La COVID-19 podría haber hecho retroceder la productividad 40 años

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Foto de archivo Derechos de autor Lefteris Pitarakis/AP
Por Indrabati Lahiri
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Según la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), el impacto de los cierres de las escuelas durante la pandemia de COVID-19 puede haber hecho retroceder hasta 40 años las posibilidades de aumentar el crecimiento económico mundial.

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La Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) presentó su predicción de cara al 2024. En un informe, la organización examina las perspectivas económicasy las previsiones de inflación de este año, así como los riesgos geopolíticos en desarrollo, como las perturbaciones comerciales derivadas del conflicto del Mar Rojo.

El impacto en la educación infantil podría frenar el crecimiento

Entre 2018 y 2022, los años que abarca la pandemia, se produjo un descenso sin precedentes en las puntuaciones de los alumnos de 15 años en las pruebas de matemáticas y lectura, según reveló el informe, citando el informe mundial de la OCDE de 2023 sobre el Desempeño para la Evaluación Internacional de Alumnos (PISA).

La reducción de las puntuaciones podría tener efectos negativos indirectosen la productividad mundial, la difusión del conocimiento y la innovación durante un periodo de entre 30 y 40 años, según estimaciones de la OCDE, ya que la disminución de las puntuaciones afectaría a las calificaciones de la enseñanza secundaria y, en última instancia, a las oportunidades universitarias y laborales en el futuro. Según el informe, estas puntuaciones podrían atribuirse principalmente a que varias escuelas y cursos de aprendizaje pusieron en práctica en línea durante los cierres por la pandemia, ya que los niños procedentes de situaciones más desfavorecidas económicamente no se beneficiaron del aprendizaje en línea como otros alumnos, debido a la falta de recursos.

Tales desventajas iban desde la falta de acceso a Internet u ordenadores, espacio de estudio e incluso apoyo de profesores y compañeros, entre otras. Con encierros que duraron años en algunos países, numerosos estudiantes vieron también un impacto en su salud mental, que se trasladó también a su vida académica. Según el diputado conservador británico Duncan Smith, en declaraciones recogidas por This Is Money: "Muchos de nosotros sabíamos lo que iba a ocurrir. Que los niños se quedaran fuera de la escuela era un desastre", afirmó.

Las reformas educativas son el camino a seguir

Sin embargo, los resultados de las pruebas también han puesto de manifiesto algunos fallos clave en varios sistemas educativos que ya existían mucho antes de la pandemia, y muestran claramente la necesidad de introducir cambios.

Entre ellos se incluye un mayor nivel de cualificación de los profesores, así como una mejor calidad de la enseñanza. Según el informe, las escuelas y los niños desfavorecidos deben recibir más apoyo en forma de recursos mejores y más eficaces.

Además, para los estudiantes de más edad y los que regresan, así como para los actuales, se necesitan más opciones de aprendizaje permanente, cursos basados en competencias y formación profesional, que idealmente deberían adaptarse a las necesidades actuales del mercado.

La inflación se reducirá más en los próximos dos años

Según la OCDE, la mayoría de los países del G20 deberían volver a tener una inflación cercana o dentro del objetivo a finales del próximo año. Para 2024, se espera que la inflación general de los países del G20 se sitúe en torno al 6,6%, con una inflación subyacente media del 2,5%. Para 2025, se prevé que la inflación general de las economías del G20 ronde en torno al 3,8%, con una inflación subyacente del 2,1%.

Sin embargo, es probable que los bancos centrales y los institutos económicos sigan adoptando un enfoque cautelosamente optimista y basado en los datos, y el Banco de Inglaterra optó por mantener los tipos de interés estables en el 5,25% en su reunión de febrero. El objetivo es asegurarse de que los factores de inflación están bajo control antes de adoptar medidas de relajación monetaria.

El informe subraya que "la política monetaria debe seguir siendo prudente para garantizar la contención duradera de las presiones inflacionistas subyacentes. Existe margen para empezar a bajar los tipos de interés nominales siempre que la inflación siga cediendo, con reducciones de los tipos de interés oficiales que comenzarían en Estados Unidos y la zona del euro en el segundo y tercer trimestres de 2024, respectivamente, pero la orientación de la política debería seguir siendo restrictiva durante algún tiempo."

Se prevé que las perturbaciones en el Mar Rojo agraven los retrasos en el transporte marítimo y aumenten los costes

La OCDE estima que en 2022 aproximadamente el 15% de los volúmenes mundiales de comercio marítimo viajaron a través del Mar Rojo. Dado que los ataques de los hutíes en el Mar Rojo siguen mostrando pocos signos de remitir, los costes de transporte marítimo para varias empresas han aumentado rápidamente. Esto se debe sobre todo a que varias compañías como Hapag Lloyd, Maersk y Mediterranean Shipping Company (MSC) anunciaron que suspenderían los tránsitos por el Mar Rojo debido al creciente peligro de ataques a buques comerciales.

Otras compañías han tenido que rodear el continente africano por el Cabo de Buena Esperanza y han visto aumentar la duración de sus viajes entre un 30% y un 50%. Esto ha afectado sobre todo a las rutas comerciales y los horarios de Asia a Europa. Esto ha hecho que surja la preocupación por la capacidad de transporte marítimo en todo el mundo. Varias empresas ya habían hecho más pedidos de contenedores tras la pandemia, por lo que se espera que ahora ayuden a cubrir el déficit de suministro y, en última instancia, a reducir los costes.

Los costes de envío pueden tener un fuerte impacto en la inflación mundial, y varios minoristas europeos, como Tesco, Primark, Next y Marks and Spencer, han advertido de que la situación en el Mar Rojo podría provocar subidas de precios de varios productos, así como la indisponibilidad o escasez de otros. Por ello, la OCDE estima que, si los costes de transporte siguen aumentando, la inflación anual de los precios de importación podría experimentar un aumento de alrededor del 5%. A su vez, la inflación de los precios al consumo podría aumentar un 0,4% en aproximadamente un año.

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