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Se encuentran restos del virus de la gripe aviar en la leche pasteurizada, según un regulador estadounidense

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asd Derechos de autor AP
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Por Associated Press
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Si bien el virus es letal para las aves de corral comerciales, la mayoría del ganado vacuno infectado parece recuperarse en dos semanas, según los expertos.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) dijo el martes que las muestras de leche pasteurizada habían dado positivo en las pruebas de detección de restos del virus de la gripe aviar que ha infectado a las vacas lecheras.

La agencia destacó que el material está inactivado y que los hallazgos "no representan un virus real que pueda representar un riesgo para los consumidores". Los funcionarios agregaron que continúan estudiando el tema. "Hasta la fecha, no hemos visto nada que pueda cambiar nuestra evaluación de que el suministro comercial de leche es seguro", dijo la FDA en un comunicado.

El anuncio se produce casi un mes después de que se detectara en vacas lecheras de al menos ocho estados un virus de la gripe aviar que ha enfermado a millones de aves silvestres y comerciales en los últimos años. El Departamento de Agricultura dice que 33 rebaños se han visto afectados hasta la fecha.

Los funcionarios de la FDA no indicaron cuántas muestras analizaron ni dónde se obtuvieron. La agencia ha estado evaluando la leche durante el procesamiento y la que proviene de las tiendas, dijeron las autoridades. Se esperan los resultados de las pruebas adicionales en "los próximos días o semanas".

Según Lee-Ann Jaykus, microbióloga alimentaria y viróloga emérita de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, la prueba de laboratorio de PCR que utilizó la FDA habría detectado material genético viral incluso después de que el virus vivo hubiera muertomediante pasteurización o tratamiento térmico.

"Hasta la fecha, no hay pruebas de que se trate de un virus infeccioso y la FDA está haciendo un seguimiento al respecto", dijo Jaykus. Funcionarios de la FDA y del USDA habían dicho anteriormente que la leche del ganado afectado no se comercializaba. 

Se supone que la leche de los animales enfermos debe desviarse y destruirse. Las regulaciones federales exigen que la leche que entra en el comercio interestatal sea pasteurizada.

Según las autoridades de la FDA, dado que la detección del virus de la gripe aviar conocido como H5N1 de tipo A en el ganado lechero es nueva y la situación está evolucionando, no se ha completado ningún estudio sobre los efectos de la pasteurización en el virus. Sin embargo, investigaciones anteriores muestran que es "muy probable" que la pasteurización inactive los virus sensibles al calor, como el H5N1, añadió la agencia.

Matt Herrick, portavoz de la Asociación Internacional de Productos Lácteos, afirmó que las normas sobre el tiempo y la temperatura de la pasteurización garantizan que el suministro comercial de leche de los Estados Unidos sea seguro.

Los remanentes del virus "no tienen ningún impacto en la salud humana", escribió en un correo electrónico.

Los científicos confirmaron la presencia del virus H5N1 en vacas lecheras en marzo, después de semanas de recibir informes de que las vacas de Texas padecían una misteriosa enfermedad. Las vacas estaban aletargadas y experimentaron una reducción drástica en la producción de leche. Si bien el virus H5N1 es letal para las aves de corral comerciales, la mayoría de los bovinos infectados parecen recuperarse en dos semanas, según los expertos.

Hasta la fecha, dos personasen EE.UU. se han infectado con la gripe aviar. Un trabajador lechero de Texas que estuvo en contacto cercano con una vaca infectada contrajo recientemente una infección ocular leve y se ha recuperado.

En 2022, un recluso que participaba en un programa de trabajo contrajo la enfermedad mientras mataba aves infectadas en una granja avícola de Colorado. Su único síntoma fue la fatiga y se recuperó.

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