trabajo?, quiere saber la reportera.

"En las dos últimas décadas, he asistido a un rápido aumento de la diversidad en el número de tecnologías genómicas. En 2003, se publicó el primer borrador del genoma humano con la finalización del Proyecto Genoma Humano. Sin embargo, este borrador inicial estaba casi completo, pues representaba alrededor del 92 % del genoma humano. Pero... en aquel momento no se disponía del 8 % del genoma humano restante. Sin embargo, con la mejora de las tecnologías, aparecieron en el mercado muchas otras plataformas, incluida la de secuenciación de lectura larga. Estas son las plataformas con las que contamos en Sidra. Esto significa que ahora, conocemos la secuencia completa del genoma humano. Conocemos la secuencia exacta de los 3 000 millones de pares de bases, de los 23 cromosomas del genoma humano. Así, ahora, el genoma humano carece de lagunas. Esto es muy valioso, porque esta información también puede ayudar a comprender cómo varían los genomas humanos, y ayudar a entender cómo las variantes recién descubiertas, influyen en la salud y las enfermedades", responde la doctora Sara Tomei, directora del Laboratorio de Investigación Básica en Ciencias Ómicas de Sidra Medicine.

Usted también colabora con el equipo arqueológico de los Museos de Catar. ¿Puede hablarnos de esta iniciativa y de lo que espera conseguir?, quiere saber la periodista de Euronews.

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"El objetivo de este proyecto es comprender mejor la sociedad prehistórica de Catar. Oriente Medio y Catar se encuentran en la encrucijada del mundo antiguo, donde confluyen África, Europa y Asia. Debido a esta situación geográfica, Oriente Medio y Catar han desempeñado un papel central en la evolución humana, al representar el paso de las migraciones entre África y Asia. Lo que pretendemos con este proyecto es terminar con esta laguna de conocimiento y aportar más información sobre la sociedad prehistórica de esta región, así como inferir procesos evolutivos de la especie humana", explica la doctora Sara Tomei.

Doctora Tomei, usted trabaja con muchos equipos de alta tecnología en este laboratorio. ¿Podría enseñárnoslo?, pregunta Laila Humairah.

"Una de las tecnologías que voy a mostrarles ahora se llama 'bionano' y proporciona mapeo óptico del genoma. Los instrumentos que tenemos se llaman ‘Saphyr’. Esto es lo que ve aquí. Esta tecnología es muy útil para detectar grandes variaciones estructurales, que otras tecnologías de secuenciación no detectan. Las grandes variaciones estructurales son responsables de muchas enfermedades, incluidos los trastornos del desarrollo y el cáncer. Por lo tanto, es muy importante que identifiquemos y detectemos grandes variaciones genómicas, variaciones estructurales. Los ‘nanocanales’ están estructurados, incluidos en el chip ‘Saphyr’, y permiten la ‘linealización’ de moléculas de ADN. Esto es importante, porque cuando analizamos el ADN, podemos ver moléculas de ADN individuales. Eso es lo que voy a mostrar ahora. Por lo tanto, lo que ve aquí, de hecho, son moléculas individuales de ADN. No son secuencias en las que la columna vertebral se queda en azul, con un colorante intercalado, y los puntos verdes son las etiquetas. Esto podría ser indicativo de variaciones estructurales", concluye la directora del Laboratorio de Investigación Básica en Ciencias Ómicas de Sidra Medicine.

"Las empresas emergentes no son las únicas que están cambiando la faz de la medicina moderna. En Catar ha aumentado la demanda y el uso de terapias complementarias y alternativas. Cada vez más personas, recurren a tratamientos holísticos para complementar la medicina tradicional. Homara Choudhary, periodista de Euronews, ha estudiado algunas de estas alternativas", indica Laila Humairah.

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Si hace ejercicio con regularidad, se sienta ante un escritorio, disfruta viendo películas, conduce... puede obtener beneficio de un tratamiento quiropráctico.

Baber Raheel es entrenador personal y hace ejercicio regularmente. Nunca antes había visitado a un quiropráctico, a pesar de sus reservas iniciales, señala que el tratamiento, en sí, no resulta doloroso.

"Después de mi primera cita con el doctor Majdi, noté una gran diferencia en mi equilibrio. Mis hombros estaban mucho más equilibrados. Luego, cuando fui a entrenar esa semana, comprobé que no tenía ninguna molestia en el hombro. Hubo una gran diferencia, justo después de mi primera cita", declara Baber Raheel, entrenador personal.

"Los tratamientos quiroprácticos son alternativas populares a la medicina tradicional, y se dice que tienen pocos efectos secundarios, si es que tienen alguno. Se ha demostrado que manipular manualmente la alineación de los huesos, reduce los síntomas y alivia el dolor crónico", señala Homara Choudhary, periodista de Euronews.

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La medicina complementaria y alternativa es cada vez más importante en todo el mundo, sobre todo en la región del golfo Pérsico. El doctor Majdi Abudayyeh lleva más de 15 años tratando a pacientes. Decidió hacerse quiropráctico después de recibir tratamiento, para un dolor de cuello recurrente.

"Desde que se llevó a cabo mi primera manipulación quiropráctica para el cuello... no lo recuerdo muy bien, pero apenas he tenido dolor de garganta tres o cuatro veces en mi vida. Eso supuso una evidencia para mí, sobre la parte científica de la quiropráctica. Entonces, decidí convertirme en doctor quiropráctico", afirma Majdi Abudayyeh, quiropráctico del Centro Médico Internacional.

Además de ajustar la columna vertebral, los tratamientos quiroprácticos son beneficiosos para una serie de enfermedades y lesiones. Pero... el doctor Majdi advierte de que, antes de concertar una cita, es importante encontrar un especialista registrado.

"Seis horas de formación no cualifican para ser quiropráctico. Por lo tanto, hay que actuar con la debida diligencia, asegurarse de que se conoce a la persona que va a realizar la manipulación. Eso es muy importante. Luego, la expectativa es: no esperes recuperarte en tu primera visita", afirma Majdi Abudayyeh.

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Otro popular tratamiento alternativo a la medicina tradicional es el antiguo enfoque holístico indio conocido como Ayurveda. El Remedy Centre de Duhail es el primer centro del país autorizado por el Gobierno. Reshmi Vijayakumar es la primera doctora con licencia en Catar.

"Tenemos tratamientos para muchos tipos diferentes de problemas de salud, y todos ellos pueden tratarse de forma natural y holística, eliminando la raíz del problema. Así, la sacamos del cuerpo, en lugar de suprimirla", declara Reshmi Vijayakumar, doctora ayurvédica del Centro Ayurvédico Remedy.

Los terapeutas de Remedy están formados en Kerala, y los medicamentos y el equipo se importan de toda la India, para ofrecer una experiencia auténtica y tradicional. Pero... no todo son velas y aceites.

"El ayurveda no es solamente un masaje, o algo que te hace sentir bien. En realidad, no es un tratamiento de balneario. Es mucho más que eso, es como una forma de vida", añade Reshmi Vijayakumar.

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Tendiendo un puente entre la medicina tradicional y la complementaria, las terapias ayurvédica y quiropráctica están diseñadas para ayudar a aliviar el dolor, y equilibrar el cuerpo; son complementos ideales para estilos de vida activos.

"Desde la creación de un próspero ecosistema de empresas emergentes, hasta su posición a la vanguardia de la investigación genética, Catar siempre busca aportar nuevas ideas a un sector sanitario en constante evolución", concluye la periodista de Euronews, Laila Humairah.

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