¿Cuánto podrían costar a la economía europea las protestas de los agricultores?

Los agricultores sostienen una bandera con la inscripción en alemán "Nuestro país primero" mientras protestan frente a la Columna de la Victoria, en Berlín, el lunes 15 de enero de 2024. 15 de enero de 2024.
Los agricultores sostienen una bandera con la inscripción en alemán "Nuestro país primero" mientras protestan frente a la Columna de la Victoria, en Berlín, el lunes 15 de enero de 2024. 15 de enero de 2024. Derechos de autor Kay Nietfeld/(c) Copyright 2024, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten
Por Osama Rizvi, economist and market analyst
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Euronews profundiza en las protestas de los agricultores de Alemania, Francia, Rumanía, Países Bajos y Bélgica, y analiza cuánto podrían costarle a Europa.

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Para poner en contexto las protestas actuales que tienen lugar en toda Europa, es importante entender dónde empezó todo. La historia de las protestas actuales se remonta al Green Deal (2019), que supuso alteraciones significativas para lograr la neutralidad climática. 

El objetivo del acuerdo era descarbonizar y digitalizar la economía europea. Sugería algunas alteraciones importantes de las políticas con el objetivo de lograr la neutralidad climática para 2050.

Sin embargo, los responsables políticos no incluyeron lo que se denomina el pensamiento de segundo orden, es decir, su impacto en los agricultores. 

Las turbulencias en curso han convergido con una ralentización en todas las grandes economías de Europa, creando los cimientos de una megacrisis.

Entre muchas de las estrategias propuestas, la "de la granja al tenedor" introdujo dos objetivos clave relacionados con el sector agrícola de Europa:

  • Reducir el uso de pesticidas y fertilizantes en un 50%.
  • Conseguir que el 25% de la agricultura sea ecológica hasta 2030

Debido a la amenaza existencial que supone la degradación del medio ambiente, el Pacto Verde Europeo sigue teniendo como objetivo garantizar la sostenibilidad de la biodiversidad y los ecosistemas.

Evolución reciente

En noviembre del año pasado, los políticos de la UE descartaron la propuesta de ley de "Uso sostenible de los plaguicidas", que era una de las cláusulas eminentes de la estrategia "de la granja a la mesa".

 Aunque el proyecto de ley pretendía fomentar la agricultura ecológica, no llegó a ver la luz.

La reacción no fue sólo de los agricultores, sino también de los políticos de derechas, que creían que el proyecto de ley podría tener un impacto negativo en el rendimiento de los cultivos, perturbando así la producción de alimentos. El principal grupo agrario de la UE, COPA-COGECA, criticó el proyecto.

"No olvidemos que esta propuesta fue ideológica desde el principio, sin conexión con las realidades de la agricultura, proponiendo transiciones poco realistas sin la financiación necesaria", declaró el grupo, "No olvidemos que toda esta polarización podría haberse evitado y se podrían haber encontrado soluciones sin la obstinación ideológica de unos pocos responsables políticos".

La situación actual

En muchas partes de Europa, las protestas se han convertido en bloqueos de carreteras, reflejo del enfado por la subida de precios, los bajos salarios y la normativa medioambiental de la UE. 

La competencia en la industria alimentaria local está empeorando aún más la situación, dejando pocas esperanzas a los agricultores.

Según un reportaje de la CNBC, en las pancartas de la protesta se leía: "Cuando los agricultores se arruinan, hay que importar alimentos"; mientras que otra decía: "Sin agricultores no hay alimentos, no hay futuro".

Un agricultor durante una protesta en Berlín, Alemania, el 15 de enero de 2024.
Un agricultor durante una protesta en Berlín, Alemania, el 15 de enero de 2024.Ebrahim Noroozi/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.

La difícil situación de los agricultores no sólo está relacionada con las medidas específicas de la política estatal, sino que también es un intento de desafiar la normativa medioambiental de la UE y la visión de sostenibilidad relacionada con los tiempos venideros.

Los agricultores de Alemania protestan contra el plan del Gobierno de recortar las subvenciones al gasóleo; los agricultores de Francia protestan contra la excesiva regulación de sus actividades agrarias; los de los Países Bajos protestan contra los planes medioambientales del Gobierno, que pretenden reducir la cabaña ganadera para disminuir las emisiones.

Impacto de las protestas en la economía europea

Esta conmoción no sólo puede perturbar la organización agrícola de la región, sino también el sector del transporte, responsable de la distribución de diversas mercancías, lo que detendría la cadena de suministro y afectaría a la economía regional en general.

Un policía frente a un agricultor fuera del mercado internacional de Rungis, que abastece a la capital, el 31 de enero
Un policía frente a un agricultor fuera del mercado internacional de Rungis, que abastece a la capital, el 31 de eneroChristophe Ena/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.

Las agresivas manifestaciones, los enfrentamientos con la policía, los paros nacionales, los atascos en las carreteras y las protestas masivas tendrán graves repercusiones también en el comercio y el sector manufacturero

Además, los campesinos se dirigen ahora a las zonas portuarias con el objetivo de causar trastornos en las infraestructuras logísticas, lo que repercutirá en sus actividades. Recientemente, durante una de las protestas en Bélgica, el puerto de Zeebrugge fue bloqueado por los agricultores hasta 36 horas como parte de las manifestaciones europeas más amplias.

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En el verano y el otoño del año pasado, Europa tuvo que hacer frente a grandes daños en bosques y cultivos debido a inundaciones e incendios forestales. Como consecuencia, muchos agricultores perdieron su ganado y sus cosechas, y sufrieron graves pérdidas económicas. 

Antes de que Europa tuviera la oportunidad de recuperarse de las repercusiones económicas, las acciones de los agricultores están agravando aún más los problemas económicos de cada país.

Las manifestaciones tienen el potencial no sólo de causar el declive del panorama económico nacional, sino también de repercutir en la economía a escala de la UE. Como dice el BCE: "La economía de la eurozona seguirá siendo débil a corto plazo, pero se espera que cobre impulso a finales de año".

El camino a seguir

Para salvar las distancias, la UE debe llegar a un acuerdo que garantice precios justos a los agricultores, de modo que la transición a una economía verde sea suave y constante. 

Teniendo en cuenta la competencia internacional, los agricultores deben tener una seguridad de ingresos justa para que ellos también puedan beneficiarse de la visión del "Pacto Verde" de la UE.

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